走入家庭,平易近人:Vivid Audio营销总监谈Kaya系列

Vivid Audio今年公开全新的Kaya系列音箱,其外型与Vivid Audio过去所推出的Giya系列大相径庭,引起各界高度关注与讨论。这次,Vivid Audio的销售暨营销总监—Jerome Hanna来台,为大家介绍不同于以往的Kaya系列音箱。

Jerome虽然是第一次代表Vivid Audio来台向大家见面,事实上,他早在90年代便代表其他厂牌来台数次。原本大学主修生物的他,因为对于录音十分有兴趣,因此进入社会后变投入音响业,一开始是在南加州的老家担任经销商,后来进入知名音响厂牌Mark Levinson与Revel的前东家——Madrigal Audio Laboratories工作,走访了60多个国家,而Jerome正是在此公司任职时来台介绍产品。之后,Madrigal Audio Laboratories被Harman集团所收购,他便转往嵌壁式、壁挂式音箱厂牌Wisdom Audio担任副总裁,负责产品发展的工作。后来在Vivid Audio刚推出Giya G1的时候,他和Vivid Audio的设计者Laurence Dickie与CEO Philip Guttentag在音响展中相遇,「我发现Laurence是一个非常不一样的工程师,他熟知许多科学技术,却又能以创意的方法应用在产品之中,而且心胸开阔,愿意接受任何新事物。」就因为这层关系,Jerome后来加入了Vivid Audio的团队,运用他在音响产业的经验,协助Vivid Audio拓展市场。

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Vivid Audio营销总监Jerome Hanna。

Vivid Audio背后的灵魂人物-Laurence Dickie

在介绍Kaya系列之前,绝对不能不认识Vivid Audio背后的灵魂人物—Laurence Dickie。英国籍Laurence于1983年进入B&W。Jerome告诉我们,当时B&W的创办人John Bowers认为B&W 801音箱依旧会让一些音乐讯息丧失,而他早先设计的DM70虽然拥有大型的低音单元,但依旧保有高动态与清晰的细节,于是John将Laurence延揽进B&W,找出让低频清晰的关键。在他与B&W研发团队齐力合作下,从原本B&W音箱所使用的锥形声波导管做为设计发想,耗费五年的研发时间,于1993年打造出前所未有的第一代Nautilus鹦鹉螺音箱。鹦鹉螺搭载四枚铝合金振膜单元,音箱以F1赛车车体玻璃纤维打造而出,流线体的外观赋予音箱强烈的前卫风格,其中Laurence Dickie为了让超低音后方的声波导管不会占去太多的空间,巧妙地将其弯曲成鹦鹉螺的形状。如此让人拍案叫绝的设计,至今看来依旧充满未来感,也为Laurence Dickie奠定了音箱设计大师的地位。

Jerome说,Laurence 离开B&W后,转往英国一家PA音箱厂牌Turbo Sound设计PA播放系统,而Laurence私底下一直有改进Nautilus的念头,也着手设计主动式鉴听音箱。就在此时,远在南非的B&W代理商—Philip Guttentag有意要成立自己的音响厂牌。正好,Robert Trunz的前总裁Robert Trunz将B&W卖给加拿大公司后,便移居到南非开普敦,而Philip向Robert聊到他成立厂牌的计划。于是,在Robert的穿针引下线,Laurence于2004年加入由Philip成立的Vivid Audio,担任技术设计总监一职。加入Vivid Audio之后,Laurence沿袭鹦鹉螺上的锥形声波导管技术以及铝合金振膜单元,以独特的设计思维打造出水滴形状的Giya G1音箱,再度向世人展现他别出心裁的设计观点。Vivid Audio之后推出的新音箱,除了体积较为轻巧的Oval B1音箱之外,其设计都不脱Giya G1,因此,这次推出的Kaya系列,格外引人注目。

走入家庭的全新系列

Jerome说,很多人看到Vivid Audio的Giya系列音箱,难免会将它独特的形状当作话题,「但是Vivid Audio并非标新立异而把音箱做成这样的形状,而是因为功能或技术的考虑,『不得不』把音箱设计成这样的形状。」他解释,Giya后方显眼的曲线除了当作单元的锥状窄管负载(Tapered Tube Load-TTL),用来消除单元产生的背波能量外,流线形的箱体,更能减少反射与共振。只是,Giya的外型真的太大胆了,「就跟Marmite一样,喜欢的人爱死它,不喜欢的人讨厌死它。」于是在三年前,Laurence与Philips Guttentag便决定要设计全新系列的音箱,不但外观、价位与体积都比Giya更为平易近人,而Giya中所运用到的技术,也要用在这全新系列音箱中。「Kaya在南非祖鲁族语为『家庭的意思』,不要看Kaya系列乍看之下与Giya完全不一样,事实上,Kaya里面所使用的技术,皆承袭自Giya。」Jerome强调,Vivid Audio绝非为了要转换市场方向,而凭空推出这个Kaya系列。

全新的Kaya系列一口气推出三种不同的款式,包含三音路的Kaya 90以及Kaya 45落地音箱,还有两音路的Kaya 25落地音箱,其中型号上的数字表示每款音箱箱体的公升数。虽然这三款音箱皆拥有曲线曼妙的箱体形状,但是与Giya系列相比,并不会过分大胆前卫,与Oval B1相比,又多了一分变化与优雅,尤其Kaya 25的箱体底部以纤细的设计平衡于底座上。「过去的Giya系列与B1,其外观都是由Laurence操刀。这次的Kaya系列,我们与伦敦一家产品设计公司合力打造,不但融入我们的独家技术,而且外观更能为一般大众所接受。」Jerome说,虽然Kaya系列的外观与Giya相去甚远,但是从侧边来看,可以看到外观设计有共通之处。

