宽松自然黑胶味:EAR Yoshino 912+509 II

Tim de Paravicini(1945-)何许人?Yoshino又是谁?怎么EAR的商标都跟Yoshino连在一起?EAR是Esoteric Audio ResearchLtd的缩写,早在1976(或说1978)年创立,创立者就是Tim de Paravicini。当年第一炮就是每声道输出100瓦的单声道真空管后级509,这部后级奠定了E A R的基础,日后一直以真空管扩大机发展迄今超过40年,真是长命音响公司。而Yoshino就是Oliva Yoshino,Tim的日本太太。为何公司名称是EAR Yoshino?一方面他太太是真正在经营公司,另一方面冠上他太太的姓,也有助于产品在日本销售。公司全名是EAR Yoshino,以下则简写为EAR。他家那个商标是一个小写d与p,还有一撇T构成,也就是Tim de Paravicine,这是最初的品牌与商标。

在南非、日本历练

Tim de Paravicini在尼日利亚出生,父亲在那里从事矿业工作。7岁时母亲带他回到英国念书,13岁就开始自己装收音机、扩大机等,对音响很有兴趣。在学校时,他就迷上摇滚乐,也曾是个鼓手。Tim de Paravicini年轻时就喜欢玩音响,改机,早在1965年就开始为一些摇滚乐团订制扩大机。22岁时跑到南非,在那里住了7年,因为南非当时很富有,从事音响业能够赚钱。在南非他一方面在音响店工作,一方面自己办厂绕制变压器,另一方面又为摇滚乐团生产PA音响,也在录音室里做些工作,真是够忙的。

宽松自然黑胶味:EAR Yoshino 912+509 II

由于他工作的音响店是南非Lux的进口商,因此认识了Lux的人,他研究了当年的Lux Kit,认为自己可以设计得更好。而日本人也知道他对于真空管与晶体机设计都在行,当时日本的扩大机卖到全世界,他们希望设计团队里有西方人加入,所以在1972年时聘请他去日本Lux工作。

在Luxman期间,他曾设计C1000前级、M3000、M4000、M6000晶体后级。前二年他在Lux都是设计晶体机。后来他开始涉入真空管机,因为他发现自己可以设计好胆机,第一个他设计的胆机是MB3045,每声道70瓦单声道胆机,这是他以NEC 8045五极管去修改而做成的三极管机。再来他有设计一型功率更小的MB3600,每声道30瓦的立体后级。MB3600是一部老胆机设计,他并不喜欢,而且认为失真很大,音染高,但是在当时很受欢迎,当时的音响迷就喜欢这种声音。而Tim de Paravicini认为好扩大机就是什么进去,什么出来,没有音染,不管是胆机或晶体机。MB3045当年卖到美国,不过很快就停产,因为NEC不再生产那种管子。.

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平衡桥接输出变压器

当年那部MB3045采用他设计的Balanced-Bridge Mode 功率输出级,什么是平衡桥接呢?这是EAR所研发的变压器绕组方式,最早从Quad II真空管后级使用这种绕法,也就是输出变压器的初级同时接在阴极与阳极(屏极)上,不过Quad II绕在阴极上的只有10%而已,其余90%都绕在阳极(屏极)上。EAR则在阴极与屏极上各绕50%,而且在这阴极与屏极之间以电容器做桥梁连接,此时如果一端开,就会迫使相对的另一端关。这四个绕组的圈数是相等的,也就是因为这样,所以可以做四线并绕。如此一来,在阳极与阴极上所反映的阻抗就会是完全相同的。这种平衡桥接输出技术用在EAR所有的后级身上。

回到英国

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在日本住了几年,他想离开了,1976年跟在日本认识的空姐Oliva回到英国,并在英国结婚。为何选择英国呢?他说当时南非政局已经开始动荡,去德国他们又不懂德文,美国他并不熟悉,最后还是选择念书的地方英国。回到英国时,他在一家小音响工厂工作,不过这家很快就结束营业了,于是他开始自己创业,第一个推出的就是509,这是一部每声道100瓦的单声胆机,也就是这次评论的主角,不过我写的是第二代。

