公司创立于1985年的WBT是最早投入音响专用端子制造的厂家之一。如今,历经三十多年,WBT已然成为业界翘楚,他们家的产品,是音响制造商和音响手作者心中数一数二的高阶端子选择。他们最新一代的高阶端子为Nextgen系列,该系列端子除了透过结构设计,大幅降低了传输的涡流效应。在制造技术上,更有重大突破,那便是他们采用了新一代的表面镀金技术PVD Plasma Protect。

WBT特别在2019慕尼黑音响展上,开辟一段媒体见面会,由创办人并身任总裁的Wolfgang B. Thorner亲自跟大家解说WBT目前最引以为傲、领先业界的PVD表面处理技术。

一般来讲,端子的接点都是用黄铜或红铜制造的,为求更好的传导效果,铜导体的纯度很重要。可是,氧化却会腐蚀导体,进而影响传输效果。因此,为了保护导体、防止氧化,会在金属导体表面施加一层披覆,通常用的是金。基本上,全世界的端子厂商多半用的都是一般的电镀技术。但为了端子的耐久,更高的抗氧化腐蚀效果,WBT改采PVD技术,用以取代过去WBT沿用的电镀技术。

PVD是Physical Vapor Deposition的缩写,直接翻译出来就是「物理汽化沈淀」。这个PVD处理与电镀最大的不同,在于传统电镀是在水中进行,透过控制电流大小来决定电镀表面的平整和光泽。可是,WBT发现,不管如何看起来平整,透过显微镜观察,表面依然充满杂质。并且,电解槽内的酸性溶液是高污染的工业用水,因此,有没有更完美的镀金的方法呢?能不能更环保呢?

WBT改采最新的PVD技术,是在真空环境下使金原子透过蒸发、溅射以附着在铜质插件本体上,这样一来,因为没有电解液的化学作用,因此镀金表面就不会掺入任何化学杂质。更者,这样的镀金制程,不产生工业污水,也就更为环保。「这个制程甚至可以减少25%的用电。」Thorner表示。

这对声音有没有好处?首先,这种真空离子化蒸镀的镀金层比传统电镀的表层更硬、更牢靠,这样一来,不需要用更厚的镀金层来避免铜质本体外露,镀金表面也更不容易因为长期使用而磨损、脱落。其次,因为比传统电镀更平整、杂质更少、更纯粹,因此更利于电流传输,这有助于提升声音的清晰度。Thorner表示,「传统的电镀,因为表面不完美,所以得镀上一层又一层,听起来很厚的镀金层好像很好,其实就算是24K金,传导性也不如纯铜,PVD蒸镀能以产生非常强的镀金结构,因此只要镀一层就够用了,传导性更好。」

目前所有的nextgen系列端子和端子座,都是采取这种PVD技术的WBT-Plasma Prorect制程进行表面处理。下次您要买端子时,看到WBT可不要一位以为它就是德国品牌,就是贵,它的身价在于更利于电力传导的制程,也更环保节能。