您也可以拥有个人专属的发电厂:Stromtank执行长现身说产品

Stromtank在2013年才成立,却是一个音响迷都该认识的品牌。他们的老板不是别人,正是先前MBL的创办人Wolfgang Meletzky。他离开MBL之后,转投绿能电力产业,2013年他创立了WinBat公司,开发风力发电系统以及电力储存设备,音响人出身的他,立刻想到何不用在家用音响上呢?于是在2015年着手开发音响用的电池供电电源供应器,并在2016年首度在CES公开亮相,之后,他们脚步日益加快,目前Stromtank已有3款产品,今年年底还会推出第4款产品。这次是Stromtank原厂首度访台,与媒体见面。

来的是谁呢?是公司的执行长,也是与Meletzky合伙创办公司的Annett Dehmel,年纪不大,又是女性,怎么会跑来当音响品牌的执行长?Annett表示,她自己也不是工程背景出身的,以前念的是商学管理,而且还是名校出身,毕业于瑞士的洛桑管理学院,后来她去柏林开餐厅,做了五年后,她想自我挑战一下,尝试转跑道。因为之前就认识了Meletzky,于是俩人一谈之下,促成了机会合作,创办了Stromtank,Meletzky负责设计产品,Annett则发挥管理长才,负责市场开拓和公司业务。

个人专属的发电厂

因此,准确地说,WinBat才是公司的正式名称,Stromtank是为家用音响的供电设备所创的品牌。他们公司总部位于柏林,Stromtank现下共有三款产品,设计概念一致,只是输出电力大小以及持续供电时间长短的差别。旗舰款是S5000 High Power(S5000 HP),建议售价为4万欧元;其次是S5000,建议售价为3万欧元;再次则是S2500,建议售价为2万欧元。他们目前正在开发一款更小的产品S1000,预计年底会推出,售价将落在1万欧元上下,这台输出虽然少一点,但体积更小,更适合台湾这种空间不大的家庭使用,值得期待。

为什么需要这样的设备呢?Annett表示,最重要的理由是就为了稳压。家中的电力其实并不是这么稳定,电压时高时低,这严重影响音响系统的声音表现。要让系统声音好,电压稳定很重要。怎么做才最好呢?最好是能够有一台专属自己的发电机,Stromtank就是这个概念的产品。

磷酸锂铁电池—最安定,就最安全

Stromtank的核心是磷酸锂铁电池(Lithium Iron Phosphate, LFP, LiFePO4),这种电池比一般的锂电池储电的稳定性更高,储存电量更多,而且不易燃烧也不会爆炸。换言之,这种电池本身安定性高,使用的安全性也就高。Annett表示,虽然不断有研究单位想要开发出更好的电池,但是许多研究单位都证实了,磷酸锂铁电池仍是目前已知最好的电池,效能最高,安全性也最高,诸如Tesla、BMW、Mercedez Benz等车商的电动车上都使采用这类电池。

电池管理系统—动态平衡充电

其次,另一项重要的技术是它的电池管理系统(Battery Management System),这个电路模块好比人类心脏,心脏恒定地打出血液,维持人的生命,这个BMS则负责管理电力的输出。Annett指出,他们与德国一家Fraunhofer的研究机构合作,这个研究机构具有非常前沿的BMS技术,WinBat和他们合作开发了这个BMS。这个BMS有什么厉害之处呢?最重要的技术就在于主动平衡充电(active balancing charge)。一般电池在充电时,其实每一个电池芯的充电进度不一样,有的快一点,有的慢一点,有的电力饱和高一点,有的少一点。这个BMS有微控制器,用以监控每一个电池芯的状态,好让每一个电池芯的充电速度和进度一致,并且,微控制器还监控整体的电流、电压与温度状态,这样一来就让电池的寿命得以延长。可保用多久呢?Annett说:「至少20年不会坏。」

根据系统挑选Stromtank产品

各款产品之间的差别在哪里呢?其实,从箱体大小就看得出来,越大台的,供电量越多,供电时间越长。S2500的最大连续输出为550VA,S5000则为750VA,S5000 HP因为有两组power converter,所以输出加倍,能有1500VA的连续输出,峰值输出还可冲破5000VA。High Power版本的S5000供电量非常惊人。

至于他们产品的命名,基本上也是跟着他们各自的规格跑。S2500是因为它的电力储存为2500Wh,一般来讲,在不充电的情况下,可连续使用4-6小时,如果器材耗电量小,可以撑到8小时。至于S5000和S5000 HP,储电量为5000Wh,可连续使用8-12小时。

在使用上,Stromtank可以一边充电一边使用,但更好的方式是事先充饱电,然后完全以电池供电,这样,电力供应最为稳定且干净。代理商表示,现在他们在音响展上都是采用Stromtank供电,不过,目前他们都是一边插电一边供电,下一次他们打算在夜间充电,白天展出期间就直接以电池供电,让来宾鉴赏最干净的电源所驱动的音响器材能有何等的表现。

要怎么搭配使用Stromtank呢?Annett说要根据器材的用电量而定,耗电大的,就需要S5000或S5000 HP,如果是单声道后级,还可以使用两台分别供电;前级或耗电少的器材,则可使用S2500。

核心价值在于绿色能源

除了音响的使用,Annett也谈到WinBat公司的电力储存设备。她说,自从日本311大地震造成福岛电厂辐射外泄事件后,德国政府开始计划终止核电能源生产,并且开始投资大量的风力和太阳能发电经费。这些绿能发电多位于天气较好的德国北方,但这些发电量却因缺少送电设施而无法传送到德国南部。多出来的发电量怎么办?加上,太阳能发电是在白天,发好的电怎么存到晚上用呢?这就是Annett和Meletzky看好的市场需要。

WinBat的设备就是为此开发的。WinBat有风力发电设施,也有电力储存设备,该设备的储电量是Stromtank S5000 HP的三倍。一个家里装了它,可以供给全家的电力。她说,目前这些有绿能发电的家庭,这些风力或太阳能发电总量约可供应家户80~90%的用电,其余不足的,再使用市电即可。「德国的电费越来越高,高得吓人,绿能电源是救星。」Annett带给我们的讯息确实宝贵,台湾目前的能源政策与德国很像,若将来政府开始大力推行绿能发电,或许我们也会需要用到WinBat的产品。