他的第一部有编号的前级是802,802并没有内建MC唱头放大,只有MM放大与RIAA,不过当时他有一部G88前级(售价是509 II后级将近3倍),里面就有MC放大,以升压器来降低输入的噪音,让唱头放大的讯噪比提高。这部前级有输入变压器、有输出变压器,RIAA线路还以电感组件为主,是他家顶级产品。

另外还有一部最疯狂的前级,那就是P52,售价将近G88的二倍。为何称为P52呢?因为内部使用了52支真空管,够疯狂吧?光是MC唱头放大线路就使用20支ECC83S做并联。整个唱头放大线路总共用了42支真空管,这部前级真的是前无古人,后无来者。后来他也陆续设计几部后级,不过最后他决定只保留最好的几部,而且不必一直换型号,所以大部分都下架了。不过其中有一部很有名,那就是549,每声道200瓦,这部单声道真空管后级也被几家刻片室用来驱动刻片机。

在Tim de Paravicini的观点中,要放大MC唱头的微弱讯号,最好的方式还是变压器,也就是通称的升压器。而且,由于他设计的前级多是平衡架构,所以它的MC唱头升压器也是平衡架构,这是很少见的。奇怪的是,他家目前在卖的唱头放大器却是管机居多。还有,虽然他设计出这么疯狂的真空管前级,不过他并不认为真空管整流是好事,他认为二极管整流就已经很棒了,不需要真空管整流,这也跟遵古作法不同。

宽松自然黑胶味:EAR Yoshino 912+509 II

912前级的面板上有二个表头,还有二个大把手,以及许多旋钮,看起来古味十足。

涉足专业录音领域

Tim de Paravicini对于真空管扩大机的设计、输出变压器的绕制、MC唱头升压器的制作都有独到之处。他也涉足录音工业,设计真空管麦克风、麦克风前级、真空管压缩器、真空管均衡器等。他也改良刻片头、刻片机扩大机,甚至参与录音与刻片,替Island唱片公司设计整套录音设备。以前美国Stereophile杂志出版唱片时,他就曾参与。Chesky、Water Lily Acoustics、Island唱片的录音他也参与过,可说是脚跨家用音响与录音专业音响二个领域。

事实上,Tim de Paravicini是极少数从刻片头、刻片机、刻片、一直到播放端真空管扩大机都全程涉入的音响工程师,他的这份经历与经验,使得他所设计的真空管扩大机在业界一直享有很高的地位。不过,由于他家的扩大机通常都是几十年不改型号(他认为已经改无可改),这也让有些不明就里的音响迷以为他家真空管扩大机赶不上时代。其实真空管扩大机哪有什么新技术啊?

还替别家设计器材

Tim de Paravicini除了经营自己的公司之外,还替几家音响厂设计器材,事实上他刚回到英国为别人打工时,就已经为Michaelson & Austin设计一部前级TVA1,后来以这部前级为基础,重新设计成自家的802。1970年代,他曾是Michaelson & Austin顾问,也曾为Alba、Tangent音箱工作。后来Musical Fidelity那部A1纯A类合并扩大机铁板烧就是他设计的,那部20瓦纯A类扩大机声音的确不错,但是故障率也高,因为温度太高了。他还修改Studer与Ampex等盘带机使用,音响展时也在摊位上摆盘带机。他也替美国Moblie Fidelity设计刻片系统,也当Quad的顾问,真是身怀绝技。

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912的背板上各类端子充足,还有二组Phono唱头输入端,可以使用二支唱臂。

以下二张唱片是用他修改的盘式录音座以及麦克风录制的,如果您有机会遇上,不要错过:Ry Cooder/Vishwa Bhatt「A Meeting by the River」(Water Lily Acoustics WLA-CS-29-CD)。Ustad Ali Akbar Khan「Indian Architexture」(Water Lily Acoustics WLA-ES-20)。

另外还有四张很棒的录音也是用他修改的真空管刻片机去做Mastering的,他也参与Mastering。哪四张呢?「Ravel, Daphnis et Chloe」 Boston Symphony Orchestra, Charles Munch(Chesky RC15)。「The Power of the Orchestra/Mussorsky」 Royal Philharmonic Orchestra, Rene Liebowitz(Chesky RC30)。「Clark Terry,Portraits」(Chesky JR-2)。「Ana Caram, Rio After Dark」(Chesky JR-28)。

