不断研发就是为了让你用20年:专访Accuphase社长与业务科长

经代理商台安排,与Accuphase的社长斋藤重正(Jim S. Saito)及国际业务部科长西川康平(Kohei Nishigawa)见面,谈谈Accuphase的新产品。

长久以来,Accuphase都秉持着研发实力,不断精益求精。每每推出新产品,必有惊人之处,新一代的产品一定在性能上超越前代产品。或许他们很少在外观上做大幅的更动,但进步却能听的到。今年他们就推出了三款新产品,包括纯A类立体声后级A-75、旗舰SACD唱盘DP-750,以及全新的综合扩大机E-480。

Accuphase的扩大机分有两线,一线是纯A类的,另一线则走AB类。A类的功率较小,但是有A类的音色,而且只要负载阻抗减半,功率就能倍增的大电流输出;如果需要大功率,选AB类的机种,功率更大,更能应付音箱的需求。那个好呢?西川说都好,他们的扩大机无论是A类或AB类都是秉持Accuphase的原则所设计的,因此连声音都很像。就看消费者喜欢哪一种。

60瓦A类放大的A-75后级

他们从1979年推出第一台A类扩大机P-260后,就一直有A类扩大机的产品。最新推出的A-75是2014年推出的四十周年扩大机A-70的后继机种,在技术上承袭了旗舰A类后级A-250的精华。每声道以10对MOS-FET晶体并联推挽工作,但采用了新的晶体管组件,可以承受更大的电流。西川表示,A-70的晶体可承受10A的电流,而A-75上的晶体可承受33A之多。这让A-75在对应8欧姆负载下可持续输出60W功率,负载降到1欧姆时最高可输出547W。而且原厂再三强调,Accuphase的扩大机输出功率实在,标称多少,就一定可以达到。

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研发重点—降低噪讯、提升阻尼因子

在整体电路上,A-75最引以为傲的是超低噪讯和超高阻尼因子(damping factor)。超低噪讯从源头就开始做起,他们从输入级就是离散式的全平衡线路,并在输入级采用超低噪讯的晶体,且避免在讯号路径上使用任何IC。新的A-75噪讯值比A-70减少了23%,从13uV降到10uV,“A-75保证在最大增益下有122dB的讯噪比。”

另一个强项是超高阻尼因子,有多高呢?A-70的阻尼因子是800,A-75更高达1000,提升了足有25%之多。这让A-75对音箱的控制力更为杰出。一旁陪同的台笙人员补充:“我们有一些忠实的Accuphase客户,就是因为他们扩大机的阻尼因子高,对音箱的控制力好,所以爱用不已。”西川更补充道,A-75的输出级末段还有保护线路,万一发生了短路,扩大机会自动切入保护状态,不会烧毁晶体管和放大线路。不过,一般扩大机的保护线路多是采取继电器,但Accuphase则是采用特别挑选的MOS-FET swich。而且,为了让这个保护器不会减损扩大机的效能,特别是阻尼因子,Accuphase特别挑选了最低电阻的零件,连音箱端子也是特别订制品,比起一般常见的端子大的多。这些,都是为了声音。

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旗舰级一体式讯源DP-750

至于最新的唱盘DP-750也很厉害,这是Accuphase现阶段旗下的顶级一体式SACD/CD唱盘。基本上,DP-750就是将分体式讯源DP-950转盘和DC-950译码器结合在一个机箱里。DP-750的设计大体承袭前代机D-720,整体布局也非常类似,中央靠前是读取机构,后方是两个电源变压器,左侧是模拟输出与电源供应线路,右侧的电路板是数字线路和逻辑控制线路。虽然布局一样,但是线路全都更新过了,连读取机构也换新了。新的读取机构比以前的更大更长也更重,特别是那个大型铝合金切削而成的上盖提供了高度稳定性。整个机构下方还有四个由硅胶做成的吸震脚垫(vibration absorber),固定在一大块铝合金底板上,单是这四个脚垫就能在峰值谐振下降低4dB的振动,这个改良后的机构读取时的机械噪音比起DP-720低了一半之多。

扩大机力求噪讯降低,讯源也一样。DP-750的噪讯值比DP-720的1.7uV再低了0.3uV,下降了18%。整体失真率也更低,西川的手指向THD+Noise的测试图,DP-720在200Hz以下失真明显从0.0002%提高到将近0.0005%,2KHz以上失真又再度提高,在10K处出现峰值,将近0.0005%。反观新款的DP-750则在全频段都维持在0.0002%以下;这就是Accuphase,尽力降低振动、降低噪讯、降低失真。

