察毫末、观山河,易如指掌:名展音响Monitor Audio PL500 II试听记

有没有这么巧的事?我才听完Monitor Audio的火热新品Studio音箱,编辑部就安排我试听Monitor Audio的旗舰Platinum PL500 II。这有什么好巧的?不就是接着听同个牌子的音箱而已啊。不,因为Studio那对小音箱是原厂送给消费者的大礼,怎么个大礼法呢?据原厂所称,Studio大体上继承了PL500 II音箱的基因,可说是让旗舰技术下放,但是售价却连10%都不到,这不是大礼是什么?我刚听完「浓缩精华版」的Studio,现在要来听「原生完整版」的Platinum PL500 II,岂不妙哉?

堪称Monitor Audio专家的名展音响察毫末、观山河,易如指掌:名展音响Monitor Audio PL500 II试听记

上哪里听呢?新竹竹北的名展音响。梁智渊的名展音响,一间在台北新庄,一间位于新竹竹北。竹北这间更是旗舰店,名展所经销最顶级的器材,都在竹北旗舰店。梁老板先在台北开店,但看准了新竹的年轻中产阶级重视生活品味,因此前往新竹开设门市,以提供在地消费者优质的影音服务。但原本位于新竹市的店面不够大,在2016年时搬迁到竹北博爱国中旁的店面,也就是现在名展新竹旗舰馆的所在位置。

头一年旗舰馆只有一楼店面,外面的大空间,明亮宽敞,陈列品项多元丰富。里头则有一间专门的试听室,剧院、两声道共享。有这样的试听室已经很不错了,台北很多经销商的空间远不及这里,但梁老板还不满意。到底剧院和两声道的空间处理方式不一样,剧院重视吸音,纯音乐两声道需要扩散;剧院的功能独立性比较高,两声道系统则更能融入居家。最好,能够有一间专业的剧院展示空间,还有一间适合两声道的试听室。

机会来了。来年,二楼要出租,梁老板看机不可失,立刻把二楼租了下来,并且隔成两个试听室,就如他的期待,里面有一间600万元级的家庭剧院展示间,那是顶级的示范空间,不仅有器材,还有影院布置,钢铁人、黑武士、蝙蝠侠、雷神索尔都在里面恭候大驾。当然,那是公仔肖像。里头布置了24声道,比起一般日制顶规11声道还要多,音效衔接度绝对一流。

外头这间更大,拿来做Hi End音响系统的展示,有大的空间,大型音箱才能吞吐自如。空间上主要依两声道的需求设计,音箱背墙主要是扩散,两侧墙角有整面防驻波的吸音板;天花板做了阶梯状设计,以减少上方的反射音;两侧墙做吸音,座位背墙则吸音和扩散兼有。梁老板特别选用了外观漂亮的空间声学处理道具,让人进来不感觉这是专业录音室,而是一个舒服的居家休闲空间。不过,这个空间也同样配有Lyngdorf的多声道系统,还搭配了抗光幕,让客人在这里可以体验两声道与剧院如何并存共享。察毫末、观山河,易如指掌:名展音响Monitor Audio PL500 II试听记

这些年来,名展又搬家,又扩展,无非是要提供客人更好的聆听环境,也能够藉此示范他所经销的器材最好的效果。去年U-Audio编辑董鸿钧来名展试听PL500 II的时候,是在一楼的试听室,那间比二楼试听室小得多,连一半都不到。难怪乎当初音箱为了拉开间距,摆位十分贴近侧墙,仅能以大角度toe-in来减少反射。现在不必这么委屈了,两个音箱离侧墙约有一米,这完全符合原厂的建议。仍摆出toe-in,是为了在拉开音箱间距、营造宽广舞台之余还能重现扎实的音像,并且呈现更丰富的细节。

梁老板经销Monitor Audio将近十年了,在他心中,Monitor Audio是个具有良好品牌形象,而且堪称物美价廉的超值产品。「这个PL500 II实在太超值了,市面上很难找到这么大的音箱,运用这么多技术,做工这么细致,还能卖这个价钱。」PL500 II单支就重100公斤,高度足有180公分,作为一家超过40年的英国老牌的最新旗舰,售价却仅有120万。放眼整个Hi End市场,这等音箱还真是不多见。察毫末、观山河,易如指掌:名展音响Monitor Audio PL500 II试听记

