对于家庭影院影音玩家而言,每年九月初在德国柏林举办的IFA(Internationale Funkausstellung Berlin,柏林国际广播展),不仅是全欧洲最大的消费性电子展,同时也是他们全年最为关注的展览。原因很简单:因为顶级家用投影机两大品牌JVC与Sony总是在IFA发表新世代制品,而且在几个月后的年底就会陆续上市,想要跟紧家庭影院大尺寸画面趋势者当然要密切关心。远的不说,就从4K世代开始讲起,七年前Sony在IFA2011震撼发表全球首款“真实4K”投影机VPL-VW1000ES,两年后在IFA2013发布价格只有VW1000ES四成的VW500ES,让更多视听爱好者得以更轻松拥有。接着在IFA2015会场,Sony带来的VW520ES是全球首部对应HDR的家用4K投影机。在这几年间,JVC一直都以4K e-shift投影机应战,直到IFA2016才发布旗下首部“真实4K”激光光源旗舰投影机DLA-Z1,至此Sony已经在“真实4K”分辨率家用投影机领域“孤独”地跑了五年,然后在IFA2017发布了继旗舰VW5000ES之后的第二部激光光源家用投影机VW760ES,并同时推出较平价的VW30ES与VW260ES抢市。

今年呢?IFA2018在8月31日至9月6日举办,JVC与Sony果然都发表了2019年式最新制品,而且双方都针对己身不足之处大幅改良进化,可以说从七年前Sony VPL-VW1000ES领先登场,七年之后JVC与Sony的“真实4K”家用投影机大战才终于要真正开打了!怎么说?大家很清楚JVC的4K e-shift确实能在2K FullHD分辨率显像板的基础上,得到比2K更好甚至逼近4K解析度之画质,但终究还是无法如同“真实4K”那么细緻,这是七年来JVC投影机一直被Sony投影机“压制”之处。

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反观Sony阵营呢?尽管在五年前IFA2013时就以VW500ES和VW300ES席捲较平价真实4K投影机市场,但是在今年9月之前都只有参考售价超过40万人民币的VW5000ES与超过12万人民币的VW760ES,能够对应4K 60p 4:2:2 12bit的18Gbps HDMI传输率需求,其他中价位与入门款的Sony投影机虽然有真实4K分辨率,但HDMI 传输率都只有HDMI 1.4时代的10Gbps传输率。相对于JVC家用投影机早就全系列对应18Gbps传输,Sony中价位及入门款的色彩阶调丰富度难免一直被JVC支持者拿来说嘴。

此次IFA2018展会Sony显然有备而来,在高阶机种发表他家第三部搭载激光光源的VPL-VW870ES投影机,除搭载与旗舰VPL-VW5000ES完全相同的ARC-F全玻璃镜片镜头,还多了可降低镜头成像误差的“数位对焦优化电路”,2.200流明光输出强度激光光源与24999欧元参考售价的设定,显然是针对JVC旗舰DLA-Z1而来,意图以更低的价格抢佔高阶家用投影机市场。至于在中阶与入门款范围,则将推出Sony VPL-VW570ES与VPL-VW270ES两款新机,所搭载的HDMI传输处理介面由过往的10.2Gbps频宽增大76.4%到18Gbps,如此一来就能以“真实4K”与“18Gbps”迎战JVC新年度投影机。至于为何时隔这么多年,Sony才决定将18Gbps传输率下放到中阶与入门款机种呢?一方面是2016年5月正式登场的4K UHD BD,就绝大多数电影软体而言是以4K 24p 4:2:0 10bit规格记录影像,倘若不在4K UHD BD播放机端进行升频优化处理,10.2Gbps的HDMI传输率是足以应付的;另一方面,可能也是更重要的原因是JVC家用投影机此次终于“全面真实4K化”了,Sony必须将HDMI传输率提升到18Gbps方能一决雌雄。

咦,JVC家用投影机“全面真实4K化”是什么意思?我们知道JVC在两年前发布了旗下首部采用“真实4K”分辨率D-ILA芯片的旗舰机DLA-Z1,但该机参考售价近12万元人民币,毕竟不是一般普罗大众负担得起的;此次JVC在IFA2018带给大家的惊喜,就是一举发布了DLA-NX9、NX7与NX5三款新机,全都配备比Sony 0.74吋SXRD显示板更小的0.69吋D-ILA真实4K解析度芯片,而且最高阶的DLA-NX9除了配备能让画面分辨率更为提高的8K e-shift影像处理技术外,更搭载与旗舰DLA-Z1完全相同的全玻璃镜片高分辨率光学镜头!另一方面,JVC这三款2019年式家用投影机也使用了全新设计的机箱,不仅外表气派大方,机体也都更大、更重,即使较平价的NX7与NX5也都搭载全玻璃镜片镜头(其实前几代的JVC投影机就是如此),JVC此番新机的攻势确实很猛啊!

而且,值得关注的是:原本Sony高阶新机VPL-VW870ES所规划之竞争目标是JVC旗舰DLA-Z1,但出乎意料的是JVC此次大幅拉高9系列新机DLA X9的定位,以欧洲售价来说比Sony VPL-VW760ES略高3000欧元、比Sony VPL-VW870ES低了一点。JVC DLA-NX9并未搭载使用寿命超长的激光光源,但2.200流明光输出强度与SonyVPL-VW870ES相同且胜过Sony VPL-VW760ES的2000流明,全玻璃光学镜片镜头与Sony VPL-VW870ES同等级且胜过Sony VPL-VW760ES。再加上JVC DLAX9的售价刚好在Sony这两部高阶机种之间,它配备了真实4K分辨率显像板又具备8K e-shift处理。整体而言,倘若纯粹以目前原厂所公布的规格数据做比较,JVC DLA-NX9与Sony VPL-WV870ES及VPL-VW760ES在正式上市后,势必会有一场激烈的龙争虎斗,也将是高阶家庭影院玩家关注的焦点。

此外,过去几年间JVC高阶、中阶与入门款投影机价位都比Sony低一些,不少消费者在拨列预算时就已自然有了选择;但是,此番JVC投影机全面搭载“真实4K”D-ILA芯片及全新机箱后,身价跟着水涨船高,中阶JVC DLA-N7在欧洲参考售价与Sony VPL-VW570ES完全一样,入门款JVC DLA-N5也与Sony VPL-VW270ES极为相近……换句话说,2019年款的JVC及Sony投影机无论性能规格或价位,全都呈现“正面对决”的态势。虽然JVC与Sony之间的市场竞争更为激烈,消费者也必须比以往花费更多时间及功夫做比较,但无疑这将开啟良性的循环,有助于JVC与Sony这两个顶级家用投影机整体性能之进步,家庭影音娱乐爱好者也能享受更优异画质的大画面体验,相信不少家庭影院玩家都热烈期待JVC及Sony新一代家用投影机赶快面市了!