Auralic一共推出了四款以白羊座(Aries)为名的器材。第一个Aries,也是Auralic的无线串流转盘处女作,发表于2014年,是为第一代Aries,他们花了非常多的心思,设计出如海蚌一般的形状,隐形天线能进行无线WiFi传输DSD256档案,出色的声音表现配上可亲的售价,甫推出便获得多国媒体的赞扬。

来年,他们再推出了Aries Mini,体积更小,仅比Apple TV大一点点,具有相当于Aries的传输规格,内部还可安装一个2.5吋的硬盘,是串流转盘,也可当作服务器使用,加了模拟输出,让没有独立DAC的用家也能享受串流播放的方便。我和林治宇参加过Auralic创办人暨执行长王轩骞在台主持的产品发表会后,就跟代理商表示,我们要买Aries Mini。初时,代理商还颇感为难,他们原并不想进,由于原厂已经释出消息将要停产Aries Mini,都因为这台的成本太高,Auralic卖这种产品,根本赚不到钱。不过,在我们再三央求下,代理商决定先进一批。我们俩人一用大喜,这Aries Mini果然超值,。国内果然也有很多识货的消费者,首批进货很快就销售一空,后来他们还把原厂尾货全扫了进来。相信所有购入Aries Mini的用家,都会跟我一样,觉得真是捡到宝了。

然而,前面两款都已成了Auralic型录上的过去式。现在您想买,若不是找艺声买全世界最后的几个新品外,就只能往二手市场寻觅了。不过,恭喜您,现在您可以买更好的。

现役Auralic产品之最—G2系列

事实上,让我打定主意要买Aries Mini都是因为听了Aries G2。G2系列是Auralic现阶段的旗舰,在我写试听报告的阶段,还只有串流播放器Aries G2和带串流功能的DAC Vega G2。不过,他们早就有计划推出四件式系列,另外两部,一个是我先前试听过的Leo GX主时钟,另一个就是今年会引进的Sirius G2升频器。这四件式产品,透过他们独家的Lightning双向传输接口连接并沟通,不仅可以进行数字传输,还能连动控制。

不过,Aries G2等级是旗舰转盘,要求是与市面上最好的串流转盘一较长短,好声当然要付出代价—可安装硬盘升级成音乐服务器的数字转盘,没有模拟输出,得外接DAC,就要价14万余台币。对于一般消费者来讲,Aries G2加上Vega G2将近40万,如果再加上主时钟Leo GX更上看60万,这是一个需要考虑的数字。因此,G2系列要求的是高阶用户,他们的系统到了一个水平,可以灵敏地反映任何声音上细微的差异,而且他们又是严肃而认真的聆听者,希望追求声音最佳的表现,并且还不想随流购买早已成名的欧美Hi End品牌,想要独树一帜地展现品味。G2系列,最适合这些用家。

G2技术下放,造就高性价比G1系列

可是,G2和其他Auralic产品之间的落差太大,下一级的产品,例如林治宇听过之后赞不绝口、同价位中表现名列前茅的带串流功能的DAC Altair,售价不到Vega G2的1/3。Auralic希望能够有产品补齐中间的缺口—一个能够满足挑剔的爱乐者的需求,让声音表现逼近G2系列所展现的Auralic最高工艺下的声音美学,还能够把售价压低到更可亲的范围。于是,G1系列出现了。

在听过Aries G1之后,我愿意诚心推荐任何想要找寻10万以内的数字符串流转盘的用家,倘若已经有一台性能很好、声音让您满意的DAC,那么,Aries G1会是您花最少的钱却可以得到最大满足的转盘。它的表现明显超过Aries Mini,而且在接口的亲和度与声音表现方面,超越价格比例地逼近Aries G2。连我自己用了,都不禁心猿意马起来。

我去艺声试听比较Aries G1和G2的表现,当天两台机器并陈,外观相似度有八成。即便Aries G1没有一体成形的机箱,但是做工精致度仍属一流水平。

节省成本之下,还可造出与G2八成相像的外观

首先,它的外观与Aries G2非常相像。如果单从前面看过去,除了按键颜色不同以外,那个弧形切面,以及高达300ppi的四吋显示屏,无一不就是Aries G2的样貌。最大的差别就是Aries G2的机箱是一体成形的,除了底板以外,上方立体机箱是整块铝CNC挖出来的,内部还有刻意切出的骨架,机箱的刚性更高,对谐振的抑制效果更好。但是原厂也表示,这样的机箱制作成本太高,单是这个上盖,良率仅有75%。他们在G1上就改采组合式机箱,由独立的上盖、侧板、底板、前面板组合而成,这是压低机箱成本其中之一的途径。此外,G2机箱居高不下的加工成本还包括了那四枚与面板弧形切齐的按键,单是那个按键的制作难度就让代工厂哇哇叫。G1改采与机箱不同色的银色按键,且并未追求与面板弧面切齐,这又是一个节省成本的地方。并且,在G2系列机器底部的脚锥是Auralic特别开发出来的,内有弹簧,有助于平衡机箱重量;这在G1上也省了,改采一体式的大型脚垫。不过,单是把Aries G1摆在那里,远远看去,除了银色按键较为醒目外,G1、G2的样子几乎一样。

