一开始,我要先说,我欠Timde Paravicini一个公道。去年我听了EAR(EAR Yoshino,以下简称EAR)的912前级与509后级,今年我听了他家的861后级。这二次的经验,让我赫然发现,我以前对EAR产品的认识实在太少了,所以也没有认真去宣扬他家产品的好处。或许,这也是EAR产品在台湾一直不受重视的原因之一。现在,借着这篇861的评论,我应该要还Tim de Paravicini一个公道。

真空管机专家

有关Timde Paravicini的出身与经历,我已经在912+509那篇评论中写得很清楚了,在此就不再赘述。他从设计专业音响器材起家,后来才跨入家用音响,他所改造的盘式录音座、麦克风、刻片扩大机与其他设备被许多著名乐团或录音师、录音室使用,包括PinkFloyd、LennyKravitz(美国著名歌手、唱片制作人);Altarus唱片、Water Lily唱片、Island唱片;著名录音师Robert Ludwig、Joe Gastwirt与James Guthrie。而伦敦著名的The Exchange Master Studios甚至有二套从头到尾(包括盘带机、均衡器、刻片扩大机等)由EAR设计制作的设备。美国Mobile Fidelity Sound Labs也用了他家的黑胶刻片系统与盘带回放设备。

但让人好奇的是,Timde Paravicini一直坚守真空管这个领域,这跟目前专业音响器材几乎没人使用真空管背道而驰。专业领域没人使用真空管当然可以理解,因为真空管器材热度高、体积大,失真数据高,噪声无法达到目前专业领域的需求。然而,Timde Paravicini浸淫音响那么多年,他会不明白这个道理吗?既然明白这个道理,为何他还是坚持他的理念?这其中我认为只有一个理由支撑他的想法,那就是「纯论声音的表现」。这纯论声音的表现当然不是只注重音质、音色,而是全方位的,包括瞬时反应、动态对比、对低频的控制力等等。也就是说,当您在听音乐时,整体真实听感给您的感受是好是坏?是真是假?这才是Timde Paravicini所关注的。

861的外观跟他家859合并扩大机类似,只差面板上没有二个旋钮。它的面板除了印了许多字之外,就只有一个电源开关,倒是顶上的三个变压器与真空管排列配重平衡,相当美观。

 

总谐波失真的迷思

的确,如果您看861的扩大机规格,总谐波失真达到3%(满功率输出),这样的规格能拿得出来吗?人家随便一部AV环绕扩大机的总谐波失真,都在0.0X%以下,甚至0.00X%,更强的则能达到0.000X%。总谐波失真3%,不是要跟喇叭的失真看齐了吗?这样的规格,EAR好意思公布出来?

的确,如果您看861每声道输出只有区区32瓦,加上真空管扩大机的输出阻抗那么高,其阻尼因子恐怕也只有10以下。这么低的阻尼因子跟动辄数百甚至上千的晶体机相比,简直是天差地别。不是说阻尼因子越高,对喇叭的控制力越好吗?低频的表现能力也越好吗?Timde Paravicini不是不明白阻尼因子的数学计算公式,他为何还要坚持设计真空管扩大机呢?

理论归理论,实际归实际,在861身上,总谐波失真那么高,阻尼因子那么低,这些理论上的弱点却丝毫不影响861在实际上的声音表现。理论不会错,总谐波失真要尽量做到低,乐器音色才会正确不渲染;阻尼因子要高,对低频的控制力才会好。问题是,人耳并不那么讨厌总谐波失真,人耳对低频段的敏感度与判断力也不若中频段与高频段,所以861这二处理论上的弱点并没有影响音乐再生的真与美。我的意思是,861的声音听起来既真又美又活生,而且宽松,到底为何能够既真又美?为何能够宽松?这就是Timde Paravicini的过人之处。