D’Appolito式单元排列模拟点音源

这次是U-Audio编辑部第二次试听Monitor Audio Platinum PL500 II。关于这音箱的技术内容,董鸿钧写得非常详细,读者可以参读「温柔的威力-Monitor Audio PL500 II」一文。在此我仅提几个重点。首先要讲的,就是它的单元及其排列。PL500 II一共享上7个单元,一只MPD气动高音位于中央,上下各为一只RDT II中音,呈MTM排列,而这个位于PL500 II的中段,也正就是Studio音箱的基本元素。在这中高音组成的上下各有两颗8嫉RDT II低音单元,是为标准的D’Appolito式设计;可让音箱发声更类似理想中的点音源型态。

自然界中几乎所有声响都是从一个点发出来的,你说话,就是从你的口发出声来,你拉小提琴,就是从那把小提琴发出声来,你拍手,就是从你的手掌发出声来。点音源的概念就是这么来的。理想的点音源就是一个单元负责全部的频段,让所有的声音都从一个点发出来,这就是全音域单元。但是一个单元要涵盖全频段的发声还要响应平直,那简直难如登天,即便再怎么优秀的全音域单元,也有其限制。所以,才有同轴单元的出现,用不同的单元负责不同的频段,但是把他们放在同一个发声轴在线,以同心圆的方式发声。同轴单元要做得好不容易,两个磁力系统这么接近,又都是强力磁铁,怎不会彼此干扰呢?所以,真正优秀的同轴单元并不多见。

D’Appolito设计就是一个变形的折衷方案,把高音单元置于中间,中音和低音单元分置高音的上下两侧,就形成了一个模拟同轴的发声方式,达到类似点音源的效果。如果只用3个单元,那高度还好,像PL500 II这种7单元音箱,上下完全对称的设计,箱体不得不拉高。PL500 II高度足有一米八,空间不够大,天花板不够高,摆起来不但容易有压迫感,恐怕上方反射音会太多。这等音箱,还需大房间来容纳。察毫末、观山河,易如指掌:名展音响Monitor Audio PL500 II试听记

单元秘密一箩筐

说完单元排列的理论,回头细说单元。气动式高音因为发声面积大,发声效率高,也就使振膜仅需些微的运动就能发出一般传统半球体高音的音量,这使得高音可在更低失真的范围内工作,高频的延伸也更好。原厂标称这颗MPD气动高音在-6dB的衰减范围内可达100KHz,比起一般20KHz左右的传统半球体高音可以唱得更高,能重现更完整的泛音,对空间感以及音色表现更有信心。

中低音所采用的RDT II第二代高刚性振膜技术(Rigid Diaphghram Technology 2nd Generation),这是一个三明治结构的振膜,中间是杜邦公司开发的Nomex材料,制成蜂巢状结构,至于Nomex内外两层贴附的材料又各自有异。内层是碳纤维材料,外层表面则是称为C-CAM的超薄、超轻量材质。C-CAM又是什么?这其实是以铝镁合金为基底,表面加以蒸镀陶瓷的复合材料。这样的复合式三明治振膜,根据原厂实测,可在300Hz处降低约8dB的失真,这第二代高刚性振膜是Monitor Audio有史以来制造过失真最低的单元。

这中、低音单元背后还有橘红色的套环和框架。一个称为DCF的「动态耦合滤波器」(Dynamic Coupling Filter),可以作为阻尼,消弭单元高频的剩余能量。一个称为TLE的「锥线式音箱」(Tapered Line Enclosure)提供中音单元背后的密闭结构,采用一种称为ARC的抗谐振复合物(Anti-Resonance Composite),能以吸收中音的背波,又能阻绝外界波动的干扰,使中频更干净。每个中、低音单元背后更有一根长螺柱直通背板,前后双向固定,让单元更稳定。察毫末、观山河,易如指掌:名展音响Monitor Audio PL500 II试听记察毫末、观山河,易如指掌:名展音响Monitor Audio PL500 II试听记

复杂箱体减少驻波

高大的PL500 II并不是采取分段分节的制作。而是一体成型,这样一来,不仅包装运输难度增加,就连制作也更麻烦,为了化解箱内背波,工程师设计出复杂的结构,足以提供箱体的高刚性,还能导引气流,降低声波的干扰。每个低音单元背后都有一个「专属」的低音反射孔,开口处的放射状立体条纹可以降低气流噪讯。底部为了避震,特殊设计的多重脚垫,结合了多种材质,可以达到最佳的避震效果。

箱体制作也看得出原厂的用心。两侧略带弧线向后收拢,背板则略向内凹,减少箱内平行面,也强化箱体结构,配合内部的复杂结构,可以消除驻波。钢琴烤漆箱体,在前帐板还加上了皮革包覆,原厂找上1840年就成立的老牌皮革厂Andrew Muirhead & Son合作。这家皮革厂很厉害吗?他们家的手做皮革可见于英国国会大厦和杜拜的阿拉伯塔,您说呢?察毫末、观山河,易如指掌:名展音响Monitor Audio PL500 II试听记

