Onkyo | “活用你的音响系统”一起来认识ARC与eARC

所谓ARC是指「音频回传信道」( Audio ReturnChannel), 是2009年HDMI论坛提出HDMI1.4版时所增加的附加功能。如果电视与环绕放大机两方均搭载HDMI1.4端子(或高于HDM1.4版本),就可以让环绕放大机的音效从电视回传给环绕放大机或是其它的音响器材,让音响系统能取代电视喇叭发声。

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其实这类的运用并非新创,而是早就存在了,在以前,如果你用电视连接有线电视机.上盒或是其它的讯源,又嫌电视机本身的音效不够好,可以透过数字光纤或数字同轴将音频输出给其它的音响器材,以获得较佳的声音质量。

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而ARC功能的出现,等于可以减化线材的连接,你只要用一条HDMI线,就可以从环扩传送影音频号给电视,必要时,这条HDMI线也可以把电视的音效回传给环绕放大机。

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顺应「电视角色的改变」

不过我个人认为ARC功能的出现,不但只是要简化接线那么简单,放大格局来看,更重要的是顺应「电视这项器材角色的转变」。长期以来,电视一直是扮演影音系统中显示画面的角色,主要功能在于接受和显示影像信号。 然而几年前电视开始和网络接轨,最后让「 网络电视」成为主流产品之后,电视等于开始扮演「讯源」的角色,如果想要用音响系统来发声,这类音频回传功能就显得很重要,这也是让HDMI论坛决定将它列为标准功能的原因之一。

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虽说如此,我记得当年第一次知道ARC功能时,其实不觉得有多大新奇,因为支持的声音规格和蓝光影片有不小差距,加上当时网路串流服务不如今日进步,总觉得没有太多运用的时机。 而现在不同了,短短几年间,网络串流快速成长,不仅提供的影片内容越来越好,而且规格越来越高,以Netflix为例,不仅影像部分可以提供到4K分辨率(甚至有Dolby Vision动态对比)。而音效部分,自然必须有相对应的成长,为了响应市场的需求和趋势发展,eARC出现了。

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带宽提升十几倍的eARC

eARC是2017年时HDMI论坛提出HDMI2.1版时,所一并新增的功能,其全名是Enhanced AudioReturn Channel,也就是「 增强版音频回传信道」功能的意思。 和先前的ARC技术相比eARC提升很多, 在音频传输能力方面,eARC的最大资料率可以达到37Mbps左右( ARC仅有1~3Mbps左右),是十几倍的成长,这让eARC不仅能传送无压缩的5.1或7.1多声道音频(也就是Dolby True HD和DTS HD-MA),而且还能传送先进的「物体导向」音频(也就是Dolby Atmos和DTS:X),至此,网络串流的影音规格有很大部分赶上了4K蓝光光盘的规格。

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相比之下,旧有的ARC只支持Dolby Digital、DTS、PCM 2.0…这类上一代的声音格式,已经不符合今日的需求。 而eARC的诞生,也促使Netflix在提供网络影片时增加Dolby Atmos音效的比例。

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以下是eARC所支持的音频格式详情:

  • Dolby音频格式:AC-4、DolbyDigital Plus、Dolby TrueHD、DolbyAtmos。
  • DTS音频格式:DTS、DTS-HDMaster Audio、DTS:X。

无压缩音频格式:Dolby TrueHD和DTS-HD Master Audio就是无压缩的多声道音频格式,可以是5.1或7.1。 按数据,eARC在传送无压缩音频时,如果是2~8声道,会采取HDMI的标准数据率,也就是192kHz取样率音频。如果是采取32声道传输,会采取较低的数据率, 例如16通道96kHz或32通道48kHz。

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新功能登场、旧线材仍可服役

看到这边,有经验的玩家可能会有疑惑:现在HDMI 2.1根本就还没有普及,怎么eARC就能开始运用呢?是的,HDMI 2.1尚未普级,原因是HDMI 2.1几乎是为了下一世代8K电视所做的规格准备,要落实还需要一段时间,但是HDMI 2.1不普及,也等于卡住了eARC功能的运用,也等于间接卡住了网路串流音效的运用。

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为此,HDMI论坛在2018年决定让eARC先「解禁」,让很多在2018年推出、仅配备HDMI 2.0介面的环绕放大机与环绕解码前级能够支援eARC,也有「极少数」在2018年推出的4K电视也搭载了eARC功能。

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因此这两年可以看到环扩厂商们纷纷在宣吿展开对eARC的支援(有些需待固件升级),而平面电视部Sony开了第一枪,其所推出的A9F系列OLED电视,以及Z9F系列液晶电视就是首批搭载eARC功能的4K电视。那线材部分需要更新吗理论上不用,根据HDMI论坛所做的表示,消费者只要使用有「带网路通道功能」的HDMI标准线或高速线,就能支援。

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还是那句老话,HDMI不管版本怎么改变、功能怎么增加,基本上线材本身是不变的,变得是器材端的高清晰度多媒体接口接收芯片或是运作的软硬件。 而高清晰度多媒体接口线会出现问题,多半是买到劣质或是太便宜的线,里面有脚位空接、接触不良或导体质量不佳,无法承受大带宽传输,才可能会出现问题,所以我们常讲,HDMI线宁愿买好一点,可以减少日后换线的麻烦。

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今年买器材请务必留意

网络串流发展到今日,声势可说是非常惊人,尤其在北美地区,已经是主流的影片观赏方式。 在台湾,虽然只有网飞一个,但是速中华电信这个自己也在做串流的本地巨头,都跳下来和Netflix展开合作,就可见Netflix的吸引力有多大了。 而近两年我也明显感受,Netflix在台湾推出影片的速度越来越快、质量越来越好,而且有越来越多影片是「只有网络有,光盘买不到」的状况。

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这样的发展绝对会持续,近期的大新闻,就是迪斯尼也看重串流潜力,决定跨足市场,推出低价且内容丰富的「Disney+」服务,让迪斯尼股价暴衢,创空前收盘高点,而Netflix则是受到重创,失守50日均线,但Netfix是今日全球最大的网络串流服务商,不但拥有成熟技术,也有广大的用户群,自然也不会坐以待毙。 由此可见,网络串流的竞争只会越来越激烈,而受惠的将会是消费者,质量越来越好、价格越来越便宜的服务才会受到消费者青睐。

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所以如何从网络串流取得高规格音效,是今日影音玩家都该关注的话题。 如果您想在2020年买4K电视、环绕放大机或是其它的音誓器材,也请留意电视和音响是否有支援ARC或是eARC,这样才能确保未来看网络影片的时候,能获得更好的声音效果。