外观四平八稳

以外观来说,861算是漂亮的,正面一块镀铬面板,上面写了各种字,好像怕人不知道这是什么品牌?哪里做的?谁设计的?老实说这样的面板美术设计还真不多见。顶板的设计则是四平八稳,前面正中央是电源变压器,输出变压器则安置在后方左右二边(一个重5公斤)。而左右各二支功率管EL309(或EL519,五极管)则以圆形网罩套着,整体设计显得很平衡。顶板上除了这些,中央还空了一大块面积,这块面积以一块铁板覆盖,卸下螺丝可以看到线路板的底部,以供维修之用。

在顶板的后方,有一排印刷,上面写着背板的相对应端子,包括左右Level调整,0、4、8、16欧姆端子,平衡与非平衡端子切换,以及Stereo/Mono切换。如果当Mono使用,每声道变成64瓦。

打开底板,可以看到8个较大的EUR Cap(250V)电源滤波电容,以及许多小的滤波电容。二支ECC83与六支PCC88(6DJ8)二排并列,每根小管子上都印着商标,此外就是三个变压器的底部,左右二块功率管所使用的电路板。另外,还可以看到左右各一个扼流圈(Choke)。

861的背板上有XLR/RCA输入切换,还有Stereo/Mono切换,喇叭端子更提供了4、8、16欧姆三组。

 

独家ETM

861属于平衡架构(从输入到输出),直接交连、推挽纯A类工作,采用局部负回授,没有整体负回授,自动偏压调整(用家不必手调)。比较特殊的是EAR所谓的Enhanced Triode Mode(ETM)线路,这种线路宣称可以获得如三极管般的运作好处,但又比直热式三极管更线性,又可以延长功率管的寿命。

所谓ETM与一般五极管接成三极管不同之处在于,一般作法是把五极管的第二栅极与阳极(屏极)连接,然而这样的接法不但失去了五极管的功率输出效率,也没有获得三极管的线性。Timde Paravicini的做法是把第一栅极跟阴极接在一起,让第一栅极成为阴极的一部份,而讯号输入点则从原本的第一栅极改为第二栅极,此时第三栅极是没有动作的,可以让其接地,或不接(Floating)。如此一来,原本的五极管动作方式会更像三极管,而又比大部分真正的直热式三极管还线性。

事实上第一部使用ETM线路的是859合并扩大机,在1996年推出。这部合并扩大机的顶部三个变压器的安排方式跟861一样,不过功率管每声道只有一支EL519,也是用圆形网罩罩住。由于是合并扩大机,所以859的面板上有二个圆形旋钮。如果把面板上的旋钮去掉,顶上的功率管每声道改为二支,那外观就完全跟861一样了。其实861就是脱胎自859,不同的是,859的喇叭输出端子只有8欧姆,而861的喇叭输出端子有4、8、16欧姆三种。其他内部设计也会有所不同。

861的8支小管子与滤波电容隐藏在机体内,要拆开底盖才能看到。除了一个电源变压器之外,每声道电源还个用了一个扼流圈。

CD唱盘出奇的好

聆听861的场地在我家开放式大空间,因为861每声道功率输出只有32瓦,所以搭配的喇叭只有二对高灵敏度的喇叭能挑,一对是AER Momentum,另一对就是DynamiKKs! Monitor 10.15。将这二对喇叭接上,试过几回之后,我毫无悬念的选择了遵古法制造的DynamiKKs!,这种号角压缩式高音、10贾幸簟15嫉鸵舻纳杓普娴暮苁屎险婵展芑,搭配起来中频段与低频段特别有味道,而高频段也不会尖锐生硬,所以很快就决定了搭配的喇叭。

而在前级上,此间代理商益特别送来EAR的Acute Classic CD唱盘来搭配,这部CD唱盘的模拟输出级也是采用真空管,而且有多组输入端,带有前级音量控制,等于是连数字讯源、前级都采用EAR的制品了。这部CD唱盘的外观老实说一点都不起眼,本来我还很怀疑它的水平够不够?没想到音乐一唱出来,我就知道原先太轻视它了,因为这整套音响系统唱出来的声音充满温暖的木头味,弦乐器、钢琴听起来很真,很美,尤其中频段的宽松饱满甚至不输给我自己的数字讯源。老实说,这部CD唱盘跟861后级的搭配真的太妙了,我建议用家如果买了他家后级,根本不必买前级,就用这样的搭配,把CD唱盘当前级使用,这样发出来的声音就非常迷人了。

