已经记不清楚这是dts与Dolby的第几次交锋了,但几乎可以肯定应该不会是最后一次。我们知道在1980年代以前专业电影院环绕音效一直是Dolby的天下,直到1993年首部搭载dts音效电影《侏罗纪公园》上映,才形成“环绕音效双强争霸”的局面,当时家用市场正是LD与DVD Video交替转换的时期,dts凭藉着比Dolby Digital高出许多的信息量,带来更具临场感及冲击力的音效感受,也成为视听玩家较为钟爱之环绕音效格式。尽管从LD与DVD时代开始,dts家用版无论软件或硬体推出都往往比Dolby晚半年甚至一年以上,仍然有不少影音爱好者“忍痛”更换刚购入不久的播放机或AV功放,只为了享受dts更震撼的环绕音效。这种状况,一直延续到BD时代的DTS-HDMA与TrueHD环绕音效之争,当时DTS-HDMA音效BD的发行数量还远胜过Dolby TrueHD;但是,当2008年5月dts将专业电影院部门售予Datasat Communications Ltd.(2009年4月1起改名Datasat Digital Entertainment)、2012年4月24日Dolby实验室宣布在专业电影院推Dolby Atmos〈杜比全景声)技术、并于2014年9月正式推出家版之后,两者的强弱态势开始出现翻转局面。

为什么呢?因为dts一如以往,推出新技术的时程还是比Dolby晚了一年,以笔者在2015年9月,Dolby Atmos家用版推出满一年之际所做的统计,美版BD所发行搭载Dolby Atmos音效者有18张,相对同一时期专业电影院上映具备Dolby Atmos音效电影数量为33部,也就是“家用市场估有率”达到一半以上,而同一时期DTS:X新音效BD竟然只有一张(《人工意识》ExMachina)!更让dts错估形势、措手不及的是4K UHD BD就在不久后的2016年3月正式登场,脚步快了一年的Dolby Atmos紧接着就搭上了顺风车,两年半以来Dolby Atmos俨然已成为电影类4K UHD BD的音效标准,反倒是搭载DTS:X音效者寥寥可数,此消彼长的态势刚好与BD时代成了鲜明之对比!

另一方面,于2015年5月推出上映的《明日世界》(Tomorrow Land)是杜比实验室所推动之首部Dolby Vision电影,虽然Dolby Vision没有成为4K UHD BD的HDR规格标准,直到2017年6月才开始有Dolby Vision编码的4K UHD BD推出;但是,一年多以来藉由逐格画面强化“动态HDR”(Dynamic HDR)处理的Dolby Vision,相较“静态HDR”(Static HDR)方式之HDR10确实有更优异的HDR效果表现,因此不仅搭载Dolby Vision HDR的4K UHD BD软件越来越多,包括微软Xbox?Video、亚马逊InstantVideo、Netflix与VUDU等练上影音串流服务平台,都相继拥抱Dolby Vision(以及Dolby Atmos)供其驰骋——俨然Dolby Vision及Dolby Atmos已有成为横跨专业电影院及家庭影院两界“影音霸主”之态势,这下不仅dts公司紧张了,就连以专业电影院高画质巨幕为号召且近期逐渐拓展顶级订制家庭影院的IMAX也感受到威胁……

于是,在今年9月初举办的CEDIA 2018(美国智能家居与视听电子展)上,IMAX就与dts联手发布了“IMAX Enhanced”新影音认证规范,意图在家庭影院市场对Dolby Vision及Dolby Atmos宣战!什么?又有新的影音规格要登场了吗?先别紧张,此问题的答案可以说是,也可以说不是。资歷较久的影音玩家应该都还记得1990年代风行一时的THX认证规范,那是由《星际大战》名导乔治卢卡斯的Lucasfirm所制订之影音制品与系统认证标识,当时是由于乔治卢卡斯发现许多专业电影院的影音效果与他在影音制作时有不小的落差,更别提发行LD等影音软件后在大家庭电影院播放时的表现,于是THX就针对视听环境、播放机、投影机、银幕、环绕放大器、多声道后级、练材、视听软件等制订认证标准,只要视听环境、视听产品、视听软件通过THX认证取得标识,就能确保达到水准以上的影音重播性能,如果全部都符合THX认证,那么“理论上”就能享受极为接近电影导演所想传达的影音氛围。此次IMAX与dts联手推出的“IMAX Enhanced”新影音认证规范,基本性质就与当年的THX认证规范近似。

不过,当年THX对于环绕放大器电路处理、后级放大器的输出功率、喇叭音压与频率响应范围等性能规格都有明确之规范,但截至本文截稿为止,“IMAX Enhanced”尚未具体说明其认证符合条件的相关量化标准值,只表示获得“IMAX Enhanced”认证之器材必须符合IMAX、dts工程师及好莱坞知名技术专家制订的“最高级影像与音效标准”,至于目前含括的范围包括电视机、投影机、环绕放大器、音响系统与其他家庭影院设备,首批合作硬体品牌伙伴有Sony、Denon、Marantz,电影制作公司则有Sony影业与Paramount影业,未来也将争取更多硬体品牌与电影制作公司加入。在CEDIA 2018展会上,Sony已宣布即将推出以及目前市场上行销的Sony家用投影机都将通过IMAX Enhanced认证,Denon AVR-X8500H AV放大器及Marantz AV8805环绕前级这两部13.2声道旗舰机种,预计将在今年10月下旬透过免费系统固件更新率先对应IMAX Enhanced,此外Denon与Marantz其他中高阶机种也会陆续免费更新固件(新机则是出厂即配备)。

在影音软件部分,首批推出的将是IMAX自己优化对应“IMAX Enhanced”规范的IMAX记录片,透过IMAX最新专利后期制作工序运行4K HDR母带后制,以更尖端的演算法来降低画面杂信与颗粒感,并得到更鲜艳色彩、更高对比度与更清晰细节刻画,得到更优异的4K HDR视觉体验。当然,稍后将推出的IMAX Enhanced认证电影软件,也会经过同样的母带后制优化过程,更不会出现如同《復仇者联盟3:无限之战》这部全程以数位IMAX摄影机拍摄、但推出家用影音软件却将画面裁切为2.35:1的状况出现。影像部分如此,那么声音部分呢?“IMAX Enhanced”规范采用的声音规格为dts公司的DTS:X物件导向环绕音效,但官方表示将是独特的“变种”版本,倘若使用IMAX Enhanced对应AV放大器以“IMAX DTS”模式播放时,将能比一般DTS:X解码得到更置身其中的沈浸感音效包围体验!

IMAX Enhanced的谜底终于揭晓了!它并非IMAX要加入HDR战局,也不会在Dolby Atmos、DTS:X与Auro-3D之外又有崭新的环绕音效进驻家庭影院。您可以IMAX Enhanced视为IMAX与dts联手对抗Dolby Vision及Dolby Atmos的战略布局,尽管旧有的一些影音设备没有支援,但如果日后IMAX Enhanced认证发展顺利,我们就有机会在自己的家庭影院体验到更接近电影导演所希望传达的影音感受——对于影音爱好者而言,这岂不是美事一桩?

影音新生活 整理翻译