宁愿迷失其中:Avid Hifi Sigsum合并扩大机

跟多数人一样,我认识Avid是从唱盘开始,然后是音箱,之后才是扩大机。当然,Avid最著名的当然就是他们的唱盘,不过,在听过他们的音箱和扩大机之后,我能说,他们不只是一家唱盘制造商,不只会搞模拟讯源,他们的扩大机和音箱也都是第一流的,Avid的高阶系统,无疑具有和任何Hi End产品华山论剑的高度与实力。

Sigsum,我等了很久了。在代理商方舟还没引进之前就听说了这台合并扩大机的消息,五月去方舟试听Avid Reference前后级搭配Reference Two次旗舰音箱时,代理商便预告了Sigsum即将抵台,且在八月TAA音响展会亮相。果不其然,八月音响展Sigsum就出现在方舟的展间,搭配Reference 4书架音箱发声。音响展现场不是理想的聆听环境,也不便在方舟展间停留太久,展后特向方舟商借Sigsum回来,认真品味一下这台合并扩大机的魅力。

金属加工技术一流

Avid的金属加工技术高明,他们家的产品无论远观还是近看,高超的金属加工必定让人留下深刻印象。不仅高阶产品如此,入门级的产品一样质感出众,以入门唱盘Ingenium为例,看起来虽然朴素,仔细观察细节仍是一丝不,特别是翻起转盘看到那个精工车制的轴承,就知道Avid的金属加工实力非同小可。Sigsum合并扩大机也是这样,作为「入门级」扩大机,比起Reference前后级的外观做工要稍微简约一点,即便如此,前面板的A字蚀刻以及边缘倒角处理都显示出其工艺水平,更展露了Avid那质朴中隐见锋芒的内敛气质。

为什么我要以引号夹注「入门级」呢?Sigsum确实是Avid当前的入门合并扩大机,是他们家最便宜的一台,售价最可亲的。不过,依旧要价不斐,逾50万的身价绝非人人负担得起。可是,这是Avid老板Conrad Mas所认为可以接受的最大妥协。要再便宜,就得再节省成本,那就会影响制作质量。不干!

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融合所有Avid扩大机的精华于一身

合并扩大机把前级和后级做在同一机箱里,必然会有妥协,但Sigsum上依旧完整保留了Avid扩大机的基因。包括高水平的供电、全分砌式放大线路、Alps RK50电位器、高水平唱放线路等。此外,还因应了合并扩大机用途属性,另有增加功能。

Avid是我见过最讲究电源供应的Hi End厂之一。电源供应不但要充足更要稳定且干净,他们家的旗舰唱盘Acutus共分三级,差别就在电源供应,顶级款的Acutus Reference Mono SP电源供应器甚至是一台扩大机的大小,事实上也确实如此。照原厂的说法,他们将马达当中的线圈当做是音箱音圈来看待,因此,音箱音圈要怎样伺候,马达的线圈也要怎么伺候;那个电源供应器几乎就是一个合并扩大机。至于Reference前级以及旗舰Pulsare II唱放,也都是用同样大小的机箱来做电源供应器。Avid对电源的苛求程度可见一斑。

宁愿迷失其中:Avid Hifi Sigsum合并扩大机
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超额电力供应,全分砌式线路

Sigsum是一台110W的合并扩大机,但是配上了一个1,100VA的环形变压器,加上多达132,000μF的电容水塘。Avid认为,扩大机必须要能完整重现音乐的动态,那就有赖于充沛的电力供应,才能满足瞬间变化的能量需求。对一台110W的合并扩大机而言,这样的配备,简直奢华,但唯有如此,才能确保电力供应无乏。

Avid也指出,在很多扩大机里都会采用IC来控制输出,虽然把复杂线路整合在芯片里面很省事,也不占空间,对设计者来讲也相对方便。但是,这会严重限制了扩大机的表现。因此,Avid采用全分砌式线路,并严选零件,确保峰值输出电流、输出阻抗和温度控制等方面数据都达到毫不妥协的程度,堪与其他最好的扩大机相比。

宁愿迷失其中:Avid Hifi Sigsum合并扩大机
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一贯采用Alps RK50音量控制