搭配一切讲道理

音箱就讲到这里。再怎么高明的设计,终需一听才得窥其本事。梁老板这次端出Electrocompaniet EC4.8前级搭AW400单声道后,讯源则是ECM 1 MK4CD上掀式CD唱盘,数字输出给Mizik DAC译码。为什么这么搭配呢?「EC的前后级声音中性有厚度,富有音乐性,我在这间试听室用这套前后级,搭起这房间的任何一对音箱都没问题,对客人来讲,也是最没有癖性的安全选择。」梁老板对EC扩大机声音的描述十分中肯,可我不解ECM 1 MK4也是台20万元级的CD唱盘,为什么还需要额外搭DAC呢?Mizik的dPlay Plus DAC的价位不过12万而已,真的可以让声音更好吗?「这台Mizik dPlay Plus DAC搭上之后,细节多上很多,别看它卖得不贵,声音可好的。」这我就没办法背书了,今番也是我头一回听Mizik。且待我慢慢听将下去,看看梁老板所言是否属实。察毫末、观山河,易如指掌:名展音响Monitor Audio PL500 II试听记

细节信息充足,且富真实性察毫末、观山河,易如指掌:名展音响Monitor Audio PL500 II试听记

既然说到细节,我就先告诉你它的细节表现。优,太优了。怎么个优法?还可加个太字?细节信息不仅多,还有实体感。我第一张放下的CD是2011年的高雄音响展纪念CD。这张CD我从头到尾都熟透,在许许多多的系统上都听过,就是想不起来有没有其他我听过的系统,可以表现细节的存在感和实体感像这套一样。EC不是那种抽丝剥茧、细腻通透的扩大机,这功劳不在它,如果非得要记上一比功劳,那就是实体感和真实度。EC中性有厚度的声音,总能赋予音像扎实的形体。系统的前后两端呢?前端挖不出来,后端就唱不出来;后端唱不出来,前端挖出来也没用。因此,我料想梁老板这Mizik还真搭得有道理。至于音箱端,当然关系更大。前不久我才听过Studio,在Studio上也听得到丰富的细节,但是没有这么真实,没有这样丰富。在Studio上还可感觉到一点些微的毛边,在PL500 II上就少多了。

这张CD的第四轨是皮亚佐拉的「探戈的故事-妓院1900」,这当中除了手风琴、钢琴、小提琴、大提琴、低音提琴外,还有丰富的打击乐、长笛等乐器。除了背后细碎而又纷陈的打击乐灵巧之余,可以听得许多乐器演奏时因为细节信息被揭露出来,进而带来了真实感。例如长笛的气音、铜钹细碎的声响、钢琴的琴弦震动。写实,是靠信息累积出来的。第七轨选自布列顿的Franck Bridge主题变奏曲中的小步舞曲。当细节信息够多,这首曲子里微小的骚动就会活起来。在一声总奏后便宣示主题,经两度反复,后面随之而来的主题变形,以不同声部弦乐负责,背后的低音提琴拨奏质感真好,可见这四颗8嫉鸵粽娌皇歉堑模低音不只要有量,更要有质、有解析。中段在低音提琴的一阵呜鸣之后,跟着是小提琴部以弓背击弦,细节信息多,还要能够铺陈出画面,PL500 II描绘的清楚而且实在。

饱满人声好有实体感

第十轨是巴洛克音乐家Terradellas的歌剧作品中的选曲「愉悦的孤寂」,女高音婉转唱出的咏叹调,音像凝聚而有形有体,并且,直到我听到人声,才发现PL500 II的音像其实是大气的,准确之余,还有温暖,温暖之余,还有饱满,饱满之余,还有硕大。我问梁老板PL500 II跟PL300 II会差很多吗?「当然差很多,少了一半啊。」他用手比一比PL500 II的高音上缘,「PL300 II只有这以下的半截,只是高度在比我的手稍微高一点而已。」差的恐怕不只是气势,我认为这壮硕饱满和丰润,可不仅是单元数量的关系,而是D’Appolito设计的关系,这让整个PL500 II像一个同轴单元或全音域单元一样,从一个点发出声音,但是音箱本身的高度,也拉出了音像和音场的高度,因此在听器乐时还不觉得音像壮硕,只觉得舞台开阔,但一听到人声就感觉这些音乐的书写都是大楷。要买PL500 II,先准备一个大客厅!察毫末、观山河,易如指掌:名展音响Monitor Audio PL500 II试听记

