McIntosh MC601 Amplifier

功率晶体在音乐信号的全波内都是导通的,每个放大组件(晶体管或真空管)负责放大一个「全波」(正半波与负半波相加),而且「随时持续」有足够大的电流导通,这就是A类放大。 换句话说,在A类放大中,每个放大组件是随时都在导通工作的。 依照这个定义,我们可以说凡是单端(Single-Ended)设计的放大器一定是A类,因为放大组件负责放大全波,而且随时导通,而非互补的正半波与负半波放大方式,一个放大组件工作、另一个放大组件则休息。 通常我们比较在意的是后级是否A类,因为前级所需静态电流(没有输入信号施加在电晶体基极时,流经集极的电流)很低,制作起来成本不会比其他放大类别高多少,因此几乎都是A类放大(下次您看到广告说前级采A类放大时不必高兴,因为几乎很难找到非A类放大的前级)。

而后级所需静态电流高很多,不仅会消耗很大的功率,产生很多的热,还会连带增加其他成本。 因此若非必要,倒是很少厂商把后级设计为A类(通常厂商会强调纯A类,其实就是A类)。 A类放大方式由于即使没有信号输入时放大组件依然消耗电能(放大组件上的静态电流至少要输出电流峰值的二分之一),所以效率很低(大约20%),电能大部分转换成热能,耗电凶、热度高,体积大。

不过,由于组件随时保持在工作状态中,没有B类放大那种半波工作半波休息的交替互补放大所产生的交越失真(CrossoverDistortion)。 此外,由于A类放大的放大元件都拥有相同的偏压,使得放大组件的热度相同,让功率级更稳定更线性,音质表现为各类放大之冠。

另有一种A类放大,它的偏压是动态浮动的,所以称为动态A类。