不过,我也要说,AcuteClassic CD唱盘的面板设计不太合理,那一排操控钮就安排在抽屉下方,当抽屉退片出来时,就会把整排操控钮遮住,除非是用遥控器,否则用家会觉得操控不方便。EAR另外还有一部Acute 4,是结合DAC4与Acute Classic的功能,还加上可以播放SACD。这部CD唱盘的操控钮移到上方,如此一来当抽屉出来时,操控钮就不会被遮住。

大提琴宽松

该来说861的听感了。还是依照我的习惯,先用大提琴来听听看,如果大提琴难听,再来想办法;反之如果好听,那就不必多费手脚调整了。我还是用AudioNote那张VincentBelanger的「PureCello」,因为只有一把大提琴发声,所以能够很专注听到内中的不同。我发现861的大提琴声音很宽松,且擦弦细节特别多,泛音特别丰富,而且嗯嗯鼻音比我的数字系统还稍微浓些,听起来很讨喜。老实说这样的大提琴表现在我的标准中是非常好的,很真实,很宽松,又带有独特的大提琴音色。一部外观看起来丝毫不起眼的CD唱盘竟然能够唱出这样的大提琴,真的出乎我的意料之外。

接着听GaryKarr那张「AudiophileSelections」。同样的,我也发现低音提琴特别宽松,拉到高把味时并不会变得尖锐生硬,而擦弦质感跟大提琴一样非常丰富。另外还发现钢琴的声音圆润甜美,也是带有宽松特质。连续听过大提琴与低音提琴,861都呈现出让人喜欢的宽松特质,以及丰富的泛音,大提琴与低音提琴听起来一点都不笨,也不浑,反而是细节振颤很灵敏的,这样的低频表现是很优异的。

音色高一等

接下来该重奏上场,我听瑞鸣唱片那张「永恒的魅力,致敬一代巨星邓丽君」钢琴五重奏。一开始,那迷人已极的木头味就会让耳朵高潮不断,我没有夸张,861真的唱出那么美的声音。这是钢琴加上弦乐四重奏的组合,那大提琴的细微振颤是那么的清楚,而且又软质又温暖,嗯嗯声真的会让人迷恋。而小提琴婉转柔和,与中提琴,大提琴构成很美的和声。此时的钢琴倒是没有特别让人竖起耳朵的音效,但也是中规中矩,听起来就会让人喜欢。尤其第一首曲末那轻轻的一声低音键往下延伸,我又要说真的迷人了。

而第二首「空港」最后那钢琴的叮叮咚咚就显出钢琴的音质之美与木头味,那是晶莹如珠玉般的美感。温暖充满木头味是861的特色,再加上宽松的特质,让我听起这首钢琴五重奏时不断涌出快感。从这张CD中,我不仅听到迷人的弦乐器木头味,也听到钢琴很棒的按键质感与丰富的弦振。我必须说,861所再生的大提琴、小提琴、钢琴等听起来就好像是音色表现高一等的乐器,那应该是昂贵乐器才会有的优美音色。

还海飞兹公道

听钢琴五重奏获得那么美好的声音,再来就是比较严格的测试了,我听海飞兹演奏的西贝流士「小提琴协奏曲」(芝加哥交响乐团)。这是1959年的录音,有些人听海飞兹的录音会嫌琴音太尖太瘦太硬,有些人则误以为那个时代的录音水平就是如此,其实这都是错的,海飞兹在那个时代的录音效果已经非常好,如果调整正常,小提琴的美声已经会让您「欲泣」了,哪里会尖锐单薄生硬?