目前,EAR的产品有834P真空管唱头放大器、88PB真空管唱头放大器、324晶体唱头放大器(唯一的晶体机)。前级有834L真空管前级、868真空管前级、912真空管前级。真空管综合扩大机有834、869、V12。真空管后级有534、809、509 II。媒体播放器(讯源)有Acute Classic、DAC 4、Acute 4。还有耳机放大HP 4、MC4唱头升压器。

宽松自然黑胶味:EAR Yoshino 912+509 II

912内部顶上有二片金属板,不仅可以让箱体更强固,还有屏蔽作用。内部使用二个MC升压器与四个输出变压器。

专业真空管前级

912前级的外观看起来古意十足(其实他家扩大机产品都充满古意),面板上有许多旋钮,还有二个表头,二个把手。那二个表头其实就是音量显示表,超过0dB处以红色显示,代表超过0dB之后就会开始失真。最右边那个大旋钮是音量旋钮,底下有一个电源开关。再来是六段输入切换,底下有一个Tape Source切换,这样的装置真的是「古代」才有的。再往左是Mute切换、0dB/-6dB/-12dB增益切换、Stereo/Mono切换。面板最左边有三个开关,最上方那个是MC唱头升压器的阻抗匹配,分别是3欧姆(30dB增益)、6欧姆(26dB增益)、12欧姆(23dB增益)与40欧姆(20dB增益)。中间那个是MM/MC唱头切换。最底下是Phono1与Phono 2的切换。

来到背板,可以看到所有端子分为输入与输出二大群,输入端子包括2组Phono、CD、二组Aux,以及一组Tape in/Tape Out,都是RCA端子。此外还有Balance 1、2二组平衡输入端子。而输出端子则是二组XLR与二组RCA。所有的输入输出端子都是直接镶在线路板上,没有使用接线,这是讯号路径最短的作法,也是干扰最小的做法。

唱头放大精良

移开顶盖,您会发现有二片金属板锁在上面,刚好就在底下四个输出变压器的上方,这二片金属板一方面用来强固箱体,另一方面也用来作为变压器的屏蔽。这四个输出变压器有二个用在Line Output,另外二个用在Balanced Output,如果连MC唱头放大那二个升压器,这部前级总共就用了6个高质量「变压器」,真的是遵古法打造。这四个输出变压器中,每个输出变压器都有二组次级,其中一组给RCA输出端使用,此处的接地是接上的;另外一组给XLR端子,此处的接地就是浮接的。到底使用输出变压器有什么好处?一来让前级输出阻抗可以很低,再者也可阻断直流输出。每个输出变压器都有二个次级,一个次级给单端输出(RCA)用,另一个次级给平衡输出用。

在机箱内部的最右边是电源变压器,以及电源供应线路。为了怕受到干扰,唱头放大线路安排在机箱最左边,二个MC唱头升压器安放在那里,旁边有一个密封金属盒,里面是以电感制成的RIAA等化线路,这也是少见的设计。此外还有二组分别标示3欧姆、6欧姆、12欧姆与40欧姆的继电器,作为MC唱头负载阻抗的切换。

912的高电平放大采用5支PCC88(7DJ8双三极管或ECC 88)。线路板上全部使用传统穿孔组件,这也是典型的老派作风。这五支小管子其中有三支是给MM唱头放大用的,二支给高电平放大使用。

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509 II单声道后级的外观很朴素,就是几十年前真空管扩大机的典型模样。真空管以金属栅栏盖住,避免用家烫伤,后面镀铬的物体左右二个是电源变压器与输出变压器,中央那个里面是滤波电容。
第一部后级

509 II单声道后级是他家第一部后级,当时是第一代,现在的509 II是25周年时推出的第二代。它的外观也很传统,百年不变,机身前方有一个黑色栅栏保护真空管,也避免用家被烫伤。后面有二个镀铬的变压器,其中一个是电源变压器,一个是输出变压器。此外二个变压器之间的镀铬封装里面其实是滤波电容,并非变压器。再往后是四个音箱线端子,分别标示8欧姆、4欧姆,0欧姆与地线,其实那个0欧姆就是音箱线的负极要接的地方,如果音箱是8欧姆,正极就接在8欧姆处。音箱线端子旁边还有一个旋钮,那是增益旋钮,一般使用时开到底,让输出功率完全释放。