女高音的歌唱婉转,声线圆滑,丰富的细节信息,让歌唱时的每一个转音、弹舌、咬字都清楚,却不感觉嘈杂。弦乐的光泽漂亮,古大提琴调走深沈,高低唱和在后伴奏,大键琴则缀出了夜的星光,音乐的美感就出来了。同样是人声,第十二轨唱的是男低音,浑厚的嗓音唱得是葛令卡的歌曲「午夜的阅兵」,不仅歌声是粗犷的,连音乐也是粗犷的,较先前的巴洛克歌曲风味截然不同。PL500 II唱起巴洛克时期的女高音歌曲那样有气质,到了这里,立刻翻转成斯拉夫的剽悍雄壮。好的音箱就该如此,唱什么,要像什么,当男低音在曲末唱到那个延长的低音,稳定的歌声和那在喉头打转的音韵就足以说明一切了。听到这里,写到这里,我不禁要再三强调,PL500 II的实体感真是好,有血有肉有神有气。它雕刻出的音像不是细致温婉的玉观音,却是刚毅威武的武圣像。察毫末、观山河,易如指掌:名展音响Monitor Audio PL500 II试听记

宽阔音场大气势,听管弦乐尽展风范察毫末、观山河,易如指掌:名展音响Monitor Audio PL500 II试听记

在这样的大系统上听听圣桑第三号交响曲「管风琴」着实过瘾。PL500 II描绘出的舞台好大,乐团的气势也就更容易出来。这张CD我经常带出来试听,大系统上也放过不少回,新竹名展这二楼空间够大,才让PL500 II这样的大音箱得以自由舒展,第一乐章前半由慢板起头,经过一阵酝酿,转入活泼的快板。那弦乐的质感实在好,无论是悠慢地拉奏还是快速的颤音,还是戏剧性的琶音,都显出了相当写实的画面。我在听Studio的时候,就觉得它的写实感和活生感十足,但是Studio音箱拉不开,间距一拉开,声音就虚掉了,到了PL500 II拉开超过三米也没问题,中央的音像和舞台依旧扎实饱满。音乐步入高潮后,乐团总奏一出,气势就出来,而且似乎轻而易举。这就显出了PL500 II这一米八大块头的好处。

到了第一乐章后半的慢板,管风琴首度出现,是以低沈和缓的步调陪衬着乐团而出。PL500 II把弦乐部、木管部的演奏拉了开,这层次不能搞糊了,糊了就不美了。衬在底部的管风琴像是大地一样托持着整个世界,乐团则在其上轮转流动,弦乐的光泽美感尽显于此。我发现PL500 II所追求的不是那种高度透明、一尘不染的画面,但是音场层次分明,是另一种追求实在感的美学。音乐进入第二乐章则是活泼甚至躁进的,音乐走的快,但PL500 II依旧临危而不乱,这EC前后级也功不可没,才维持住整个音场。我不清楚PL500 II到底好不好推,我只知道有人用36W的Air Tight管机推它而且表示满意;但他大概没听圣桑的管风琴交响曲,EL34管机恐怕没办法表现出我所听到的气势来。不信,第二乐章后半放来听看看就知道,那个管风琴和乐团争鸣的恢弘感,完全道出了PL500 II的大家风范。

我认为PL500 II虽然身型高大,但依旧保有Monitor Audio声音的甜润感以及温和气质。人们常说英国音箱就像是英伦绅士一样,温和而有气质,进退有度,举止节制。我总觉得这种刻板印象并不可取,在写评论时也极力避免这样的预设立场。我自己曾经用过配有黄金高音的Monitor Audio的小音箱,我知道那个年代的Monitor Audio在追求什么。可是今天不一样了,时代不同了,市场的口味不同了,他们家的音箱连外观都改了这么多,Platinum系列音箱不但摘除了黄金高音,还清一色用上气动高音。还能以绅士论之吗?