现在861就可以做见证了,入耳的小提琴声音不会紧绷,即使拉到很高的音域,同样也是带有宽松的味道。而小提琴声音的甜美与光泽更是耳朵里的耳屎都会融化。我不否认861的小提琴声带有一点点的晕黄(如果说白色是中性),但那一点晕黄的色彩增添得刚刚好,而且让我觉得这把小提琴的音色更美。

听过海飞兹的协奏曲,我又转回来听Dorian那张「Virtuoso A treasury of Favorite ViolinEncores」。此处的小提琴音色跟海飞兹那把不一样,而且录音也不同,所以861呈现的是截然不同的小提琴声音。那小提琴一听就会让人喜欢,稍暗内敛的声音带的浓浓的木头味,以及丰富的细微振颤细节,营造出既真实又美的小提琴声。听这张CD时,我发现861的高频段虽然不是华丽清澈透明那种,但该有的声音细节却一点都不少,这种特质让人久听音乐都不会觉得累。

卡拉丝的美嗓

该听人声了,我还是要找比较严苛的考验,让我们来听卡拉丝唱的那张「MadScenes」。861显出的嗓音真的是肉味十足啊,卡拉丝的嗓音在此显得圆润饱满,没有棱角,没有干瘦的问题,我认为这样的嗓音才是卡拉丝真正的美嗓啊,否则当年怎么会有那么多人迷上她的嗓音呢?是许多音响器材扭曲了她原本的嗓音,让后世没听过她现场音乐会的人无法一闻她的美声。861让我听到了卡拉丝的美嗓,同时也再度证明861的中频段是很有味道的。或者,应该说861与DynamiKKs!的搭配凸显了中频段那迷人的味道。

接着听追龙唱片公司那张「Espana」,一开始的比才「卡门组曲」,次女高音的嗓音也变得更圆润,更有肉味,这种人声的特质是861的杰出表现。同样的,管弦乐的高频部分并不会尖锐,而中频段则很饱满,低频段的鼓声有震撼力,有重量感,但低频的尾巴并不长,我想这尾巴不长也跟DynamiKKs!Monitor 10.15的声音特性有关。虽然低频尾巴不长,但管弦乐的丰富庞大规模感却一点都不打折扣。

Punch与重量感

861听古典音乐的各种乐器、管弦乐、重奏等表现那么优异,听流行音乐又如何呢?我听Raidho那张「2017年精选辑」,第一首「Ghost Town」就让我醒脑了。为什么?我听到的钢弦吉他是那么清脆又有弹性,我听到的鼓声是那么有劲,有重量感,我听到的人声也是那么凝聚那么有力。请注意,套鼓不是只有用脚踩的大鼓而已,还有中鼓、小鼓、打击乐器等,这些乐器打起来的声音都很有劲,敲击接触质感可以听得到。

原本,我猜测861听古典音乐是那么的内敛,宽松,心想听流行音乐可能会嫌有点「温良恭俭让」。没想到861的表现竟然跟我所想的不一样。不过,等我稍微回想之后,也就释然了。为什么?Timde Paravicini在年轻时就已经设计专业用扩大机,录音设备,并且为Island等唱片录音制作。Island唱片在摇滚乐与雷鬼音乐的影响力众所周知,Tim deParavicini怎么可能会设计出软脚虾的扩大机?

来到第三首「CelestialEcho」一开始那电子低频的往下沉震撼力又再度显现861在流行音乐上的劲道,它的低频量感不是带着尾巴那种,而是清楚有劲,尾音短的,听起来对低频的控制力很好。此外,鼓声打起来依然强劲,女歌手的嗓音也是声带喉音清晰的。第四首「WhatOther Guy」听起来也是硬朗的,AdamCohen的嗓音那么的爽朗,伴奏的乐器那么的爽朗,此时861在听古典音乐时所表现的宽松好像转身变成音场的宽广,真是奇妙。

