Keces之前推出的Ephono电源分离唱头放大,我才给了「目前用过最超值的黑胶唱放」这样的评语,所以更高阶的Sphono送来编辑部时,自然就排给我听,以超值来说,Ephono的价格绝对值当然胜过Sphono,可是以声音的提升来说,Sphono不仅超值,而且功能满载,更能因应您赏玩黑胶的「长期需求」。

可以照顾听黑胶的「长期需求」

什么是赏玩黑胶的长期需求?假如您是初入门黑胶唱盘的人,很可能从平价黑胶唱盘玩起,搭配MM唱头使用,用Ephono或Sphono都行,听过MM唱头一阵子,觉得中高频细节不够好,想要华丽一点的音乐光泽,更换MC唱头使用,Ephono与Sphono也都行,可是如果您想玩得更深入,换更好的唱盘,Sphono就能因应您的「长期需求」了!

什么长期需求?就是超过一部唱盘,或是超过一个唱头以上的唱放需求!MM与MC唱头各有所长,MC唱头也各个声音走向不同,搭配不同形式的唱臂,声音也不同,如果想要同时兼顾,最高阶的玩法,除了「三头六臂」之外,就是「三妻四妾」了。别怕,玩黑胶搞三妻四妾是正常的事,不会上社会新闻的。

「三头六臂」或「三妻四妾」都可以

什么是「三头六臂」?就是一个唱盘装三支唱臂,每个唱臂配一个头。我不太喜欢这样玩,因为看起来很复杂,而且换片举臂之际,至少有一支唱臂的使用角度会不太顺。那什么是「三妻四妾」?就是三个盘、三支臂、三个头,您可以软盘、硬盘通通买,唱臂搭配直臂、J型臂或正切臂,互相搭配组合,变化最多,还可不时来个大风吹,来个乱点鸳鸯谱,玩起来最有趣。

咦?不是要写Sphono,怎么讲「三头六臂」与「三妻四妾」?因为Sphono具备四组唱头放大:MM两组、MC两组,要是您玩黑胶玩得疯了,Sphono有最大的搭配弹性,一部唱头放大器就搞定四个黑胶模拟输入,厉害吧!比较起来,之前听的Ephono就是一夫一妻制,只能对应一组黑胶输入,所以Sphono保留了日后黑胶进阶的赏玩空间。

当然,您可能会说,要是黑胶玩得这么疯,肯定三部唱盘配三款唱头放大,音色各有千秋,搭配组合更是千变万化,玩得更过瘾,嗯,我不否认这样玩起来更爽快、更有变化,可是您有多少电源插座?要买多少条电源线?不怕麻烦当然买三部唱头放大最好玩啊!

倍增的48V独立供电

从Ephono进阶到Sphono,Keces做了哪些升级?我在2019年慕尼黑音响展上,首度见到Sphono,那时候原厂告诉我,Sphono的电源供应加倍,Ephono是24V,而Sphono加倍为48V,供电余裕度更好,讯噪比也更好。

不过当我在U-Audio拆箱之后,这才发现Keces用料毫不手软,比起简单朴素的黑色低调机箱,内容真是有料,而且是有道理的设计。前面讲过电源从24V倍增为48V,可是Sphono的唱头放大线路,比起Ephono可说是加倍再加倍的讲究了,光是主板上点缀的发烧版红色Wima电容,Sphono真的是用料毫不手软,再来,Sphono不是一块放大线路板,而是两块放大线路,真正做到双单声道设计,在这个价位带的唱头放大器,我从来没看过这么豪华的制作。

严格的双单声道设计

双单声道有什么好处?发烧友对这个关键词很熟悉,但有些人并不知道为什么好,事实上最关键的好处是提高「声道分离度」。立体声录音重现,左右声道的分离度越高,音场就越开阔,音像凝聚也更漂亮,假如左右声道放大做在同一块主板上,布线总不免在某些地方有串音,影响左右声道分离度,最好的方式就是两块放大线路各自独立,这样就能达到最高的声道分离度,强化音场深度与宽度。