中高音清晰透亮,低音快速却自制察毫末、观山河,易如指掌:名展音响Monitor Audio PL500 II试听记

我应该说得更清楚一点:在眼下的这个搭配,PL500 II的中高音得以清晰而透亮,而低音呈现出一种温和而节制的气质。听阿格丽西演奏萧士塔高维契的第一号钢琴协奏曲,阿格丽西奏出的高音清澈又有厚度,琴音铿然有韵,发出和暖光泽,这MPD气动高音果然厉害。猛力弹奏出的低音和弦,有着圆润厚度和沉重感,可是似乎我总觉少了一点冲击力,阿格丽西悍然奏出的强奏在它唱来则多了一分自制。然而,当弦乐涌现,小号吹出灿烂辉煌的音符后,心头的遗憾感立时被一扫而空。我可以再夸一下这个MPD高音吗?小号的辉煌音色真是漂亮。您直听第四乐章就知道了。什么是有真实感的小号声,什么是灿烂温暖的号声,什么是金黄色、金属质地,都在这里。

听到目前为止,我感觉PL500 II一方面有很好的具像感,一方面又打开音场和空间。这在播放古典音乐时非常重要,因为古典音乐录音用的是自然乐器,而且是在一个真实空间里录制的,因此,声音真实度以及开阔的空间感对于重现古典音乐的现场感非常有帮助。可是,如果是倚靠混音和后制的流行音乐呢?

流行摇滚的鼓声凶悍,厚实音质很给力察毫末、观山河,易如指掌:名展音响Monitor Audio PL500 II试听记

在Dire Straits的「Private Investigations」一曲里,丰富的细节让歌曲听来活力十足,爽脆的吉他演奏,铿锵有力,十分过瘾。鼓声的颗粒扎实,反应快速。前面我说钢琴的冲击力道稍嫌柔弱,可是这里,鼓声却是扎扎实实的,满有劲力。PL500 II可真妙了,我才挑剔地说它似乎圆润化了钢琴的冲击感,可是这厢放起鼓声又这么强悍慑人。这看似矛盾,其实却不相抵触。鼓与钢琴的发声不同,声音本质也不同,即使同样强而有力,钢琴对于密度和速度的要求更高。Monitor Audio似乎不想自家旗舰太过刚猛,仍须带点尔雅气质。但是,真的,这里的鼓声你得一听。下一曲「Industrial Disease」当中的鼓也精彩,浑圆饱满还有弹性,配上后面哇哇叫的电吉他,越听越叫人兴奋。至于Mark Knopfler的歌声,鲜明而立体,PL500 II表现人声真是没话讲,这多亏了那组中段的MTM中高音模块。

009 有没有更劲爆的?Michael Jackson怎么样?听「They Don’t Care about Us」,电子鼓打得火爆凶悍,Michael卖力地以压抑的嗓音唱出愤怒。MJ的歌曲混音层次丰富,如果没有几分高竿的抽丝剥茧的实力,难免嫌吵嫌乱,特别在大音量下聆听时尤其如此。听PL500 II唱这首,再听「Stranger」,再听「Come Together」,难免心想Monitor Audio是不是该出个MA的MJ特别版。PL500 II虽然有4颗8嫉鸵簦但是低音的速度够快,没有太多拖长的尾音,声音够干净,还不至于干净到爽脆的程度,依旧维持一股圆润感。这样的低频,敲起MJ的歌,那味道特别呛辣。如果时间不够,单听「Come Together」一曲就够了!Oh, come together Babe!

察毫末,观山河

如果您曾在音响展听过Monitor Audio PL500 II,那我要跟你说,你的经验绝对没有我这个下午更精彩。因为空间。几次参展,PL500 II都受到空间限制,即使圆山饭店边间已经比较大了,仍是不够。名展这里的空间更大,更能吞吐能量,让音箱得以拉得更开,也就把PL500 II的大方气度尽都展现了出来。

如果您手上有100万左右的音箱预算,如果您家客厅够大,Monitor Audio PL500 II这对旗舰音箱值得一听。不仅在技术上原厂费尽心思,在声音表现上,它能细腻真切地演绎毫末,也能豪迈雄健地气吞山河。如果读完这么长一篇文章您还心中有疑,那建议您亲往名展音响新竹旗舰店鉴赏,看看是我说的真,还是PL500 II唱得真,又还是,我说PL500 II唱得真是真的。察毫末、观山河,易如指掌:名展音响Monitor Audio PL500 II试听记

器材规格

Monitor Audio Platinum PL500 II

  • 型式:3音路7单元音箱
  • 单元:8 RDT II 长冲程单元低音 x4、4 RDT II 中音 x2、MPD气动高音 x1
  • 频率响应:22Hz – 100kHz(-6dB)
  • 效率:91dB (1W@1M)
  • 最大音压:120dBA (对)
  • 标称阻抗:4Ω (最低4.2Ω @ 120Hz)
  • 承受功率:400W(RMS)
  • 建议扩大机功率:150 – 400W(RMS)
  • 分频点:3.6kHz、460Hz
  • 尺寸:1803 x 504 x 626mm(包含底座)
  • 重量:99.1kg (单支)