左边是Aries G2的脚垫连同底板,G2系列标榜复合式结构脚垫,可以有效化解震动。右为G1的脚垫,虽然也是铝合金车制,但一体结构较为平实。

与G2共享双线性电源供应器

其次,Aries G1共享了Aries G2内部线路,两者的相似性达八成以上。打开机箱来看最清楚,Aries G1的电源供应几乎与G2一样,同样是两枚环形变压器构成的Dual Purer-Power设计。一组供电给声音相关的线路,另一组供电则专供显示屏及数位运算之用;这样一来,数字噪讯就不容易串入声音线路。噪讯越低,可以呈现的音乐动态就越大,声音也不会毛噪

左为Aries G2的内部构造图,可看到电源供应几乎一样,数字线路的相似度亦高,唯G2更多了可内置硬盘的功能,左上方的金属机构便是安装硬盘的位置。

与G2同为第二代Tesla运算平台

不只电源供应与G2看齐,连运算架构也移植自G2系列。他们从2014年推出Aries起,就强调自家的Tesla运算平台,搭配自家所撰写的软件,可以提供最佳的播放质量。Aries G2所搭载的第二代Tesla运算平台,现在也移植到Aries G1里面。与第一代Tesla相比,第二代Tesla的指令周期快了50%,高速缓存则有1GB之多,这样一来,Aries G1接收到串流进来的音乐后,会先进入高速缓存,然后再送出去,此举可以滤除不必要的网络噪声,并大幅缩减开路时间,进而提声音质。内建内存为第一代Tesla平台的两倍,这大大增进了讯号传送的流畅度,并且做好准备以应付未来更高规格的讯号传输。这些,都是Aries G2上的技术,Aries G1在这些点上一律向G2看齐。

Aries G1内部与旗舰串流播放器Aries G2相似度颇高,特别是共享了同等的电源供应,更是Aries G1性能强悍直追旗舰的主因。

双飞秒级时钟—也学G2

此外,Aries G1内建了与Aries G2一样的双飞秒级时钟,一组用在数字输出,一组则专门用在USB输出,确保最低最低的时基误差。此外,他们在USB传输的部位一方面采取异步传输,以降低jitter,提高讯号的准确性;另方面,他们采取一种ActiveUSB的架构,也就是by pass掉USB的电源,而改以内部的线性电源来供电,藉以把带有噪声的USB电力阻绝于外。

我们把两台机器迭放在一起看,上为Aries G2、下为G1。Aries G2多了HDMI的Lightning-Link双向传输接口,因此可以建构最多四件式的数字讯源;相较来讲,少了L-Link的Aries G1就适合拿来与其他厂牌的器材搭配使用。

设定简单、使用方便

在对外连接以及使用上,Aries G1的机背就如Aries G2一样简洁,两侧各有一支天线,可透过WiFi和蓝牙传输音乐给它,支持802.11b/g/n/ac三频WiFi,也支持iOS装置的AirPlay。无线设定非常简单,使用前需下载Auralic自家的App—Lightning DS,然后进入「设定」里按照步骤安装即可。详情可参阅我写的「不能再听了,听了会想买—试听Aurlaic Aries G2、Vega G2」以及林治宇的「人小鬼大的无线转盘—Auralic Aries Mini」。如果不想使用无线,也可透过RJ45端子连网络线。

在网络端子旁,还有两个USB type A的端子,一个是用来连接外接硬盘的,右边的才是外接DAC的(经试用,其实两个USB都可以拿来接DAC)。如果您的DAC不支持USB传输,它也有AES/EBU、Coaxial同轴、Toslink光纤各一组,只是如果您数字讯号不走USB,可传送的档案解析率会受到限制,最多仅到192KHz/ 24bit,如果走USB的话可以到384KHz/ 32bit,且可支持最高DSD512的档案。

串流服务方面,您除了可以透过局域网络连接自家的NAS,让Aries G1播放NAS里的音乐档案,也可以透过背后的USB端子外接硬盘。或者,您可以聆听在线免费的网络广播,又或者加入串流服务商的会员,Aries G1可以连Tidal、Qobuz、Spotify等。如果您有购买Roon的会员,建议优先使用Roon来播放音乐。Auralic目前全线产品开通Roon Ready,也就是说您的Roon Core认得它,再结合您的Tidal、Qobuz账号,您就拥有了一个能不断推陈出新的在线音乐数据库。