Sphono的双单声道设计,采用两层楼架构,上方左声道,下方右声道,中间用金属棒架高固定,左右声道独立供电,互不干扰,主板直接固定在背板上,与输入、输出端子直接链接,达到最短路径,这些都符合发烧线路的金科玉律。而且,为了可切换阻抗容抗对应,输入还要加上对应的电阻与电容,这些都让主板的复杂度增加,用料也倍增。

所以,简单归纳从Ephono进化到Sphono的重点,依然是电源分离两件式设计,达到纯净电源供应,但是Sphono的电源供应倍增,从24V倍增为48V;第二、Sphono采用双单声道、独立放大线路设计,提高声道分离度;第三、发烧零件比Ephono倍增再倍增,用料更豪奢;第四、Sphono有两组MM、两组MC唱头放大输入,加上更多的容抗、阻抗切换对应,搭配唱头弹性更高。

唱头阻抗匹配更丰富

试听Sphono的过程都在U-Audio编辑部,黑胶唱盘使用Elac Miracord 90,唱头是Goldring Legacy MC唱头,扩大机搭配Linear Acoustics LAV 60 MK II,音箱则是Wilson Audio Alexia 2。

Sphono为了最短讯号路径设计,MM容抗与MC阻抗设定,DIP切换开关直接设在输入端子旁边,DIP开关向下拨,手指头还好扳,但是向上切换,您得要指甲长一点才行,不然就要用小型一字螺丝起子,比较容易切。我搭配的是MC唱头,Sphono的MC输入有56/100/220/470/1k/46k ohm,总共六组可以切换,Legacy唱头的阻抗对应100欧姆,Sphono正好有100欧姆档位,我就切换在这个数值。

不过MC阻抗匹配的设定其实有弹性,大多数情况下,如果唱放有对应唱头的阻抗设定,直接对应就好,但也可以试试看数值相近,但未必与规格相符的文件位,有时候会有意外的惊喜。我试过56欧姆与470欧姆,56欧姆声音较松,470欧姆的高频太紧了,切换100欧姆还是最好,声音最均衡。

MM/MC增益两段可调

Sphono的标准增益,MM是40dB,MC是60dB,这是标准数值,假如您觉得增益不够,面板上有一个增益提升开关,可以增加6dB增益,MM变成46dB,MC提升为66dB。比起自家Ephono的60dB、66dB、72dB三段可调(MM三段40dB、46dB、52dB),Sphono的切换简单了些,但少了72dB(MM 52dB)的增益,但我觉得Keces会取消增加12dB增益,应该是用得到的人少,而输出高的MC唱头,如果用到72dB增益,可能会让噪讯提升不少,为了避免用家误会是Sphono底噪太高,干脆取消72dB,只保留66dB最大增益,操作接口也相对简单。

有标准增益60dB与强化增益66dB两组可选(MM是40dB与46dB),该怎么用?这要看您的唱头与后端扩大机搭配来决定,唱头输出电平如果很低,那就要强化增益为66dB,但请注意加强增益之后,音质会不会变粗,如果变粗了,那还是回到标准60dB增益,靠后端扩大机强化音量放大。我用的Legacy唱头输出为2.5mV,算中等输出,用60dB增益刚好,66dB太大了,音色会变粗,所以设定在60dB。

让电源与放大线路离得越远越好

再来,因为Sphono采用电源分离两件式设计,建议您一定要让电源供应远离唱头放大线路机箱,可以让Sphono的底噪降到最低。U-Audio拍的照片,把Sphono的放大线路与电源供应机箱迭起来,这是「最不正确示范」,您要是这样使用,开电若有哼声可别怪机器不好,那是因为放大线路离电源太近,受到干扰所致。

Keces原厂随机附赠的电源供应连接线并不长,大概是设计来让您在音响架上面,将放大线路与电源供应分两层摆放,不过上下两层摆放的距离还是近,假如可以的话,可以平放在同一层,尽量将电源线拉直,两个箱子离远一点,或者买更长的线,让两个机箱隔得越远越好,线路底噪声音最低。

明显进步的音乐背景宁静度

Sphono开机需要几分钟的时间热机,热机够不够,摸摸唱放线路机箱就知道,摸起来有微温,但不烫手,代表机器已经够热了,假如机箱摸起来凉凉的,再听个十来分钟,机器差不多就够热了。

虽然我没有Ephono与Sphono可同时比对,单独只听Sphono,可是一听就知道Sphono的声音提升相当多,尤其是音场的开阔度,至于线路底噪的部分,Sphono似乎有好一些,但Ephono也已经够好,没有AB比对不太清楚Sphono进步了多少,但光是音场的开阔度大幅提升,这Sphono就值回票价了!

