为何在环境噪音强的地方,我们必须把音响的音量提高才能听得清楚?这就跟人耳所谓遮蔽效应(Masking Effects)有关。 最常见的例子是,当我们开车听音乐时,如果引擎声与风声较强时,就会不自觉的把音量调大,这样才能听得清楚音乐。 如果把车停下来,马上会觉得音量太大了,超过耳朵能忍受范围。这就是遮蔽效应,是噪音遮蔽了音乐,使得耳朵的音量门槛提升了。 一旦噪音移除,耳朵的音量门坎又恢复正常。

所以,当我们家里的聆听空间很安静时,音响的音量不必开大声,我们就觉得音量已经足够了。 而当我们在吵杂街边的音响店听音乐时,音量通常都要开很大,我们才会听得清楚音乐,这是因为噪音遮蔽了音乐。 当音响开大声时,各种失真也会相对提高,聆听空间的反射音量感也会增强,这都不利于聆听音乐。