再一个特殊之处是音量控制。Conrad有一个有趣的设计哲学,如果是他所认为的设计关键,那么就要一体适用,从入门款到旗舰版皆然。例如,在唱盘设计上,他开发出的轴承就一体适用在入门的Ingenium上,也用在旗舰Acutus上。这种无论贵贱一视同仁的信念,也见于扩大机的音量控制。Conrad试用了各种音控,最后选择了Alps RK50电位器,这个音量控制器外部以黄铜封装起来,与Alps常见的蓝色塑料外壳音量控制器相比,体积大上许多。不管是精确度和耐用度,也都比蓝色塑料壳的制品要更出色;单一售价,就要500美金以上。照Conrad的讲法,这是世上最好的音量控制器。所以,他用在Reference Pre前级上,用在Celsus Pre前级上,也用在Sigsum合并扩大机上。

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完整移植Pulsus唱头放大,搭载独立唱放专属电源

因为是做模拟讯源出身,Avid不仅有独立的唱头放大器,旗下两款前级Reference Pre与Celsus Pre上都有完整而且高级的唱放线路,Sigsum也不例外。具Conrad的说法,这个唱放线路,完全移植自他们的经典款唱放Pulsus。Avid旗下四款唱头放大器,除了最便宜的Pellar电源内建在机箱里,其他都是电源分离设计。Pulsus以单端线路实现了及低噪讯的目标,加上容抗、阻抗多段可调,唱头适应性很高,使用起来很具弹性;这样的唱放线路,完全移植到Sigsum里头。所有的调整都在机器底部,三段增益包括48dB足以应付所有的MM唱头与高输出的MC唱头,至于60dB的增益,对一般输出在0.4-0.5mV上下的MC唱头来讲都很够用,最大增益70dB则可应付更低输出的唱头。小于0.001%的失真率,更让这个唱放显得很不简单。此外,Pulsus是电源分离设计,Sigsum的唱放线路同样具有独立电源供应,内建一个35VA的变压器,作为唱放的专属电供,这点,也是诚意十足。

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声音如何?我不禁要说,买Avid,就是为了模拟。我以Origin Live的Aurora唱盘,搭配他们家的Onyx唱臂,唱头则是「华」Hana SL MC头。搭配使用前,我特别去电代理商,向束先生请教阻抗调整。因为方舟就是Hana唱头的代理商,问束先生当然最准。还好有问,束先生说,「不要照原厂建议调400欧姆,开到100欧姆就好。」我照束先生的建议,调好唱盘,开声。声音甜润自然,两端延伸充足,低频在有重量之余还有细节。听「Kind of Blue」的180g新盘,声底干净,画面活生。它的音场表现尤其出色,在舞台上的所有发声体都十分具像。这等表现,确实在「合并扩大机内建唱头放大」上堪称优异。束先生还透露,经他个人比较,Sigsum虽然内部的唱头放大是移植自家的Pulsus唱放,但是听起来比Pulsus还更好一点。他自己也不清楚为什么,推测是因为传输路径更短的原因。越说,越觉得Sigsum不简单。

除了一组RCA的唱头放大输入外,它还有RCA、XLR各两组高电平输入。原厂表示,不管是单端还是平衡,这四组高电平输入具有同样水平的灵敏度与带宽,只是平衡输入受惠于共模互斥的效果,可以降低噪音。为了日后升级,Sigsum还附了一组RCA前级输出,这样,用家还可以外接后级(例如Celsus Stereo后级)做双扩大机输出,驱动力更强悍。

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耳机输出深具实力

此外,在Sigsum的前面板还有一组6.3mm的耳机输出,这也是首度在Avid器材上出现。耳扩线路没有便宜行事,也非聊备一格;Avid以挑选过的组件分砌架构,以纯A类放大,在对应600欧姆负载时最大连续输出可达10V rms。原厂表示,这个耳扩足以应付任何20~600欧姆阻抗的耳机。

我以Sennheiser HD650试听,这副耳机是U-Headphone主编蔡承融的参考耳机,他买这副耳机正是冲着那300欧姆的阻抗来着的。耳机阻抗越高,越需要耳扩输出足够的电压来驱动。当年HD650还是Sennheiser的旗舰耳机时,曾让很多耳机迷又爱又恨,爱它开阔的音场、丰富的层次,爱它精准的音色、醇厚的音质。但是,HD650的300欧姆阻抗不是开玩笑的,没有买对耳扩,根本没办法体会它的好。我用Sigsum的内建耳扩听,如何呢?好的很,音量在9点钟方向已经绰绰有余,声音质地温润如水,高密度又高醇度的钢琴,十分醉人。音乐的对比明显,动态起伏鲜明,音调沈稳,音场开阔,虽然仅是单端输出,但声道分离度表现出色,驱动起HD650,Sigsum显得轻松自在。果然,这个耳扩深具实力。