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与串流播放器相比,DAC更重要

在DAC解a线路上部分,DP-750每声道一共享上8颗ESS ES9028Pro的32bit DAC芯片。这颗芯片本来就是8声道的DAC,Accuphase还一次用上8颗做平衡线路,这是他们引以为傲的MDS++技术,透过DAC的并联架构,让多组DAC同步运算,在输出时做均平计算,这样可以降低芯片运算的错误。DP-750不仅是SACD/CD转盘,它的转盘部分更有一个罕见的功能,就是它可以读取计算机烧制的data光盘(用DVD刻录片),文件格式包括WAV、FLAC、AIFF、DSDn都可以。除了透过转盘播放SACD、CD和数据光盘外,它也有数字输入,可当DAC使用。包括了一组USB、一组光纤、一组同轴和一组Accuphase自家的HS-Link,其USB和HS-Link部分,最高可接受32bit/ 384KHz、DSD256(HS-Link仅能接受DSD128)。

问题又来了。Accuphase为什幺到现在都没有网络串流产品呢?恐怕这个问题他们已经被问过太多次了,所以连说帖都有。西川不慌不忙地从公文包抽出一份说明,表示网络串流的前端靠的是计算机(或计算机为基础的器材),后端则是DAC。Accuphase认为计算机科技的演进速度太快,5年就已经落伍了,所以,他们很难预测现在推出的串流播放器在5年后还够不够用。Accuphase的理念是每一台机器都要让客人可以用上10年、20年,串流产品的特性恰与他们公司宗旨不符,因此直到今天他们还很谨慎,尚未推出任何产品。

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Accuphase最大功率合并扩大机E-480

A-75后级和DP-750唱盘都已经上市了,接下来要讲的则是预备这个月即将上市的综合扩大机E-480。事实上,打从1978年推出E-303之后,高功率的综合扩大机一直是Accuphase产品在线的主力。E-480继承了E-470,可说是原厂第11代的核心产品(原厂Accuphase Core Product)。跟前代机有什幺差别呢?在外观上,仅有小小更动,一个是控制盖板内的旋钮、按键排列重新设计;第二个是因应选购的DAC模块可支持DSD,因此显示屏上的取样率多了MHz项目;其三则是功率输出的表头单位向下延伸,在E-470上只到-40dB,E-480则下到-50dB,这会让视觉上更有动态感。

西川手指着E-480的照片介绍。E-480的放大线路采Dual Mono双单声道分置左右,当中是外加屏蔽的大型环形变压器,两枚40,000uF的特制滤波电容提供了丰沛的能量。说着说着,西川从袋子里掏出一颗黑色的电容,就是E-480里使用的40,000uF电容。“A-75里面使用的更大、更重,有100,000uF。”这里就有问题了,很多Hi End厂商会采用小容量电容做数组,以求快速的充放电,达到提升速度的效果,怎幺Accuphase要用这种大电容呢?“没有这种事。”一旁安静很久的社长斋藤桑开口了。他表示,很多人都以为小电容速度快,但那不是真的,他们家的扩大机用大电容,一样可以很快。

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什么都是新设计,所以什么都更好

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接下来西川拿出来的东西更让人眼睛为之一亮。那是一个左右对称的线路板,“这就是AAVA的线路板。”这为什幺厉害?这Accuphase Analog Vari-Gain Amplifier模拟可变增益放大线路,就是E-480的音量控制。简单讲,AAVA就是它的音控。他们不用任何可变电阻,而是直接调变输入讯号的增益,然后经过IV转换后输出。E-480的AAVA线路比E-470更精进,它以4组并联的大芯片与2组并联的小芯片做并联,这样一来使得VI转换输出的电流倍增,降低了反馈值,进而使AAVA这端的噪讯更低。E-480与前面介绍的新产品一样,都在求更低的噪讯。

至于阻尼因子,E-480也比前代更进步。E-470的阻尼因子是500,E-480的阻尼因子则来到600。这与他们换了新零件有关,E-480上换上新的MOS-FET,耐压耐流为200V/ 12A,比E-470上所使用的更高。此外也与他们在音箱端子前施加了负反馈,以降低扩大机的输出阻抗,连带提高了阻尼因子并降低了整体失真率。

同样的,E-480上当然有也音箱保护线路,但是这里的MOS-FET swich所使用的晶体电阻更低,E-470上所用的晶体电阻为2.6mΩ,E-480的仅有2.0mΩ。大型的订制音箱端子则直接连接在线路板上,这样可以减少接点、缩短路径。不过,为了提高保护,E-480在放大线路上还加装一个温度感知器,一旦温度过高就会切断输出,可以避免过高电流输出损及音箱。

买公司货,有保障

台笙人员补充道,虽然E-480还没上市,官网也还没有公布,但有人已经得到消息并且已跟台笙联络下订。至于售价,台笙都会跟着日币订价,以合理汇率换算,尽可能贴近产地价格。建议消费者尽量购买台笙公司货,而不要购买日本水货,一来没有保固,二来因为电压不合,面对大电流、高电压设计的Accuphase,很容易出现损坏。“Accuphase希望用家购买的每一台机器都能用很久,所以不仅机器出厂的质量要好,而且即便是40年前的产品,原厂现在依旧能够维修,还有零件。”