浅谈新版Aperture:Stillpoints设计者Bruce Jacobs-影音新生活

Stillpoints的共同负责人之一Bruce Jacobs这趟亚洲行程马不停蹄,先是在以色列台拉维夫亲自向当地的发烧友介绍Stillpoints的器材,后来又飞去香港高级视听展,未见丝毫疲态。

与我们见面的时候,就迫不及待地想要跟我们分享Stillpoints新版的Aperture。 Bruce说,新版的Aperture除了在外观设计做了一些改良之外,“捕捉(trap)”声音能量的能力也更好,此外,新版的Aperture在美国去年在美国申请到专利。“市面上的扩散板或吸音板虽然外观变化甚多,但是其所运用的原理可以说大同小异,没有专利可言。我们新版的Aperture获得了专利,在美国跟同类型产品相比,其性能表现可以说是数一数二的。”

小小Aperture换来大空间感受 Aperture最大的功效,在于他可以扩大空间感,并且获得更为凝聚、清晰的音像。Bruce提到他在香港高级视听展介绍时,向大家问:“你们之中有多少人希望为自己的音响系统换更大的房子?”结果在场每个人都举手。“但是香港一平方英尺的房价就要30,000每元,可是用上一片4平方英尺的Aperture,只须花上你4,000美元。”

Bruce这样的对比,凸显出Aperture超值的魅力。“很多声音处理道具大多只有扩散或吸音的功能,可是Aperture集扩散、共振、吸收三大功能于一身,而且它可以处理的频率下至46 Hz,上至30,000 Hz。”Bruce说正因为如此,他们不会把这个产品单纯叫做“扩散板”或“吸音板”,而是称作“Aperture”,因为它彷佛为家中空间开了个孔洞,扩大家中的空间。 Bruce说,很少有声音处理道具像Aperture这样,可以同时扩散又可以同时吸音的。

“这些声音处理道具的性能很难客观测量,但是它们都是在处理第一次反射音:扩散第一次反射音,我们可以加强听感中的空间效果;吸收第一次反射音,我们可以获得较为平直的频率响应曲线,获得清晰的音像。”Bruce也指出,一般声音处理道具所使用的物质并没有“智能”,不论声音开大或开小,他的效果都一样。“但是我们的Aperture是动态的,音量开大,它的作用就多一些;音量开小,它的作用就小一些。”他强调,Aperture的功能是全面性的,而且不会减损声音的音乐性。 Stillpoint从空间与隔离两路降低噪讯 如此Aperture,可以处理一般居家空间中会有的声学状况。

他以一个客户家中为例,该客户的音响室为鞋盒型,高两层楼,音箱摆在短边处,但是后方有壁炉,而且其中一个长边更是满满的玻璃落地窗,他太太又不愿意变动,根本无从做处理。“但是用了一对Aperture,原有的问题立刻一扫而空!”Bruce自豪地说。 在专访之前,我一直以为Stillpoints擅长的是避震技术,因此最为出名的就是他们的ESS音响架。既然如此,为什幺Stillpoints会在三年前推出Aperture?Bruce说,其实Stillpoints产品的共同目的,就是“降低噪讯”。“只要把降低噪讯2dB,系统便会有更多余裕表现出音乐讯号,动态也变得更为宽广。”他点出降低噪讯的重要。 Bruce说降低噪讯有三种方法。

第一个就是从电源供应与接地着手。“但是这一方面以将有很多厂家在做了,而且效果都不错,Stillpoints未来也不会触碰这块领域。” 以康宁玻璃纤维加上特殊结构打造Aperture。

第二个方法就是隔离震动,这就是Stillpoints的音响架与角锥所做的事情。Bruce指出,市面上大多数的音响架或角锥,只是透过阻尼的方式吸收震动,“可是这跟我们前面讲的扩散板问题一样,大部分的材质不会分辨噪讯震动以及音乐震动,也不会对音量大小做反应,如此一来,只会减损细节,或是增加音染。”相反地,Stillpoints的音响架或角锥,不是利用两块不同的物质直接接触,产生阻尼。“我们利用陶瓷小粒,以类似轴承的结构堆栈排列,这些陶瓷小粒可以将震动的能量以非垂直的方向分散出去,同时也把这些能量转换成热能。”Bruce指出,Stillpoints的脚架与角锥专门处理20 KHz至100 KHz之间的细小震动,因此不会将音染带进音乐讯号中。

第三个降低噪讯的方法就是从空间下手。Bruce说,Stillpoints在推出Aperture前,发现市面上大多数的扩散板或是吸音板都太大了,“把这些道具弄满了整个试听室中,墙壁都被遮住了,太太看到了绝对会疯掉!”Stillpoints为了打造一个“老婆接受指数”高的道具。要让小小的Aperture发挥如此大的效用,用传统的设计方法跟材质绝对是没有办法办到的。结果,他们找到一位名叫Al Perez的人,他不但在处理康宁玻璃纤维很有经验,而且他还是一位声学专家,专门处理运动场、大型会议厅的声学工程。

透过他的协助,Aperture上面拥有设计独特的“声波陷阱”,因此可以让Aperture同时发挥扩散、吸音与共振的功能,也因为这样的独特设计,让Aperture在美国拿到专利。“其实说‘吸音’(absorption)也不完全正确,因为Aperture并不会储存能量,而是会把过多的能量消散出去(dissipate),如此一来,音乐的细节与动态并不会有所减损。” 不要用太多! Bruce也提出Stillpoints推出Aperture的目的并不是要控制整个空间,相反地,Aperture用得越少越好,“不要超过3个”。

Stillpoints认为空间也是整个音响系统的一部分,如果要处理空间,一定要先花时间找出摆放音箱最里想的位置,再用调音道具慢慢修正。“使用过多得挑音道具,若是小音量播放音乐,音乐讯号都会被吸光光,而且听感会变得死气沉沉。”Bruce强调。“Stillpoints坚持用正确的方法赚钱,让音乐能够完整重现在发烧友的家中,而不是鼓励他们胡乱买,又扭曲音乐讯息。” 讲完了Aperture,一个小时的时间匆匆过去,可惜我还要赶去另外一场专访,与Bruce的对谈不得不就此终止。

Bruce说,Stillpoints接下来还会推出专门为扩大机设计的音响架模块,上面装载有全新设计的可滑动底座,可以依据扩大机的大小调整,安装更方便,更可与原先的ESS RACK兼容。Bruce最后强调,Stillpoints的每一项产品,在设计时绝对是经过多方考虑,臻至完美,让您觉得投入的每一分钱都在有效降低噪讯,让音质提升!