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声底温暖醇厚,推力雄浑有劲,搭什么音箱都好

我在U-Audio试听室以三对音箱轮番上阵,Sigsum的110W功率,说多不多,说少不少,但是驱动起音箱,却始终显得从容自在。搭配起Dynaudio Contour 60,它能把Contour 60那丰厚饱满又深沈的低频推出来,听摇滚乐时真是过瘾极了,听管弦乐则显出了十足的弦乐张力,推出了Contour 60那超值的音响性。

搭配Capriccio Continuo Admonitor Preference搭配自家低音柱Submonitor MK3,一面显出了CC音箱华丽悠扬的气韵,在表现钢琴时尤其迷人,CC音箱的声调本就活泼开扬,色彩缤纷,但是如果搭配不当或空间调性不对,恐怕会有火气。Sigsum那温润的音质,稍稍收敛了CC音箱的奔放热情,光彩依旧炫丽,只是多了一股温润。

音箱若换成Atohm GT-3 HD,这对音箱的表现可说是取了前两者的中间值。GT-3 HD本身具有极佳的声音厚度,却又不似Contour 60那样沉重,较小的单元与箱体尺寸,让GT-3 HD没有那样丰满的低频,声音就显得轻快一点。声音是活的,却无丝毫刺激感,音乐铺陈自然而且流畅。要在这三对音箱里挑一对做定稿的搭配,也实在难选。最后决定走一条比较麻烦的路子:我在不同的时间,以不同的搭配,听不同的音乐。以下的听感,就是综合这好几个下午的聆听总结的说法。

音乐一放,就让人一直想听下去

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Sigsum带有一种温和醇厚的气质,但是在面对大动态时,似乎驱动力也随传随到,例如马克拉斯爵士指挥爱乐管弦乐团的柴可夫斯基第六号交响曲,第一乐章和第三乐章有有以定音鼓和大鼓领头引爆的突起动态,第一乐章在一阵沈溺的纠结与自叹后,似乎归于沈寂,实是情绪的积累,在这时突然爆发的瞬时力量惊人。小系统上不太容易感受到这般巨幅的动态,至少得中型以上的落地音箱才能说唱的完全。Sigsum如何?它吓到我了。虽然对这曲熟稔,当被带入音乐的情绪之中时,那突起的震撼叫我心头一震。我用Atohm GT-3 HD听这曲子,GT-3 HD的低频延伸与另两对音箱比起来较为保守一点,但是速度是快的,声音纹理是清晰的。Sigsum为音乐加上的不只是厚度,也不只是温度,还有力度。不过,Sigsum在动态与瞬态方面的表现,虽有劲力,却不是快如闪电,瞬起风云的那样。打个比方,Sigsum是自然进气的六缸引擎,马力输出没有问题,但要跟双涡轮引擎的车比起来就显得温和了。

再往前冲,那是旋律优美的圆舞曲乐章,但是这圆舞曲却不是踏着3拍的脚步,而是5拍。5拍的圆舞曲要怎么个跳法?所以这是一个想跳却不能跳的圆舞曲。用CC音箱听时,那个弦乐不仅柔美,而且充满光泽,没有刺激反倒温润如水。至于木管则有着清晰明确的定位,音质和音色都难让人挑剔。至于第三乐章是非常活泼的快板,Sigsum给的忠实,要多活泼,要多华丽,要多激情,就看音箱了。听过一轮,我喜欢CC音箱的奔放潇洒,也喜欢Athom本身那贴近Avid温厚气质的声底与搭配的和谐。Sigsum没有太多复杂的功能,但是把一台扩大机最基本也最重要的工作作好了,那就是播放音乐,而且让人可以一直听下去。

音场开阔自然,质地精纯圆润

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Sigsum不仅能有信心地掌握住音箱,在音乐重播上也具有十足的表现力。交响曲要的是大场面,它没有压缩舞台,却是开阔而大气。虽然我前面形容他温厚如君子,若论到音场描绘和动态收放,它却是豪迈的。动态表现前文已经表过,这里要说的是音场。它给的是一个开阔而且有深度的舞台,如果是大编制如交响曲,那个舞台开阔而且自然,声部的铺排历历在目。听阿卡多那张DG录音的精选集「魔鬼的颤音」,第四轨是第四号小提琴协奏曲的第2乐章,独奏的阿卡多在前,位其身后的乐团伸展开来,直到尽头是定音鼓。Sigsum给了一个清楚的舞台。