来到第五首「MyBass」,那电Bass的演奏可说神乎其技,扣弹时的猛烈弹性,手指拍弦时所产生的振动、高音的爽脆与低音的凝聚有劲充分显出861的瞬时反应能力。除了瞬时反应超快之外,电Bass的音粒清楚分明,不会含混,这也证明了861的控制力。老实说,一部每声道只有32瓦的真空管扩大机,能够表现出这样的低频,真的大破了一般人对管机的固有印象。管机不是虚软无力吗?管机不是对低频的控制力很弱吗,管机不是速度反应不够快吗?这些固有印象全都无法用在861身上,我必须承认Tim de Paravicini真的有一套。

瑞鸣唱片近年出版一些跨界音乐,音乐内容不同,录音的地点、录音师也不同,这张「永恒的魅力」就是去美国纽约找了钢琴与弦乐四重奏,加上卡内基音乐厅的录音师,做出这张很棒的古典流行混合音乐。(瑞鸣唱片RMCD-H062)

源源不绝的能量

再来我听Eivor那张「Live」。第一首「我的母亲」就唱得让人惊心动魄,那电子乐器所展现的低频那么的强劲顽固,那么的清晰,震撼力那么强。整个音场非常庞大,非常清晰,各种乐器的弹跳力非常好。而这位来自北海Faroe岛女歌手的嗓音也特别的宽松,但不是形体超大,而是听起来不会紧绷又具有穿透力能量的特殊嗓音。一首一首听下去,861都呈现出源源不绝的能量与弹跳力,如果不说这是每声道才32瓦的真空管扩大机,一般人肯定会以为这是超过100瓦晶体机所发出,因为入耳所听到的能量与控制力绝对无法跟32瓦画上等号。

听过这张北海Faroe岛的独特嗓音,我突然想到我们也有桑布伊,马上找出那张同名专辑。861把桑布伊的嗓音唱得很凝聚,很有劲,很有重量感。很奇怪,此时在古典音乐上所听到的宽松竟然不见,反而展现出很强的Punch,我不得不承认这是861的厉害之处,它能够完整呈现不同音乐不同乐器该有的本来面貌,所以在听古典音乐时能感受到宽松,但听流行音乐时却又不缺Punch。

倾向真

最后我听普洛文化出版的「爵乐女伶的慢板」。听完CD2,第一个感受是内中Double Bass的拨奏音粒听起来带点硬调,显得更真实。要知道,如果用手扣弹的Bass听起来太软,那都是不对的,真正的声音是带着手指扣粗弦的硬调感觉。861的这种硬调感觉让人听起来更真。第二个感受是音场内的乐器、人声显得更浮凸更凝聚,尤其是主唱的人声或主奏的萨克斯风。第三个感受是整体声音并没有因为是真空管扩大机而变得软调,而是维持该有的软硬。这套CD是我亲自挑选歌曲制作的,制作期间听过很多回,也用几套不同音响系统听过,所以很轻易的就能比较出其中差异。我要说,861唱出的「爵乐女伶的慢板」是倾向真,而不是倾向修饰的美。

人间至味

EAR 861的声音表现绝对不是从它的外观可以窥知的,听过它之后,您才会开始了解Tim deParavicini的真正实力,也才能开始体会为何他在真空管音响界的地位能够持久不坠。他所设计制造的扩大机能够真正唱出音乐的灵魂,展现出音乐既真又美的无限魅力。懂得吃的老饕不会去追求过于浮夸的料理,能让舌尖感动的味道才是真正的美味。而懂得听的音响迷也不会陷入器材价格与外观的迷思,像861这样的扩大机就是理性音响迷的人间至味啊!

器材规格:

EAR Yoshino 861
产品类型:立体真空管后级
推出时间:2011年
输出功率:每声道输出32瓦,可单声道使用,输出64瓦
使用真空管:ECC83×2、PCC88×6、EL309×4
总谐波失真:3%(满功率输出)
重量:29公斤
外观尺寸:172x410x420mm