从1990年代数字视频技术发展至今,每次新规格横空出世、分辨率大幅跃进的世代革命背后,最关键的因素都是数字编码技术的进化,我曾经在本刊跟各位分享一个有趣的现象:从数字视频的先驱DVD、演变到Full HD的BD、再到4K时代的UHD BD,几乎刚刚好每个世代都相隔10年,这三种光盘软件采用的编码格式:MPEG-2、H.264/AVC与H.265/HEVC的国际标准化时间依序为1994、2003与2013年,差不多也是以十年为间隔。 MPEG-2让电视走入数字时代、薄型电视快速取代映像管电视;H.264/AVC让薄型电视进入Full HD时代;H.265/HEVC则让2013年成为“4K元年” 。

新规格的推动必须“软硬兼备”, 要有新规格的电视、也要有新规格的软件,没有新规格影片内容可以看总会让多数消费者观望。 DVD是薄型电视问世之初最强力的后援,BD在Full HD时代是最主要的软件,在4K电视开卖的前三年、UHD BD播放器根本就没有推出,但4K电视就挂了吗?显然没有,科技的进步让我们改变了软件内容的取得方式,“网络串流”取代光盘软件成为影片内容的主流。 今年大家关注的焦点话题是“8K”,我可以明白跟大家说:不用等光盘软件了, 8K的内容一定是“从网络来”或“从天上来”:现在YouTube平台已经有一些采用H.265/HEVC编码的8K影片, 但是视频压缩造成画质破坏常会让人觉得“看起来没有明显比4K好”,日本BS卫星的新4K/8K放送已经在2018年12月1日正式开播,台湾的8K数字电视频道要什么时候才有?别怪人家不积极,其实大家都在等“东风”、 也就是符合8K时代的视频编码规格。

每次发展新的主流视频编码规格都是为了“用较低的数据率传输更高分辨率的数字视频”,现在为了降低网络传输的负担,网络8K影片多半会把传输率压低在30Mbps以下,用HEVC当然会让画质受到较大的破坏,或许您已经想到用“5G”总能用更高的传输率吧?只是5G普及还很有得等,就算5G上路,我们假设网络影片可以把传输率提高到100Mbps以上,网络影片服务业者恐怕还是不会跟进,因为这会对服务器造成太大负担、大量增加他们的硬件建置成本,所以他们也同样在等待新的编码规格。

Illustration for article titled What You Need to Know About HDMI 2.1 and 8K TVs in 2019

还要等多久?原本我在2017年以过去世代交替的周期推估,8K时代的主流视频编码“H.266” 可能要到2023年才会标准化,可喜的是目前H.266几乎已经确定将于明年、(2020)标准化,只要H.266正式上路,就有可能会造成“8K内容大爆发”,它能让我们使用现有的网络看到更高的8K画质、也能在传输4K视频时降低网络的负荷,应用在地上波数字电视系统能缩小每个8K与4K频道占用的带宽。 日本人平均9年多更换电视、在台湾可能超过10年,所以如果您有足够的预算打算在今年买电视,您有没有想过两年以后的状况?如果您不想买了两年以后就落伍、就考虑入手8K电视吧!