在放大器放大方式的分类里,只有A类、B类、AB类、D类、H类等等,并没有所谓的Digital类,事实上D类的D并非代表Digital。 D类放大器有几项特点,第一是模拟信号输入,进入放大器之后会先经过一个比较器与三角波产生器所产生的三角波做比较,转成PWM(Pulse Width Modulation)。 第二是利用(MOSFET)比照PWM波形(方波)做高速的开与关放大PWM波形。 第三是在输出之前以低通滤波线路把PWM转换回声频信号。如果符合这些要件,就是D类放大,也就是D类放大器。 所以,除非放大器内部是以Digital号(例如PCM、DSD)直接转换成PWM,否则Digital Amplifier就只是行销名词。

而所谓的Digital Amplifier,通常是指放大器直接输入PCM或DSD数字信号,那就不用比较器,通常是「DSD to PWM」、也有比较特殊的「PCM to PDM(DSD) to PWM」。 某些还利用FPGA或DSP做数字处理、FPGA做各种数字滤波、分频、相位校正,甚至空间校正等工作。 如果是模拟信号输入,则会先经过内部的A to D处理,再送入DSP。 这类数字放大器驱动喇叭的能源还是来自高速Switing,并且输出端还是需要滤波网络。