比较特别的是,我听的这部509 II并没有RCA单端输入端子,只有XLR平衡输入端子一个,这刚好跟一般管机相反,一般管机大多只有RCA输入端子,没有XLR输入端子。为何509 II会反其道而行呢?这是因为内部使用他家著名的平衡桥接电路。此外,这部后级跟912前级一样,都是宣称为专业使用而设计,所以如果只有平衡输入也是正常的。其实,509 II也有RCA输入端子版,您可以预订。

509 II后级用的是12AX7(ECC83)二支、6AQ8(ECC85)一支、PL-509(EL519)功率管二支(有屏帽),无整体负反馈。在真空管旁边有标示V1、V2 Bias调整,还有V1、V2四个LED红灯,偏压正确状态是四个LED灯的亮度都要一样,如果V1或V2的二个红色LED灯亮度不同,就代表偏压不对,要转动旁边的小螺丝,调到每个灯亮度都一致为止。

打开509 II的底盖,可以看到它是以印刷电路板制作的,并非古法搭棚,而且还有许多跳线,显然真空管后级的电路调整并不简单。

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509 II音箱线接端有8欧姆、4欧姆与0欧姆,以及接地,那个0欧姆就是音箱线负端要接的地方。

古味最大值

聆听这套前、后级的场地在我家开放式大空间,搭配的音箱有DynamiKKs!Monitor 10.15、AER Momentum,以及Amphion Krypton 3。数字讯源则是emmLabs TSDX SE转盘与DAC 2 SE数字模拟转换器。首先我必须说这套真空管前后级是带有一点色彩的,并非我常说的中性,色彩极淡。而我用来搭配的这三对音箱刚好也都是带有自己的色彩的,并非如ATC SCM100 ASL这种比较中性的音箱。所以,我选择音箱时,其实就是在选择我比较喜欢的色彩,最后我选中DynamiKKs!Monotir 10.15,其理由就是能够发挥我所谓的「古味」的最大值。

到底古味最大值是什么意思?不要忘了DynamiKKs!音箱可说是完全遵照古法设计的音箱,高音采用压缩驱动器搭配圆号角,中音用了10贾脚璧ヌ澹低音用了15贾脚璧ヌ澹箱体方正容积特大,这种设计理念跟现代的音箱可说南辕北辙。而EAR这套前、后级是几十年前设计的真空管扩大机,当初设计时是以专业机种的理念去设计的。试想,几十年前的录音室真空管设备是什么样的声音特质?几十年前所录制的黑胶唱片跟现代录制的CD音质音色一样吗?我想音响迷都会回答:不一样。没错,我所谓的「古味最大值」所代表的就是这层意义。总结一句,这样一套搭配让我听到黑胶味的声音。

专业要求

其实,Tim de Paravicini曾说过,他所设计的扩大机,什么东西进去,就什么东西出来,不会加油添醋。这是所有设计师的理念,不单是他而已。不过,因为一部前级、一部后级,其所使用的组件那么多,每种组件又都有自己的声音特质,所以,就算是设计师心里想的是绝不添加任何色彩,但是那些组件本身的声音特质就会塑造出不同的声音特质,EAR的这套前、后级就是如此。试想,912前级用了5支6DJ7小管子,509 II后级用的是6AQ8小管子与PL-509屏帽功率管,这些真空管都跟一般管机不同,难道这不是Tim de Paravicini想要塑造他想要之音色的作为吗?

宽松自然黑胶味:EAR Yoshino 912+509 II

打开509 II的底盖,可以看到它是以印刷电路板制作的,并非古法搭棚,而且还有许多跳线,显然真空管后级的电路调整并不简单。

宽松

这套前、后级让我印象深刻的第一个优点是宽松,这也是许多优异老管机的优点。请不要误会宽松就是反应慢、没有劲道,只是柔里柔气的代名词,真正做到位的宽松一点都不慢,该有的劲道很强,也不会只有柔的一面,该刚时还是一点都不软弱。宽松的真正意义是听什么音乐都不会紧绷,一点都不紧张,好像后头还有很多力气还没用上。

