看到“Audeze”这个品牌,很多人第一个问题是︰这个名字该怎么读呢?别读成“O…Di…Z”,正确的读法是“O…De…Zi”。再来,可能还有人会问︰这是什幺时候出现的牌子?如果不是长期关心耳机市场动态的朋友,多半以为耳机还是几家老牌的天下。不不不,耳机市场的战国时代早就来到了,市面上多的是让人喊不出名号的品牌。想在这群雄逐鹿的年代里闯出名堂,非得有真功夫不可。2009年才诞生、来自美国的Audeze,才短短几年功夫,便在专业市场与高阶耳机用户之间获致高度关注,不仅在国际各个大型展览会场频频露脸,每一款商品推出时都能引起市场话题。

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招牌技术︰平面磁感应器

Audeze目前旗下耳机清一色是耳罩耳机,有别于市场上多数耳罩耳机使用的动圈式单体,Audeze改采“平面磁感应器”(Planar Magnetic drivers),其实用更通俗的讲法就是以“平面振膜”取代“动圈单体”。这个Planar Magnetic drivers由两个主要元件组成,其一是带电路的超薄振膜,其二则是磁力阵列系统。从原厂提供的解构图来看,厚度仅有2微米(0.02 mm)的中央振膜本体是一片表面印有栅状金属电路的薄膜,外侧用两片磁铁阵列将振膜夹在中央,不过振膜并没有跟磁铁阵列接触到,而是“悬浮”在两者之间。当音乐讯号以电流型态送入时,平面磁性振膜就会开始跟磁场相互作用,促使振膜来回运动产生声波。这是平面振膜的发声原理,那Audeze为什么要采用平面振膜呢?

平面振膜失真低、散热佳

和传统动圈单体相比,Audeze所使用的这种平面振膜质量更轻,所以反应速度更快、失真更低,而且单体结构比较简单,降低了机械失真的问题。散热能力也是一大特色,传统动圈单体工作时一旦温度过高就会劣化音质,而平面振膜的散热面积大,能够轻易地将多余的热能逸散掉,就不用担心高温的问题。

关键密技︰Fazor调音栅板

Audeze另一个关键技术称为Fazor Technology,这是在磁铁阵列外侧安装了两片独家的Fazor调音栅板,有助于频率响应的两端延伸(尤其在高频方面)、提昇透明度与相位正确性、可让音像更为具体清晰。原厂解释,声波的自然扩散就好像在水塘中投入一颗石头所引起的涟漪,如果投入两颗或更多石头,涟漪就会相互干扰,儘管在耳机这种超近场聆听环境下,这种干扰的影响微乎其微,但Audeze在旗下现阶段各款耳机中运用这项技术,不外就是为了追求极致的声音表现。这就是Hi End的精神。

新款价格可亲化,产品佈线趋于完整

Audeze目前将耳机分为两个系列,LCD系列里有旗舰款的LCD-3与中阶的LCD-2,后来又推出一款标榜“易驱动”的LCD-X(开放式)与LCD-XC(封闭式)。这些耳机获得许多高阶耳机玩家的肯定,也开始被一些专业用户所采用;但Audeze的LCD系列终究是高单价商品,一般消费者不易亲近。今年年初的美国消费性电子产品大展中,Audeze推出新的EL-8系列,封闭与开放款式各一,但价格却变得可亲的多;同时,Audeze还推出了第一台自家的DAC耳扩Deckard,在DAC端可接受16到32位元的讯号,取样频率从44.1Hz到384KHz,可单独当作USB DAC使用,又可做耳扩还能当前级。这会是Audeze步入品牌新阶段的第一步吗?正当Audeze战鼓敲响、旌旗举起之时,也让我们一一探究这个Hi End耳机新宠各款产品的表现。