上述这些,其实都是Aries G2所拥有的,如今也都可见于Aries G1上。不过,G1售价到底是G2售价的不到6折,还是有些妥协的地方。我列举三项最大的差别:第一,Aries G2内部可以加装硬盘变成音乐服务器,G1却不能。第二,Aries G2含有全G2系列共有的Lightning传输接口,但G1没有。第三,Aries G2内部线路做了最严谨的隔离,使得噪讯干扰降到最低,G1则没有那样全面的隔离线路。

Aries G1跟Auralic其他的串流产品一样,可以无线连接,也可有网络线连接。USB端子有两组,一组为连接DAC,一组为外接硬盘。

数字输出配备完整,同轴、光纤、平衡的AES/EBU都有,但是如果您要传输最高规格的音乐档案,还是属USB为优先。

全面胜过Aries Mini,展现不同量级的水平

前面我就不自禁地透露对Aries G1的赞赏。是的,它确实是10万以内数位转盘中的佼佼者。代理商送来没几天,我就迫不及待地把它载回家了。当我把它接上系统,开声,我就知道它的表现更胜我先前买的Aries Mini。胜在哪里?Aries G1声音更干净、密度更高、更为细致、动态更好、音场更开、细节更多。几乎可说是全面的领先,而且,对我这个熟悉Aries Mini的主人家来说,Aries G1的领先幅度明显到一听便知。

声音干净、背景够黑、音像清楚浮现

其实,我上面举出的几个点,几乎就可视为是Aries G1的特征。首先说它声音干净。虽然Aries G1不如G2有更完备的噪讯隔离线路,但也已经做得很好了。因为声底干净,所以背景够黑,音像容易浮现,而且少了杂质,声音更纯净。聆听Anne Bisson的「Blue Mind」这张编制简单、录音干净的专辑 ,尤其能感受到Aries G1声底干净的好处。在一片漆黑中,钢琴响起,舞台灯光也在此时点亮,Bisson边弹边唱,好像说故事一般的画面,即刻映现眼前。声音倘若毛噪,这画面还是有,但你得费神「脑补」,想象的空间就被压缩了,听起音乐也比较费力。噪讯之于听觉,就像噪讯之于视觉一般;如果画面都是噪声,看了眼睛会吃力,如果画面解析太低,看久了也会费神。听觉也是这样,我们会觉得音响发出的声音烦躁,往往跟噪讯及失真脱不了干系。数字讯源最怕数字噪讯,数字芯片的高频震荡所产生的噪讯,串入音乐讯号就让音乐变粗变毛变得噪了。王轩骞在设计器材时,一件很重要的事就是降低整体的底噪(noise floor),因为我们听的是音乐,不是噪讯。

细节丰富,起伏和对比更强烈

因为声底干净了,所以感觉声音细节特别丰富,动态对比特别明显,音乐起伏变化更多。听葛济夫指挥维也纳爱乐的柴可夫斯基第五号交响曲,开头的单簧管吹出阴沈幽暗的旋律,之后低音管加入单簧管,以更轻快的节奏复述同一主题,然后带出整个乐团的合奏,带着舞曲风格的节奏音型,逐渐加强,情绪渐渐高张。这是柴可夫斯基最拿手的,阴郁之中带有笑容,在你还在对他的表情感到疑惑时,他就激烈地在说后面的故事了。第一乐章就在这反复主题动机,堆加以致于高潮,然后归于平静,再堆加另一个高潮,再归于平静的轮回下,至终以弱音消失在空气之中。这里,Aries G1让我在木管独奏时透过丰富的信息而建立起来充满真实感的木管吹奏,清晰的音色表现力让我轻易分辨出合奏的乐器,在音乐突起时带出的气势着实震撼。听木管引导着旋律,弦乐团拨奏,舞台越见清晰,越能领会柴可夫斯基的这手编排有多高明。

高密度声音,质地紧致扎实却不干不硬

再者,Aries G1的密度很好,声音质地紧致扎实却不干不硬,反而还带有一层滑顺的质感。听史塔克63~65年在Mercury录的巴哈无伴奏大提琴组曲,这个录音的黑胶唱片奇货可居,但数字版本往往让人感觉琴音略带干涩,既然我直说Aries G1声音干净清晰,细节丰富,只怕被它一放,会不会更干呢?结果不然。史塔克的大提琴声线清朗明晰,但凝聚收拢之余并不觉干硬,或许因为我在DAC Audiobyte Blackdragon上用了Swisscables Reference电源线,又在NuPrime ST-10用上Swisscables Evolution电源线的关系,他们家的线材带有轻松自然的听感,能把音乐罐头的盖给打开,让人感觉音乐不是死板板的,却是活生生的。有了Swisscables注入的生命力,五十几年的老录音活了起来,Aries G1的声音凝聚却又不紧绷,声线边缘平滑柔顺。这走向与Aries G2非常相近。