音场深度与声道分离度很好

我想举阿卡多小提琴、席夫大提琴、库特马舒指挥莱比锡布商大厦的「布拉姆斯双重协奏曲」第一乐章,乐团以强奏挥洒雄伟的序奏揭幕,随后落入宁静的大提琴独奏,Sphono用安静的音乐背景,衬托鲜明的动态对比,大提琴带有适度的浓郁感,擦弦质感绵密,有如华彩乐段的大提琴独奏,让乐曲的气氛陷入沈思般的气氛,木管衬底的过场,小提琴登场,与大提琴相互对话,两大弦乐器的音色,在Sphono鲜明呈现,中高频缎带着适度的华丽感,乐团再次加入,用宏伟的强奏对应,布拉姆斯招牌的一短一长Jambus节奏,把音乐的气氛越带越高,Sphono宽阔的音场表现,让乐器的分离度与层次感表现得漂亮。

可是这第一乐章发展部还没听完,我就觉得怪怪的,怎么小提琴声部跑到右边了,大提琴却在左边,赶紧到音响架背后检查接线,没错,总编接反了,我用平衡端子从Sphono连接到LAV 60 MK II的左右声道,刚好接反了,难怪听起来有问题,把Miracord 90的唱臂举起来,音量关掉,把平衡线左右声道接对,再听一次,OK了,可以安心享受布拉姆斯激情浪漫的双协奏曲了。从这里就可以知道,Sphono的左右声道分离度有多好,一听就知道音场有问题,左右声道接错了。

中高频段带着鲜活的明亮感

换上Beatrice Rana的「巴哈郭德堡变奏曲」,这是新发行的黑胶,算首刻版,想抢动作要快。Beatrice Rana的速度师法顾尔德,Aria设定慢速度,考验的是唱头放大的稳定度,很慢的钢琴中间可以听出是否需要切掉极低频。Sphono面板上有4个摇头开关,两个切换MM或MC的增益,另外两个分别是Subsonic开关与RIAA/IEC切换,RIAA对应一般黑胶唱片,IEC对应RIAA统一之前的老黑胶,Subsonic开关代表唱放是否滤除极低频,假如您听得到唱盘转动时极低频的辘辘声,就可以打开Subsonic滤除开关,消去恼人的极低频干扰。

听慢速度的「郭德堡变奏曲」Aria,钢琴缓慢的音符中间,尾韵持续的空档,如果琴音听起来会飘、会抖,代表RIAA等化可能有晃动的情况,或者唱盘转速有抖动的状况,而琴音连接中间如果听得见辘辘声,代表黑胶唱盘转动时有极低频噪讯。还好,Miracord 90唱盘很新,年轻力壮,轴承还很光滑,几乎听不见极低频辘辘声,这Sphono的Subsonic滤除就不用开了。至于RIAA等化,Sphono表现得不错,钢琴声音凝聚,尾韵延伸有着飘逸的延伸,至于音色的表现,我想说Sphono没有太多自己的修饰,触键干净清晰,音符颗粒有厚度,却又不会过浓,清清爽爽呈现娓娓道来的Aria,而进入明快的第一变奏,Sphono也能赋予琴音爽朗的音符颗粒与光泽。

清新开阔的声音走线

以音色来说,Sphono是通透明快的走向,拿来听爵士乐则有清新开阔的样貌。像是Miles Davis的「Kind of Blue」,听著名的「So What」,老唱片的模拟母带噪讯,Sphono真实呈现,不过低频段的颗粒感则显得清新爽朗,低音贝斯的拨奏弹性十足,音符颗粒不是胖大松软的类型,而是收束有劲,弹跳力很好的走向。

