耳机升级线不外乎几个部份:导体、端子头,其它的屏蔽和包材,而当中影响声音最重要的就是导体和端子头了,尤其是导体,随着材料的不同、纯度的差异、配方的不同,都会对声音造成明显的影响。

在各种材料中,铜、银、金是最常使用的良导体,然而它们各有不同的传导速率、特性和价格,所以运用方式也不同。例如铜的价格最便宜,所以最常见,银的传导特性比较好,然而容易有高频凸出、中频偏薄的倾向,所以各家运用比例不同。金有迷人的声音特质,传导效率却比较差,加上成本高,所以少见于线材上。

现阶段耳机市场上最常见的导体以银、铜两种为主,然后再依照冶炼、材料技术的不同,还能够细分多项,以下介绍最具代表性的几种大类别成品项目:

无氧铜 Oxygen-Free Copper

三频均衡,中低频厚度佳,适用性广泛。

铜是最惯常使用的导体材质之一, 因为具有量大、成本合宜、延展性佳、导电率出色且抗腐蚀等性质,所以极大多数的耳机线材都是采用无氧铜( Oxygen Free Copper)为基底,简称为OFC。 顾名思义,“无氧铜”即是金属铜矿经过精炼去除氧化物后所得到的产物,纯度越高对声音表现的影响通常也越正面;一般来说无氧铜大约是以3~4N (99.9%99.99%)以上的纯度为标准。N数越高,纯度越高,价格也会随之提高;顺带一提,当无氧铜的纯度越高,代表失真越低,但声音的三频分布也会起变化,低频会显得较为收束,而中高频则会变得较清晰强调。此外,还有一种被称为OFHC的高纯度无氧铜材质,相较无氧铜而言, OFHC更着重去除其中非铜的导体分子以及稀有气体分子,并修正铜结构至较规则的形状,传真性与音质基本上会比一般无氧铜来得好;而理所当然地,有高纯度的材料就会有低纯度的,市面上随处可以见到一种「电解铜」材质的廉价导线,这种材质的纯度比无氧铜来得更低,音质也较差,且偏向一般3C用途居多,若您要追求好音质,这种材料完全不需列入考虑。

单晶铜 OhnoContinuous Casting OFC

声线细致,失真低,相较无氧铜材质的音质更为通透、干净、频段延伸也更佳。

这种材质一般称为OCC单晶铜,是由日本工业大学的大野(Ohno)教授所发明的「高温热铸模式连续铸造法」所制造,须以高纯度的无氧铜为基材投入,纯度通常都达6N ( 9.9999%)以上。 因为在铸造过程经过特殊的热处理,所以可以获得单结晶状导体,每一结晶可以延伸数百公尺以上,在实际应用之长度上结晶粒仅有- ~个,故没有所谓「晶粒界面」的存在,在讯号传输时,无需透过晶粒与晶粒之间的r晶界」, 使讯号更易于穿透与传导,因此失真极低。 此外OCC单晶铜的阻抗也比一般无氧铜来得低,讯号传输更为顺畅;再者,因为OCC本身是一种铸造法,市面上也有几个大厂以生产OCC线材闻名,最广为人知的就是日本古河电气工业所生产的PC-OCC,以及台湾万隆所生产的UP-OCC等,是铜线中的贵族。既然说到了PC-OCC,也顺带一提古河电工在PC-OCC之后所开发的接班人:「PC-CCC」( 也称为PC-TripleC)。 这种线材构造颇为有趣,裂造过程中不但要求铸造技术,更要求锻造技术!简单来说,这种导体并不像PC-OCC-样追求极大的铜结晶,而比较类似「砍掉重练」。

原理是将高纯度的无氧铜经由「定角连续移送锻造法」,经由特殊打击方式将原本铜结晶破坏,再持续敲打使其变为整齐、方向性顺畅的多结晶构造,讯号传输顺畅,如同把山间产业道路强势打造成多线平直高速公路,剖面构造看起来就像烘焙坊里的法国千层蛋糕一样; PC-CCC非但导体纯度不逊于PC-OCC,而且还有一个凌驾于PC-OCC之.上的优点:就是能够解决本身结晶自体振动所产生的负面影响,理论上能够传达更真实的声音表现。

单晶银 Ohno Continuous Casting Silver

将银质的特色发挥到极致,音色华丽延伸极佳

前面提到利用日本工业大学的大野教授所发明的“高温热铸模式连续铸造法”所裂造的OCC单晶铜声音表现优异,但您可能不知道,银质也可以这样处理,而经过OCC工法处理的银质就叫做单晶银,通常只要采用了这种线身材质,就意味该款产品一定会让钱包里的钞票大规模集体出走。 因为银跟铜的价格本身就有很大的差异,而精炼后的单晶银又会把差距拉得更大,足见制造成本不菲。单晶银可说是集合所有银质优点于一身:声底无比纯净、音色极为华丽、细腻通透,只要搭配得当,端口材质慎选,就能够展现极为惊人的声音素质。 不过也因为这种材质本身的失真极低,整套耳机系统务必要取得良好的平衡,否则某个环节出了问题、信号源质量不足等都会让这些问题加倍显现,“照妖镜般的强大解析力”是最好的注脚。

金银合金

具有银线声音细腻通透、以及金的温暖厚实,交织出华贵的音色层次及立体感,韵味超群。

金银合金线可说是最能体现“一加一大于二”的材质 ,原理是使用银线当做基底,再混入少量的24K金制作而成,这种线材能够显现出华丽的氛围及丰富层次感,是很多追求绝美音色玩家的最爱,但也因为使用了银线作为基底,价格并不便宜。 采用金银合金材质最有名的品牌之一当属Siltech,不过Siltech目前并没有开发为耳机设计的金银合金线,我们期待日后会推出;如若现阶段要寻找此类线材,CrystalCable、Mundorf等品牌是可以考虑的选择。

镀银无氧铜/单晶铜 Silver-Plated OFC/OCC OFC

兼具银线与铜线的优点,音色细腻、饱满、层次感佳。

看到“镀银线”不少耳机玩家肯定眼睛一亮,因为“银”代表了尊爵不凡的象征,也是很多音响发烧友长久以来致力追求的顶级材质。 原因很简单,因为银是导电率最好的金属,具有失真极低、音质细腻高雅、中高频段延伸能力拔群等优异素质,所以将铜线的外面镀上一层银,不就可以得到兼具两者优点的声音了吗?这个答案基本没错,不过实务经验看来,“镀银线”可能是笔者所接触声音走向“标准偏差”最大的材质类别,为什么这么说?原因即是在于每家厂商都有自己的配方,无论是银的纯度、用量、是否混入不同的合金等都没有明确的规范,所以声音表现自然大不相同,如果要购入镀银线来当作耳机升级方案,强烈建议试听过再购买;若实在无法先行试听体验,也不要贸然购入价格便宜到不合行情的产品,这些都有不小的风险,若所含银质的纯度不高、杂质太多、或用其他材质滥竽充数,声音就可能会发尖、死板、硬调,一定要特别注意。

其他材质与注意事项

上述所列举的线身材质是大概的分类,从中,我们只能说大多数厂商都是从这些材料中挑选来设计主力产品,但即便材料相同,每一家所做出来的线材也还是有明显差异,除了细部成分不同、工法不同,各家也会依照不同的比例来混用线材,例如单晶铜与无氧铜混绞、银线与铜线混绞等,都有各自的商业机密,我们在评估线身材质造成的影响时,需要更精细地去探究这些细微的差异,因为对声音走向均会产生明显可见的影响。