关于电影 | “Netflix大战Disney+”在线流媒体点播平台的终局之战!

由于线上影音串流平台已成为现代人影音娱乐势不可挡的来源,也意味着是庞大商机之所在,各个握有影音内容版权的公司自然不会让Netflix专美于前、独霸市场,都想过来分一杯羹。早前我们以苹果公司的AppleTV+影音串流服务将在2019年秋季登场为探讨主题,紧接着迪士尼就发布其Disney+影音串流服务,一时之间线上影音串流成了当红的大热门,在苹果公司及迪士尼分别提出AppleTV及Disney+服务之后,影音爱好者就能同时使用Netflix、AppleTV+及Disney+等三大影音串流平台,不管它们各自的节目内容如何多寡,现在只要都订阅就不会有“观赏不到”的遗憾。

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为何这么说呢?在“内容为王”的大战略前提下,迪士尼早在2017年就宣布将不与Netflix续约,所有迪士尼电影都将从Netflix下架,极可能当时迪士尼就已有“敌消我长”的盘算,计划要推出自己的线上影音串流平台了!而且,此刻迪士尼已完成21世纪福斯公司的核心资产,包括20世纪福斯影业、FX、国家地理有频道与其所持有的30% Hulu股份等,手上握有的影视节目内容之丰富可说是业界之冠,光是漫威、皮克斯、20世纪福斯影业及迪士尼自家的电影与电视影集独家播映。

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对于绝大多数消费者来说就有强烈无比的吸引力,更别提Disney+去一年已砸下超过10亿美元制作原创影音内容,光是MCU漫威电影宇宙剧情相关的漫威影集就有《绯红女巫与幻视》(Scarlet With Chand Vision)、《洛基》〈Loki)、《猎鹰与酷寒战士》(The Falcon and The Winter Soldier),以及《鹰眼》(Hawkeye)等,都将由漫威电影原演员回归演出。另外,星际大战首部真人影集《The Mandalorian》与2019年上映的迪士尼集团电影也都会在下档后上架Disney+平台(例如已登上影史冠军记录的《复仇者联盟4:终局之战》)!

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不只如此,迪士尼表示Disney+将支援HDR与4K播放,也会提供下载离线观赏,计划在2020年投资10亿美元打造原创内容,到2024年时还将增加投资到20亿美元。迪士尼预估2024年Disney+订阅用数可望成长达6000万至9000万,其中美国用户将占三分之一,其余则是海外用户,显然已在全球怖局的Netflix将是Disney+所欲挑战的首要目标。而且除了内容之外,资本雄厚的迪士尼甚至还发起价格战:Disney+订阅价格为每月6.99美元,与日前在美践调涨价格的Netflix相比,Disney+月费价比Netflix标准方案12.99美元低廉约一半,也比Amazon Prime Video的8.99美元、Hulu无广告方案11.99美元更便宜,再者Disney+还提供年费订阅方案69.99美元,显然Netflix即将面临Disney+内容与价格的双重进逼挑战!

对此, 2019年第一季财报的Netflix表示此季营收达45亿美元以上,Netflix全球订阅用户人数已超过1.48亿人,上一季就增加960万人且786万人则来自美国以外地区,以年增率16%创下历史新高,已经对Disney+与AppleTV+新服务形成威胁。Netflix也强调多年来旗下原创内容对观众的吸引力已强力发酵,像是《雨伞学院》(Umbrella Academy)上影四周内就累积了4500万名会员观看、《三重界》(Triple Frontier)上映四周内也有超过52开万名会员观看,还有19年3月上线、由大卫芬奇、提姆米勒等人担任制作的18集《爱×死x机器人》(Love,Death&Robots)成人动画,这些都是2019年Netflix平台上好评不断的创新内容。从迪士尼预估2024年Disney+订阅用数成长至6000万至9000万,并认为影音串流市场仍在起步阶段、还有广大用户尚未开发,看来目前在领先位置的Netflix确实仍有优势。

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Netflix目前已推展到全球130个或家及地区、全球订阅用户人数已超过1.48亿人,无疑是当前全世界线上影音串流服务之霸主。多样化的原创作品内容,比迪士尼强调”阖家观赏”更宽广的节目设定,甚至还可依据各地民情打造”本土化”的制作,无疑将是Netflix最强的竞争优势。

