让大家听见母带本色:MoFi国际销售总监Steve Shade

有玩黑胶的人,一定对Mobile Fidelity Sound Lab(简称MoFi)这家唱片厂牌的名号不陌生,他们秉持着「忠于母带、还原母带」的精神,将众多摇滚经典母带重置重出黑胶或SACD,音质水平早已建立口碑。2015年,MoFi成立音响部门,开始推出模拟音响器材,我在去年便评论过他们的Studio Deck唱盘与Studio Phono唱放,虽然价位不高,但是设计丝毫感受不到廉价的代工气息,音质表现更是超乎想象。

让大家听见母带本色:MoFi国际销售总监Steve Shade

MoFi Electronics的入门级唱盘- Studio Deck。

加入MoFi,迎接新挑战

Steve 对台湾音响圈来说并不是生面孔。2007年至2014年,Steve Shade在知名线材大厂Audioquest工作了将近11年,而他也多次代表Audioquest接受台湾音响媒体的访问。更难想象的是,Steve在大学毕业后,在1991年到1995年这段期间在新加坡担任高尔夫球教练,并为自己买了人生第一套音响系统,从此一头栽进了Hi-End世界,回到美国后,在堪萨斯当地一家音响经销商工作。

在Audioquest待了十一年,Steve想追求新的挑战,于是他决定加入世界最大的在线Hi-End销售商Music Direct,而Mobile Fidelity(简称MoFi)的唱片部以及器材部,还有以平衡线路闻名的Hi-End厂牌Balanced Audio Technology(简称BAT),现在皆为Music Direct所收购,因此,Steve现在代表MoFi以及BAT,走访世界各地。

最懂黑胶唱片的厂牌打造黑胶系统

MoFi这个厂牌十分出名,于1977年由Brad Miller成立,藉由自家设计的「GAIN 2 Ultra Analog」刻片系统,将许多西洋流行经典专辑以半速方式刻片,让母带中的细节一五一十地刻在他们重出的黑胶上。Steve说,MoFi在1990年代由Music Direct总裁Jim Davis收购,现在MoFi由前Wadia总裁John Schaffer担任总裁。

MoFi在音乐软件界赫赫有名,为何要成立器材部门,跨入音响市场呢?Steve说,MoFi一直以来以「终于原始母带」的精神,将经典专辑重出黑胶与SACD。但是,他们发现,会买他们唱片的客户之中,绝大多数是爱乐者,并非发烧友,用他们在二十多年前买的黑胶唱盘播放,如此一来,他们无法听见MoFi的母带重制的精神,因此,他们央请Spiral Groove的设计者Allen Perkins为他们设计唱盘,让MoFi出的唱片得以原汁原味地重现。

「不只唱盘,我们也找了知名的工程师帮我们设计唱放、唱头以及DAC(不要忘记MoFi重出过许多张SACD,我们收藏许多DSD音档),如此一来可以建立一套完整的播放系统,重现母带风韵。顾客到唱片行购买MoFi的唱片,便有机会接触到MoFi的器材;同样地,音响玩家到经销商接触到MoFi推出的器材,也有机会认识MoFi推出的唱片,或许很多音响玩家不知道原来MoFi重出过那么多张唱片!」Steve指出MoFi推出音响器材,可以与原有的黑胶与SACD唱片发挥综效。

MoFi于2016年成立器材部门推出音响产品,然而在市场中已经存在许多类似价位的产品,MoFi如何因应挑战?Steve斩钉截铁地回答:「就是要做出跟人家不一样的产品!」Steve说,MoFi对此具有极高的自信,因为他们在制作唱片时,便和不同领域的工程师以及音响厂商合作,建立深厚的关系,因此MoFi推出音响器材可以说是水到渠成。

各方Hi-End专家打造的超值唱盘

「我们咨询了Spiral Groove的Allen Perkins、Mobile Fidelity Sound Lab的工程师、Harmonic Resolution System的Michael Latvis,这些人在唱盘以及避震系统上各有专精,而在唱放设计上,我们找了Ear Yoshino的设计者Tim de Paravicini,而我们公司所使用的Gain 2刻片系统,也是由他设计的,找他来为我们设计唱放,可以说是再自然也不过的事情。」Steve还说,MoFi的入门级唱放Studio Phono一推出就火速完售,市场反应相当热烈。

MoFi所推出的器材价位较为亲民,然而Allen Perkins在Spiral Groove皆为高价级的唱盘,「下海」为MoFi设计唱盘,是否有遇到困难?Steve说,其实Allen一开始面对MoFi的要求感到有点困扰,不过Allen很快地能在中低价位的市场中找到符合他设计理念的组件。同样的问题也发生在HRS的Michael Latvis身上,「当我们跟他说MoFi要制作唱盘时,他脑海中浮现的是Hi-End级唱盘,一个脚垫成本要几10块美金,但是我们跟他说:『一个成本只能在5元美金以内。』他立刻表明:『这怎么可能?』但是过了四、五个月之后,Michael主动跑过来跟我们说:『我想到办法了,我可以为MoFi的唱盘做脚垫。』」Steve说,因为MoFi的要求,每个工程师莫不绞尽脑汁,开发出成本合理又实用的零件。

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MoFi唱盘下的避震脚垫由HRS设计制造,独特的弹簧避震设计,只有在MoFi的唱盘上才找得到。

