2019年初,来自香港昇和影音的张先生联系“影音新生活”,希望邀请我前往美国的Mcintosh麦景图工厂参观,这也是去年在意大利参观Sonus faber势霸工厂的时候的约定,还记得在威尼斯水城的河边餐厅,张经理借着酒意,向现场众人介绍即将进入70周年的Mcintosh麦景图,将会有哪些激动人心的新品和新动向。而这次前往美国的原厂探访,将是一次充满特殊意义的旅程,我们除了为Mcintosh麦景图送上70岁的生日祝福,更可以对即将上市的各款70周年纪念版型号,来个先睹为快。

飞越太平洋,一段关于Hi-End音响的朝圣之旅

3月21日,昇和影音公司的张经理与多位同事,以及来自全国各地的Mcintosh麦景图代理商,另外还有我与“家电论坛”的吴老师,在香港汇合后直接飞往多伦多。经过在尼亚加拉瀑布2天的游玩和停顿后,我们直接从瀑布旁的美加接壤边境进入美国,并且到达Mcintosh麦景图位于Binghamton“冰咸顿”,也叫做“宾汉姆顿”的小城镇。

这次旅程里面,我们认识的第一位来自Mcintosh麦景图的朋友,就是他们的产品经理Ron Cornelius先生,早在尼亚加拉瀑布城,Ron就加入了我们的旅程,他带领我们游玩了瀑布周围的景点以及对当地的风土人情进行了介绍,让我们对北美的本土文化有了初步的了解。昇和影音的张先生还特别说到,因为行程安排,Ron除了一路带领我们展开余下的工厂参观以及纽约体验访问,还会跟随我们回程中国参加由昇和影音2019的全国经销商大会,一路奔波对于年逾70的他来说,实在是相当难得,幸好Ron也是一位酷爱摩托车和旅游的爱好者,还曾经驾驶自己心爱的摩托车横跨美国东西岸。

在尼亚加拉瀑布的酒店大堂,他就向我展示了多年前造访中国各大城市的照片,例如广州和北京,热爱生活的他不难想象对于音响的热情也是同样丰富的。

Ron作为Mcintosh麦景图的资深员工,已经在那里工作了超过40年的时间,看看这张黑白照片上面的经典Mcintosh产品,还有年轻的Ron,就知道Mcintosh麦景图不仅仅在音响圈充满了魅力,还有满满的人情味。

入住“宾汉姆顿”的小城镇的第二天,我们马上造访了Mcintosh麦景图的大本营,Mcintosh麦景图总裁CEO Charlie Randall先生亲自接待了我们,这也正式开始了本次Mcintosh麦景图原厂探秘之旅。

这次光临Mcintosh麦景图的工厂,我们的参观行程分为几大部分:1、Mcintosh麦景图的生产与装配车间;2、Mcintosh麦景图的R&D研发部门;3、Mcintosh麦景图的Hi-Fi以及家庭影院体验房间。

  • Charlie Randall先生在接待室与我们中国到访的朋友逐一见面认识

最后的花絮部分就是应Charlie Randall先生的邀请,在他家中共进午餐,行程不仅丰富多彩,而且还是一次深度体验美国Hi-End殿堂的难得机会。

  • 进入工厂前,我们需要签署的保密协议

创立于1949年的Mcintosh麦景图
正式迈入70周年

Charlie Randall在采访中,就向我们介绍道:Mcintosh麦景图在2019年正式迈入70周年,经过这数十年的发展,Mcintosh现在拥有超过150名员工,其中在负责新产品设计的研发部门就有24人,厂房中负责生产的工作人员就接近100人,其他还有在纽约负责WOM Townhouse的员工,以及分布在美国各地的同事,例如Ron就是长期在加州工作的。

Charlie Randall先生早在1988年加入Mcintosh公司,在2001年成为CEO之前一直都是担任研发部门的负责人,随着Mcintosh Group的成立,现在他还负责Sonus Faber、Audio Research等等品牌的经营管理,是一位拥有很强管理和领导能力的CEO。

关于Mcintosh麦景图的历史,其实很早以前就在国内的各大影音杂志或者网站上有介绍。但是这次我想重新介绍一次:Mcintosh麦景图最早是在1949年在美国马里兰州的Silver Spring银泉市成立,当时的创办人是Frank McIntosh與Gordon Gow先生,直到1951年,就吧工厂搬到了如今的Binghamton宾汉姆顿,当时加入公司的还有负责研发的Sidney Corderman先生以及负责销售的Maurice Painchaud先生,这几位Mcintosh的元老级人物,让这个音响品牌快速成长,在过去的数十年里面成为北美乃至全球的顶级音响品牌,并且让Mcintosh成为Hi-End的代名词。

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如果有看过去年我说报道的Sonus Faber的意大利采访之旅,应该知道McIntosh Group的故事,其实Mcintosh麦景图这个品牌一路走来,并非一帆风顺,音响品牌受到各种资本市场和投资公司的介入经营,在国外是相当常见的事情。对于笔者来说,上世纪90年代之前的行业故事还不是十分了解,但是早在90年代,McIntosh这个品牌就几经易手,并且跨足家庭影院、汽车音响等领域,这些都可以在McIntosh的工厂中找到答案。

而对于笔者来说,印象最深刻的就是2003年McIntosh被日本的D&M集团收购,与旗下的Denon和Marantz,以及其他品牌一同发展。直到2012年,由Charlie Randall先生和Sonus Faber的CEO Mauro Grange先生,一同出资收购Fine Sound集团,并且完全整合Fine Sound集团旗下的音响品牌,又在2015年改名为McIntosh Group,也就是我们如今看到的模样。

  • 我们参观工厂内R&D研发部分的Hi-Fi试听室

“美国制造”的坚持,成就今天的McIntosh

Charlie Randall先生在带领我们参观工厂的时候,特别强调了McIntosh麦景图对于“美国制造”的坚持,从大学毕业到实习生,Charlie Randall先生就一直在McIntosh麦景图工作,可能是因为他已经在McIntosh麦景图工作了如此长的时间,对于Hi-End音响的理念是如此坚定,他一直认为把McIntosh麦景图留在美国,坚持美国本土生产的重要性,让这个Hi-End品牌保留纯正的美国血统。

  • 拥有70年历史的“多线并绕”输出变压器制作设备

McIntosh麦景图最强大的功放产品线,一直是这个品牌所引以为傲的,从电路板的设计、变压器的制造,再到箱体的打造与玻璃的生产,完全都是在这个工厂中完成,全世界正在销售的McIntosh麦景图产品,都是在这个生产车间中组装和打包完成,这也是Charlie Randall先生所说的,坚持美国制造,原汁原味人手装配与生产。McIntosh麦景图能有如此深厚的Hi-End音响底蕴,在全世界范围中都是相当罕见的。

借用昇和影音的张先生的一句话:“McIntosh麦景图可能就是音响界的少林寺,每一位来到这里造访的客人,都会怀着一份激动与朝圣的心”,对于其他Hi-End音响品牌来说,能够成为Mcintosh这样的高度,实属难得。下一篇文章,我们继续深入McIntosh麦景图工厂的每一个生产区域,深入了解每一台McIntosh麦景图产品的诞生过程。

  • 这次探访Mcintosh麦景图工厂的团队合照,成员包括香港昇和影音集团代表,以及部分来自全国各地的Mcintosh经销商与媒体朋友

特别鸣谢昇和影音集团谢文华先生、张兆荣先生。