912、509 II的宽松特色在听任何类型的音乐时都能显露,例如我听Alfredo Campoli所演奏的「八首西班牙舞曲」时,那小提琴与钢琴都表现出宽松的特质,您会觉得乐器的尾音好像比较长,小提琴没那么紧绷,钢琴的弦振更丰富,而且声音不尖不硬。

宽松自然黑胶味:EAR Yoshino 912+509 II

参考软件
犹太大提琴「The Cantorial Voice of the Cello」是以前Dorian唱片销售很好的唱片,现在由香港丝绸之路再版成SACD/CD。这张大提琴、钢琴演奏的CD不仅音乐好听,音响效果也非常自然,可以当作检验中低频、低频的工具。
(CD编号SRM043SACD)

而在听「犹太大提琴The Cantorial Voice of the Cello」时,乐器只有大提琴与钢琴,此时更能感受到这二样乐器的宽松感觉。有些音响系统会把大提琴再生得过于刚硬、紧绷,听起来就不像真正的大提琴。而在钢琴方面,表现不够好的音响系统也会让钢琴的规模感缩小,声音趋硬。真正宽松的大提琴就好像巨人轻轻吐一口气的那种感觉,而钢琴则是充满泛音,整架钢琴所发出的声音规模感更大,912前级、509 II后级在此所展现的声音就是如此。尤其第六首David Popper三把大提琴、一部钢琴所演奏的「Requiem」更是如此,钢琴就是因为宽松而像真的大型演奏用钢琴,三把大提琴音线的交缠更是松得让人舒服。老实说,这种宽松的美感很难用文字来形容,只有亲身体会过才知。

不过我也要说,听大提琴时,这套前后级所显现的鼻音比较浓一点,也就是中低频段声音比较厚,让这套扩大机拥有自己独特的音色。听Orfeo唱片的「Cello Reimagined」(Daniel Muller-Schott大提琴,C920 171A)时,大提琴形体大,又宽松,而且伴奏的小乐团也同样展现出宽松宽广的声音特质,整体声音温暖又宽松,还带着晕黄的音色,很是迷人。

空间感大

912、509 II第二个让我印象深刻的优点是音场内的空间很大,使得乐器不会挤在一起,每样乐器之间都有足够的间隔空间。为何会有这样的听感呢?我认为可能是解析力非常高,乐器很细微的尾音听得更多,也就是细节表现很优异,加上层次感很好,所有的乐器不会交叉混淆,使得我们可以听到音场内更多的声音,包括空间感也听得更清楚,所以才会有这种音场内空间很大的听感。

像我听布鲁诺华尔特指挥哥伦比亚交响乐团那张贝多芬「第六号交响曲」时,听觉就好像发现新大陆一般,浓浓密密的弦乐群与木管、铜管好像被开展得更大,让管弦乐配器的手法能够听得更清楚。

还有,我在听Kroumata Percussion Ensemble以钢琴、打击乐器、合唱团所唱的卡尔奥夫「布兰诗歌」(BIS唱片)时,同样的也感受到鼓声、钢琴声、打击乐器、合唱之间的间隔更大了,所有的乐器听得更浮凸、更清楚,音乐规模感更大,声音不会乱成一团。还有,各种乐器的接触、打击质感也更真实。对了,由于509 II后级每声道有100瓦输出,搭配了灵敏度95dB的DynamiKKs!,那大鼓打得真猛,一点都不像是真空管机。我记得Tim de Paravicini在接受某家媒体采访时,说真空管机对低频的控制力一点都不差,而且速度反应很快,现在听这首曲子时,真的觉得他所言不虚。

低频表现佳

或许您会觉得听古典音乐时的低频驱动力与反应做不得准,应该还要听听流行音乐才对,那我就以苏芮那张刚推出的「感动我」来说吧。这二张一套的CD中有很多流行音乐的脚踩大鼓,还有电Bass,这二种乐器的不同低频效果,包括软的、硬的、弹跳的、Q弹的、带尾巴的,912、509 II都表现得很好,听起来一点都不觉得低频有什么不足或欠缺。