不过这张录音还有可细说的就是其音质。独奏的小提琴质地精纯致密,声音具有高度实体性。Sigsum的声音有着恰到好处的厚度,厚而不浊,温而不钝,声线带有滑顺油润的质地。小提琴的发声是以马尾毛制成琴弓,摩擦琴弦,带动琴板的振动而有共鸣。弓毛上抹有松香,使弓毛与琴弦摩擦时产生滞滑作用,好比沾了水的手指头映力划擦玻璃时那种顿挫感。如果演奏者力量控制不好,就会发出尖锐刺耳的声音,也就是您家邻居小孩刚开始学小提琴时,您得天天忍受的那个声音。如果力量控制的好,音色的变化就多端了,而且除非是演奏者刻意施力造出,否则及便是高把位,也能把琴音收起不显刺激。科普这么多,就是要告诉你,Sigsum在放起小提琴演奏时,声音实在迷人。不仅兼顾了细节的表现,让擦弦质感鲜明而活生,而且没有生硬感和毛躁感。特别是搭配起CC音箱时,琴声还显灵巧,第二号协奏曲当中的三角铁敲击,那种带有些微圆而钝的质地,表现得很有实体感。Sigsum真是为欣赏音乐的爱乐人打造的。

有实体感的音像,人声有韵味、有感情

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换成讲求活生的爵士或蓝调音乐,Sigsum也不会让人失望。例如听James “Blood” Ulmer带领乐团的现场录音,鼓声打得利落有劲,脚踩大鼓颗粒圆滚扎实。原厂没说Sigsum的阻尼因子如何,在讲述设计理念时也没有讲到这点,但在实际听来,我觉得Sigsum对于一般中型落地音箱的低音单元控制力相当好,低音没有拖迟感,鼓声颗粒饱满且分明。James Ulmer的歌声质感甚好,好的像真,操着略带沙哑的嗓音,歌唱表情变化丰富,虽然我前面说Sigsum表现小提琴时带有滑顺感,可是这当下我可不觉得James Ulmer的嗓音被打磨掉了,倘若真是这样,就不够蓝了。蓝调不蓝怎么可以?我不知道Conrad Mas都听什么音乐,我在听古典音乐时,觉得Sigsum就是为古典音乐设计的,听到蓝调,又觉得Conrad Mas应该是个蓝调迷。

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单听蓝调男歌手的歌声还不够,换听女声。听Anne Bisson的「September in Montreal」,歌曲以打击乐和钢琴揭开序幕。鼓声扎实而有密度,像真度颇高。钢琴带有高度的醇厚质感,琴音温暖、饱满又有重量。Anne Bisson的歌唱有厚度就有肉感,听起来特别有「人味」,有感情,有真实性。转折与抖音的声韵变化,声线清楚明白。我觉得Sigsum好像是小说「神雕侠侣」里的无锋重剑,靠的不是花俏剑招,而需绵长内劲。表现大动态时是这样,表现细微之处也是这样。让人不自觉地就把注意力都投注在音乐上,却忘了什么音响表现、音响要素。

宁愿迷失在Sigsum的音乐里

我曾领教过Avid旗舰前后级的美声,但因为空间不同,搭配的音箱不同,我很难告诉你Sigsum有几分Reference前后级的实力。可以确定的是:Avid的声音美学是一致的。你在Reference前后级上听到的声音,可以浓缩于Sigsum上。它浓厚的音乐性,足能让爱乐者迷失在音乐的大千世界而不愿归来。

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器材规格

  • 型式:合并扩大机
  • 输入:RCA x 1;XLR x 1;RCA (phono) x 1
  • 输出:6.3mm耳机输出 x 1,RCA preout x 1
  • 功率:110W@8Ω
  • 总谐波失真:0.003%(80%输出@8Ohms)
  • 负载阻抗:4-16Ohms

唱头放大

  • 唱放增益:48dB、60dB、70dB
  • 输入阻抗:100R – 300R – 500R – 1K – 5K – 10K – 47K
  • 输入容抗:100pF – 200pF – 500pF
  • 失真:<0.001%
  • 噪讯比:MM-81dB;MC-67dB
  • 声道分离度:85dB (5Hz-20KHz)

高电平输入

  • 频率响应:5Hz-80KHz
  • 讯噪比:100dB

耳机输出

  • 最大输出:10V RMS
  • 输出阻抗:1Ohm
  • 负载阻抗:20-600 Ohm
  • 尺寸:471x500x190 mm (WxDxH)
  • 重量:31.2kg