或许,乍听之下会觉得Sphono的低频量感较少,但我觉得是Sphono低频的线条感比较漂亮,而感觉量感较少。没问题,如果想让Sphono的低频更多一点,唱臂的VTA调得低一点,或者加块薄的唱片垫,就能增添低频丰润度,不过Sphono清新宽阔又富有线条感的声音,让「So What」的萨克斯风更显凝聚,小音箱多了鲜活的个性,展现明亮色彩的「Kind of Blue」气氛。

我还想举Aiza Seguerra在S2S发行的「Open Arms」专辑,以「Time After Time」为例,轻快的吉他前奏,在Sphono上面有着鲜明亮丽的色彩,木吉他Chorus效果很清楚,配上Aiza Sequerra甜美的嗓音,Sphono带出满满的青春气息。我听Ephono的时候,也听过同一张唱片,但用的是MM唱头,这次用MC唱头搭配Sphono来听,中高频段的细节漂亮许多,尤其是背景小提琴的应和,Sphono用很漂亮的声道分离度,把音场中的层次感清晰呈现。

干净、清晰、明快

回到古典音乐,换上穆特的「韦瓦第小提琴协奏曲:四季」,听色彩明亮的「秋」,Sphono带出明亮的中高频色彩,深远的音场中呈现清晰的弦乐团层次,独奏的穆特主角地位浮凸,乐器位置略向前倾,乐团则稍微后退,与小提琴独奏相互对话。Sphono并没有太多自己的声音个性,而是用干净、清晰、明快的方式,将录音的原貌重现,或者说,Sphono并没有用特别浓郁的低频来营造唱片的暖色调,录音该是如何,Sphono便清晰呈现。

来个难题收尾,祭出巴毕罗里指挥柏林爱乐的「马勒第九号交响曲」,听第三乐章的轮旋曲Rondo,铜管嘹亮的吹奏主题,弦乐群猛烈响应,此起彼落地展开轮旋曲,Sphono深远开阔的音场,让乐团的声部交织,显得层次分明、错落有致,丝毫不混乱,脚步站得很稳,在这个价位代的唱头放大器,很少有这么好的表现。

我反复从头再听几次,慢慢加大LAV 60 MK II的音量,让Alexia 2放开嗓子,即便操大了音量,Sphono的底噪还是颇低,激烈的乐段当然听不见底噪,在弱奏时也仅有轻微的嘶嘶声,那是模拟母带的底噪,Sphono忠实地再现而已。这个轮旋曲其实不容易表现的,前面轻松的主题,后面会有非常激烈的发展,最后冲到高峰结束,Sphono游走其间还算游刃有余,不简单。

进阶Sphono升级幅度相当大

供电倍增,且严格堆砌双单声道,这Sphono有着同价位少见的豪华用料,但并没有冲向高价,四组唱头输入,外加RCA与XLR兼备,是拥有多唱盘重度玩家的福音,而在声音表现方面,Sphono偏向理性、不带自我色彩的忠实呈现,它用开阔的音场、清晰的层次与干净无染的色调,引领黑胶入门者,迈向进阶的境界。如果您听过Ephono,觉得超值,那么进阶版的Sphono一定要听听看,其升级幅度相当的大,虽然超值感的绝对值没有Ephono那么好,但Sphono依然是同价位唱头放大器当中,非常超值的选择。

器材规格
KECES Sphono

  • 型式:晶体放大唱头放大器
  • 频率响应:20Hz~20kHz
  • 总谐波失真:MM<0.002%、MC <0.009%
  • 讯噪比:MM 96 dB A-weighted、MC 82 dB A-weighted
  • 输入阻抗:MM 47k ohm、MC variable 56/100/220/470/1k/46k ohm
  • 输入容抗:MC 100pf, MM 47/100/150/220/330/470 pf
  • 增益:40dB/46dB for MM、60dB/66dB for MC
  • 电源输入:DC 24V (Power by Ephono Power)
  • 箱体:4mm 铝合金
  • 尺寸:300x220x66mm(WxDxH)
  • 重量:3.5 kg

KECES Sphono Power

  • 型式:线性电源供应器
  • AC输入电压:110V-120V, 60Hz / 220V-240V, 50Hz (Switchable)
  • DC输出电压:48 V
  • 消耗功率:18 W
  • 箱体:4 mm 铝合金
  • 尺寸:220 x 220 x 66mm(WxDxH)
  • 重量:5 kg