当发声体在空间中发声停止后,会有许多反射音持续的产生,一直到反射音能量消失为止,这就是残响(或称余响)。 通常,我们把残响时间定义为声波能量衰减到只有原来的百万分之一(负60dB)时,我们就称为残响时间,也就是所谓的RT60。 一般音乐厅的残响时间500Hz或1kHz中心频率处大约为2秒,歌剧院更短些,大约1-1.5秒。 一般家里的聆听空间残响时间则大约0.5秒以下比较适合。

残响时间不仅是中心频率500Hz或1000Hz处的时间长短而已,更重要的是各频段的残响时间分布情况。 一般来说,频率越高,残响时间要适当缩短;频率越低,残响时间要适当增长,这样的残响时间分布让音乐听起来最自然最好听。 问题是,想要控制这样的残响时间分布太困难了,即使专家设计的音乐厅都不容易达成,更遑论一般家庭的聆听空间。 所以,我们只能尽量把吸收与扩散做得均匀,藉此获得好听的声音。

残响时间太长,声音听起来会倾向不够清晰。 残响时间太短,声音听起来会不够丰润。 一个聆听空间中如果物品很少,墙面地板又是光滑的硬质材料,由于吸音很少,残响时间必然很长,听音乐时将无法开大音量,而且会觉得高频太吵。 一般家庭倒是很少遇上残响时间太短者,如果残响时间太短,声音就会变得很干、很瘦,不够丰润。 所以,聆听空间中不能太干净,什么东西都
没有;当然也不能如仓库堆满杂物,太多的物品会把残响时间吸得太短。到底一个聆听空间内要自然放置多少东西?这就要靠自己聆听的经验了,用自己的耳朵来感受到最适当的残响时间。

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