这种放大方式异于A类放大、B类放大或AB类放大,它并非放大正弦波,而是先把音乐信号转成PWM(Pulse Width Modulation)或PDM(Pulse Density Modulation),再以很快的速度(目前开、关频率至少都是MHz的速度)让MOSFET做开与关的转换动作,藉以产生推动喇叭的电能,在信号输出之前还要经过低通滤波线路,把PWM还原为正弦波。 也因为放大组件做的是「Switching」开与关交换的工作,所以又称为交换式放大。

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交换式放大因为放大组件不是「全开」就是「全关」,理论上不会浪费电能,因此号称效率为18%,实际上大约90%。