相较于Netflix已制播原创影集多年,甚至还拓展到原创电影领域,19年更以《罗马》(Roma)获得奥斯卡最佳导演、最佳摄影与最佳外语片等三项大奖,以及Disney+已有雄厚的电影及影集节目资源,苹果公司的Apple TV+似乎在“原创内容”部分处于大大落后的状况;不过,苹果公司在19年3月25日Apple TV+发表会邀请到史提芬斯皮伯格、”水行侠”杰森摩莫亚、珍妮佛安妮斯顿及欧普拉等大导演与影视巨星站台力挺,苹果公司特别强调Apple TV+并非”另一个影音串流服务”,他们自训为”全世界最有创意的讲述故事平台”,希整能透过这些原创影片让观众沉浸于故事之中,看来Apple TV+绝对是有备而来。

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作为历时十年铺陈、连贯终结之前21部”漫威宇宙”电影的超级巨片《复仇者联盟4:终局之战》(Avengers 4: EndGame),上映月余以来已打破全球多项电影卖座记录,很有机会”坐二望一”打败《阿凡达》(Avantar)已称霸十年的全球电影卖座冠军宝座。不过,无论最终《复仇者联盟4:终局之战》是否挑战王座成功,由于”二十世纪福斯影业”已归于迪士尼旗下,当前全球前五大最卖座电影版权都属于迪士尼集团,而且前10名有8部、范围放大到前20名有14部都在迪士尼,如果这些卖座大片之后都只在Disney+看得到,想想对于其他影音平台是多大的威胁?

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近十年来,漫威影业所打造的”漫威电影宇宙”是电影业界最强势的品牌,屡屡创下各个年度最卖座电影的佳绩。虽然”漫威电影宇宙”第三阶段将在接续《复仇者联盟4:终局之战》上映的《蜘蛛人:离家日》(Spider-Man:Far From Home)划下句点,但Disney+平台已规划制播许多漫威电影相关的原创影集,包括《绯红女巫与幻视》、《洛基》、《猎鹰与酷寒战士》,以及《鹰眼》等,都将由漫威电影原演员回归演出,甚至传出《猎鹰与酷寒战士》剧情还可能是直接接续《复仇者联盟4:终局之战》发展的,这对于看过后者的多影迷而言,其内容之强烈吸引力可想而知。尽管Disney+平台还要半年才上线,但这些消息已足以令其未演先轰动了。

HBO制作的《权力避戏:冰与火之歌》(Game of Thrones)从2011年开始播出,最终第八季第一集在2019年4月14日首播。历经11个月漫长时间拍摄、每集成本高达1500万美元的第八季内容,虽然在5月20日播出第六集大结局后,被许多持续追剧长达9年的粉丝批评为”虎头蛇尾”、”神剧崩毁”,但高达1930万人同时收视的盛况也创下了电视剧集的空前记录,亦展露线上影音串流已成为家庭影视娱乐不可挡的趋势。

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Netflix也是当前线上影音串流平台里,对于所提供影音效果最为重视者,很早就引进了HDR10及Dolby Vision等高动态影像范围。去年Netflix甚至与Sony合作推出适用于该厂新款BRAVIA系列电视的校色模式,当Sony新款日BRAVIA电视用家观赏Netflix节目时,就可享受到更精准的色彩、更宽广明暗动态与更细腻影像刻画的视觉享受。

声音方面,Netflix两年前就开始支援Dolby Atmos音效,日前则宣布提供更高品质音讯规格,让原以Dolby Digital Plus 5.1声道播放音质从192kbps提高到640kbps,而在Dolby Atmos杜比全景声规格则从原本的448kbps提升到768kbps。更令人惊喜的是,并非新推出的内容才有更高规格的音效,旧有已上练的节目在声音部分也都获得提升,带给Netflix用户更鲜明饱满、临场感更好的听觉感受。

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不过,话虽如此,Netflix依然在提供用户最佳节目内容影音品质上不断努力一一先前Netflix就是最早导入HDR10及Dolby Vision高动态影像范围的上影音串流平台,还在去年宣布与Sony BRAVIA电视合作校色模式使其用家有更好的视觉体验。在声音部分,Netflix两年前参选康城影展金棕榈奖的原创电影《玉子》就开始支援Dolby Atmos音效,日前Netflix更宣布提供更高品质音讯规格,让原以Dolby Digital Plus 5.1声道播放音质从192kbps提高到640kbps,而在Dolby Atmos杜比全景声规格则从原本的448kbps提升到768kbps,虽然后者仍然只有BD及4K UHD BD一般4000至5000kbps传输率的十分之一。但768kbps已比原本的448kbps提高了71.4%,足见Netflix在节目内容精进之外也对影音品质提升有所关注。这对我们影音爱好者来说当然是好事。也冀望Disney+、AppIeTV+等其他线上影音串流平台亦能在这方面跟进,毕竟未来8K影音时代很可能不会有实光碟面市啊!