再来听DALI那张35周年纪念CD,这张CD里面除了一首曲子是古典音乐外,其他都是流行音乐,也是各种低频都有,听完整张CD也不觉得低频有什么速度慢、反应不快、不够扎实、冲击性不够的缺失,一切听起来很爽快,很利落。如果以规格来说,509 II后级的阻尼因子只有20而已,对比晶体扩大机动辄几百几千的阻尼因子,509 II后级的低频控制力与驱动力应该不能听吧?但实际却完全不是如此。所以说,规格数字还是不能尽信。Tim de Paravicini就不认为真空管扩大机在低频方面有什么缺失,所以即使是录音室用的扩大机,还是采用真空管扩大机。

甜,水分多,光泽足

912、509 II第三个优点就是声音甜,水分多,光泽足。我听Dorian唱片那张「Virtuoso, A Treasury of Favorite Violin Encores」时,这张录音的小提琴虽然不是华丽那种,但在912、509 II的播放下,小提琴的光泽十足,水分也够,听起来油光水滑又不缺擦弦质感,那种听感就好像绿色蔬菜淋上一汤匙热油,使得绿意充满光泽。

在听西班牙AliaVox唱片那张莫扎特的「夜曲」(AVSA9846)时,古乐器那种带点刚性的纤细与鲜活加上甜、水分与光泽,显得更为迷人。听着这张CD,脑中浮现的是金黄的灯光映在小提琴身上的漆所反射出来的迷人光泽。

912有二组Phono输入,可以让您使用二支唱臂、二个不同的唱头,我当然也要试试看。我试过二套黑胶唱盘,一套是ELAC Miracrod 90,一套是英国Vertere SG-1。ELAC那套可能因为唱头不同,听起来高频比较华丽,乐器线条刻划比较深,而Vertere那套听起来高频段比较内敛,声音温暖。不过,二者都有密度高,乐器形体凝聚,低频、中频扎实、高频不会飙出来的特质。老实说这样的表现并不输给外接的唱头放大器。我在前面说过,912前级的唱头放大器是真空管与升压器的混合,MC唱头先经过升压器,再经过二支真空管放大。而MM唱头则只经过那二支真空管放大,这样的做法也是与众不同的。

宽松自然黑胶味

EAR的912前级、509 II后级并非今天才设计的真空管扩大机,而是几十年前就已经定型的扩大机,这么多年来,我不确定内部有没有更改。即使有,我猜也是因为买不到某些零件,而做的微调吧?基本上,我相信今天我听到的就是几十年前Tim de Paravicini想要的声音。这种声音,很容易让我联想到黑胶时代的模拟美声。我想,这应该也是Tim de Paravicini所坚持对的声音,否则他不会每年都在慕尼黑音响展展出这些几十年不变的型号。我喜欢这种宽松自然的黑胶时代美声。

参考器材

  • 讯源:emmLabs TSDX SE转盘
    emmLabs DAC 2 SE数字模拟转换器
  • 音箱:DynamiKKs! Monitor 10.15
    AER Momentum、Amphion Krypton 3

器材规格

EAR Yoshino 912

  • 产品类型:真空管前级
  • 推出时间:2005年
  • 使用真空管:PCC88×5(7DJ8双三极管或ECC88)
  • 带宽:3Hz-30kHz(+0/-1dB)
  • 讯噪比:90dB
  • THD:大于0.1%(1kHz, 3V)
  • Phono讯噪比:68dB(2.4mV)
  • 外观尺寸(WHD):490×135×270mm
  • 重量:13公斤

EAR Yoshino 509 II

  • 产品类型:真空管单声道后级
  • 推出时间:1985年
  • 使用真空管:12AX7(ECC83)×2、6AQ8(ECC85)×1、PL-509(EL519)×2
  • 输出功率:100瓦
  • 带宽:3Hz-30kHz(+0/-1dB)
  • THD:0.25%(20Hz-20kHz)
  • 输入灵敏度:1.2V
  • 输入阻抗:25k欧姆
  • 阻尼因子:20
  • 讯噪比:94dB
  • 外观尺寸(WHD):254×150×300mm
  • 重量:15.3公斤

焦点
①前级有二组Phono输入,采用真空管与升压器并用。
②前级内部使用四个输出变压器。
③声音宽松,自然,速度反应快,有黑胶味。

建议
搭配古法设计音箱味道最地道,活泼型音箱也能表现很好。