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Giya系列与kaya系列虽然外观迥异,但是技术原理皆相同。

技术承袭自Giya系列

Jerome先从Kaya系列的箱体介绍起。Kaya的箱体与Giya一样,以玻璃纤维为材质,并透过应用在跑车制造的「双重真空加压技术」成型,让Kaya箱体同时兼具轻盈的质量与坚固的特性。不过,Kaya内部首次运用了一种充满孔洞的聚合物质—Soric Foam做为吸音材料,牢牢附着于Kaya系列的内壁,吸收音箱内的反射音。

另外,Vivid Audio在设计Kaya系列时,也用尽办法,减少单元运动时对箱体施加的作用力。以低音单元与低音反射孔分别采用「消除反作用顺性安装」的技术,单元与低音反射孔两两分别位于箱体底部的两侧,以push-push方式如此两侧单元在运作时,作用力可以互相抵销,避免不必要的震动影响箱体的稳定度。

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「消除反作用顺性安装」( Reaction Cancelling Compliant Mount,简称RCMM)低音单元,可以让两个低音单元的作用力互相抵消,维持箱体稳定。

至于中高音单元,每个单元周围,都有用特殊硅胶材质做成的环状框架,让单元固定于箱体之上,而这个特殊的硅胶物质可以发挥阻尼的作用,避免单元受到箱体震动的影响。

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中高音单元周围皆有硅胶材质制成的O型环状框架,在单元与箱体之间发挥阻尼的作用。

TTL负载巧妙藏于箱体结构中

Kaya系列最令人惊奇的地方,就是把Vivid Audio最知名的锥状窄管负载藏于箱体之中。让各单元背后声波能量得以快速衰减,减少不必要的音染。从Jerome展示给我们的Kaya 45剖面图中,可以看出音箱内部具有特殊的隔间,做为低音单元的锥状窄管负载,可以消除低音反射孔造成的共振失真,至于中音单元,则巧妙的运用特殊设计的单元结构,制造一个犹如「发夹弯」的空间,做为中音单元的锥状窄管负载。

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Kaya 45箱体内的隔间,正是来自锥状窄管负载技术。

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Kaya 45中音单元后方的弯折通道也具有消除被波能量的功用。指向性集中,更适合小空间聆听
Jerome还指出Kaya系列有个很大的特色,就是各款音箱采3音路或2音路,而不像Giya一样是采4音路设计。因为音路不同,所用的单元与分音电路也不同,为了让Kaya各单元的频率衔接更为顺畅,因此Kaya系列音箱高音单元装载于音箱上的浅号角,让Kaya拥有高指向性设计,让高音能量更为凝聚。也正因为如此,Kaya系列音箱sweetspot范围较小,在摆位时,最好将音箱toe-in角度对准皇帝位,适合小空间聆听;Giya系列正好相反,扩散角度宽广,sweetspot范围较广,为了避免两墙反射音较多,toe-in角度最好对准皇帝位前方的位置,适合在较大的空间摆放使用。
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Giya系列(左)的指向性较宽,sweetspot范围较大,较适合大空间;Kaya系列(右)指向性较集中,较适合小空间聆听。Kaya系列的低音单元与中音单元分别为Vivid Audio开发制造的C125L低音单元与C100SE中音单元。Jerome指出,C125L首次运用在Giya G4之上,而C100SE则是全新开发的中音单元,首次运用在Kaya系列之中,这些单元最大的特色在于线圈与磁铁之间的距离比先前所设计的C125STD更短,如此一来,可以创造更大的磁通力,让单元表现更有力量。
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端子接线更为容易
过去Vivid Audio推出了Giya系列音箱,音箱端子皆设置在底座上,而Kaya系列在音箱端子方面也展现了平易近人的特性,每一款音箱的端子都安装在背板上,让接线更为容易。
介绍进行到此,我不禁好奇问Jerome,是否之前有跟Laurence聊过设计Kaya系列时最困难的地方。Jerome说,他没有跟Laurence聊过这个问题,他也很好奇Laurence会怎么回答这个问题,不过可以肯定的是,工程师在设计产品时,一定会在成本与技术两者之间取舍:如果想要把所有技术做好,又应用在产品之中,一定会增加成本;如果想要降低成本,技术与制造方面必定要做出妥协,但很显然,Kaya系列在这两者之间取得了一个完美的平衡。「Vivid Audio的音箱都有着吸引人的外观,探究内部结构,更让人对Laurence Dickie掌握的技术感到惊艳不已,而Kaya系列也同样具有这样的特色。」Jerome如此说道。
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是否会推出超低音?
除了目前已推出的Kaya 90、Kaya 45以及Kaya 25之外,Vivid Audio还会推出Kaya S15书架音箱以及Kaya C25中置音箱。「这是Vivid Audio首次推出书架与中置音箱,不但可以用在双声道系统,也可以透过Kaya建构多声道系统。目前工厂赶着生产Kaya的落地音箱,Kaya S15与Kaya C25可能要到年底或明年初推出,但可以确定的是,Kaya系列未来会进一步扩展。」Jerome说到这,现场媒体异口同声的向他询问是否会推出主动式音箱或超低音?「我现在没有办法确定,但是我可以跟你们说,Laurence Dickie是学电子工程出身的,而且他十分擅长设计PA音箱!」Jerome的这一番话,更为Kaya系列带来无限的想象空间。
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Kaya系列所使用的低音与中音单元,线圈与磁铁之间的距离更为缩短,可以创造较大的磁通力。