利落活泼,鲜活立体,音场开阔,层次清楚

如果听到打击乐那活泼利落的蹦跳质感,更觉得Aries G1的好。例如Astoria探戈乐团演奏的皮亚佐拉「妓院1900」,当中的打击乐鲜活立体,播得好,不但音场开阔深远,层次清楚,每一个击点都有细节,声音之灵巧鲜活,让人越听越亢奋。Aries G1就是这样,对比于Aries Mini,Aries G1表现出的发声体更结实明确,更显利落活生,长笛吹鸣隐隐带着气韵的抖动,手风琴那簧片振动感,小提琴兼融柔美与狂野,钢琴的机敏与诗意,都更为杰出。Aries Mini听起来,什么都少,加起来就少很多了。

Aries Mini输这么多,我认为至少有两面。第一,Aries Mini的核心使用的是第一代的Tesla运算平台,这是Auralic早期的设计,在G1和G2上都使用第二代Telsa G2,包括CPU指令周期和加倍的快取容量,都让播放更流畅、噪声更低。第二则是电源,Aries G1和G2一样享有强悍的双线性电源供电,但Aries Mini却是用一般的外接交换式电源。根据我使用的经验,Aries Mini的电源若换成外接线性电源,声音表现会提升很多。但即使我把Aries Mini换上KECES P3供电,仍然输给Aries G1。G1胜在更深的音场、更清楚的层次、更细致的纹理、更圆滑的声线、更扎实的密度,以及更轻松自然的两端延伸。

扮猪吃老虎?G2还是技高一筹

唉,音响就是这样,不比就没事,curiosity killed the cat, 好奇真会害死猫。听了Aries G1,我在家就听不回Aries Mini了。更惨的是,我又想知道G1跟G2差别多大。距离Aries G2在我家试听已经事隔一年,虽然那个声音已经成为我在数字系统方面调教的参考,但要跟Aries G1来个同门PK,才知道Aries G1到底有没有办法在猪年扮猪吃老虎。就这样,我特地跑一趟代理商艺声的门市。

艺声现场搭配的器材很单纯,扩大机是Onix的前后级,音箱是Atohm GT3 HD,DAC就用Auralic Vega G2,拿Aries G1和G2来比一比。Aries G1以USB连接Vega G2,Aries G2以Lightning接口与Vega G2沟通。不比还觉得G1应该够厉害了,比了才知道Auralic这样分级、这样定价确实有道理。G2胜在更凝聚、更有致密的声音,也胜在能够表现出更多细节和纹理,音场也更深一点,活生感又再好上一些。整体进步的方向,就跟我在家以Aries Mini对比Aries G1一样,同样地,差距也都显而易察。如果把Aries G2换成USB输出给Vega G2,依然与G1有明显差距,只是略略逊于Lightning接口而已。

没有刻意做出带有与前面板一致弧度且平整的实体按钮,让Aries G1的制作成本降低很多。不过,银色按键搭配雾黑机身仍显出高雅质感。

代结论—Aurlic串流转盘采购建议

好了,这下怎么买?我建议预算有限、系统总价不高的朋友, 想尝试一下数字符串流的魅力,可以购买Aries Mini,日后还能靠添购线性电源来升级。Aries Mini的声音表现在两、三万以内的产品中,堪称佼佼者,算得上超值产品。

如果用家预算可以拉高一点,但想控制在十万以内购买一个数字符串流转盘,而且已经有一台不错的USB DAC,那么,Aries G1是一个非常值得一听的产品,它堪能满足爱乐者深入探究音乐的渴望。

至于G2,建议您做好整套购买的准备。至少我在听过Aries G2、Vega G2、Leo GX之后,我认为Auralic是一家不单懂技术、懂声音,并且还懂音乐该怎么听的厂家。等到Sirius G2升频处理器推出后,这将会是一套震撼市场的四件式讯源。

器材规格

  • 型式:无线串流播放器
  • 输入:802.11b/g/n/ac 三频WiFi、RJ-45网络线、蓝牙、AirPlay
  • 输出:USB 2.0 for DAC x1、Coaxial x1、Toslink x1、AES/EBU x1
  • 支持文件格式:AIFF, ALAC, APE, DIFF, DSF, FLAC, OGG, WAV, WV等无损格式;AAC, MP3, MQA, WMA等有损压缩格式
  • 支持串流功能:UPnP/ DLNA,roon ready,Tidal,Qobuz,网络广播
  • 支持最高取样率:DSD512,PCM 32bit/384kHz
  • 耗电功率:待机时 <10W;最大50W
  • 尺寸:340 x 320 x 80mm (WxDxH)
  • 重量:7.2 kg