MoFi的器材不但价位合理,而且更令人讶异的是,大部分的零件都是在美国制造。Steve说,MoFi唱盘除了唱臂上的塑料部分是在中国生产的之外,其它零件都是在组装工厂方圆200公里内的地方生产。Steve也补充,最近因为成本的关系,Studio Deck的定价会略微上涨,不过价格还是会控制在可以接受的范围之内。

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MoFi推出的唱片镇(右)同样由HRS设计打造,专访时方舟音响束老板当场示范一下,对低频力道以及形体的清晰度都有加分效果。

设计、用料在同价位带中罕见

MoFi唱盘中的转盘以Delrin材质制作而成,而非一般常看到的MDF、铝合金或压克力。Steve说,Delrin实际是上是一种称之为「聚甲醛」(polyoxymethylene,简称POM的物质),Allen Perkins在Spiral Groove的唱盘上还有德国的AMG也使用这个物质,而MoFi是首家在中低阶唱盘中运用Delrin的唱盘。Steve说,POM或是Delrin的阻抗能够与黑胶唱片的材质相匹配,是适合拿来制作转盘的材料。

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MoFi唱盘中的转盘以Delrin为材质。

Steve接着说明Ultra Deck与Studio Deck上所使用的唱臂,采用重约23-25克的10悸林食臂,循轨误差比短臂更小,而且结构坚固,循轨时不会产生太多的扭力造成失真,而唱头盖也是用铝合金车制而成,其中Ultra Deck中使用的唱臂线,更是出自Cardas之手。唱臂上的重锤虽然没有标示针压克数,但是唱盘在买回来时,唱臂后方会有个贴纸标示重锤位置,无须针压计也可以调至适当的针压。

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此外,Ultra Deck与Studio Deck的唱臂都能调整VTA与方位角。「由于Ultra Deck与Studio Deck在售出时已经装有我们生产的唱头,因此VTA与方位角在出场时都已经设定好了,但是如过用家想要更换唱头,也可以自行设定VTA与方位角。」Steve说,MoFi的唱盘不但安装容易,也能为玩家提供精准的调校功能。

我之前评论过MoFi的Studio Deck唱盘以及Studio Phono唱放,照理来说这次采访我应该保持中立的态度,但是见到Steve,我还是忍不住跟他说:这套MoFi入门级的黑胶组合真的让我印象深刻!Steve笑笑地说,虽然Studio Desk价位较低,但事实上在美国Ultra Desk的反应较好,因为《Stereophile》与《The Absolute Sound》先对Ultradesk做出极高的评价。不过Studio Desk同样采用HRS制造的避震脚垫、Delrin材质转盘还有10汲臂,这些规格跟同价位的唱盘相比,都让Studio Desk显得相当独特,而且这个入门级的唱盘开始在世界各地的音响媒体中获得正面的评价。

从刻片机刻刀形状设计唱头

除了唱盘之外,MoFi也自行设计特制专属的唱头。Steve说,目前MoFi旗下共有三款MM唱头,由低至高依序为Studio Tracker、Ultra Tracker与Master Tracker。这些唱头的内部是Audio-Technica最新设计的MM引擎,而Allen Perkins负责唱头的外壳形状、阻尼以及调音,其中Master Tracker的铝合金外壳是在美国加州以CNC车制而成的。此外,这些唱头的内部采用V-Twin dual-magnet generator设计,是根据MoFi刻片机刻刀形状设计而成,两颗轻量磁铁与黑胶上的沟槽平行,带来最高的左右声道分离度。「很多人以为这些唱头的铁三角的声底,实际上这些唱头阻尼、外壳以及调音都由Allen Perkins负责,是百分之百的MoFi之声。」Steve强调。

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MoFi目前推出的三款MM唱头(由左而右):MasterTracker、Ultratracker、StudioTracker。至于MoFi未来会不会推出MC唱头?Steve说,MoFi的确会推出MC唱头,他们已经将一切参数设计好,就等着找到适合的合作厂商。「很多唱头制造商只愿意提供两、三年前的设计给我们使用,但我们要最新的。」Steve说,MoFi要做就是要最新的规格,绝对不是过时的设计。

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更多惊奇将在明年推出
最后,Steve向大家透露,MoFi还会推出比Ultra Deck更高阶的唱盘—Master Deck,价位包含唱头大概会落在4000美金左右。虽然Steve现在无法公布太多Master Deck的设计,但是上面搭载的唱臂是Allen Perkins的全新设计,预计明年德国慕尼黑音响展就会正式亮相。至于扩大机,除了会推出电路板更大的Master Phono之外,还会推出合并扩大机,为用家提供一套完整的MoFi播放系统。Steve还「爆料」,因为MoFi有将经典专辑的原始模拟母带转成DSDn推出SACD,因此MoFi还会跟数字名厂Mytek合作,推出DAC。「不过就跟唱头一样,我们DAC是MoFi的声音,不是只是将Mytek产品中的电路移植过来而已。」Steve用简洁有力的语调向大家保证。
黑胶复兴已有一段时间,虽然MoFi较晚跨入模拟硬件市场,但是这次透过Steve的介绍,让我们了解到MoFi以丰富的黑胶唱片制作经验以及音响技术人脉,打造出价格不贵、却技术含金量极高的器材,为不懂音响的入门者提供专业、可靠的选择,让许多同价位的唱盘相型失色。未来MoFi将推出的Master Deck唱盘、Master Phono唱放以及DAC是否会撼动市场?且让我们拭目以待!