上个月Sonos发布了Sonos Beam,也成为了第一批支持AirPlay 2的厂商。与此同时,它也面临着如何在其产品上同时支持多个语音助手的难题,以及如何面对苹果、亚马逊、谷歌和其他科技巨头的竞争。The Verge主编Nilay Patel就此采访了Sonos CEO Patrick Spence。

Google Assistant何时登陆Sonos One?

去年Sonos One发售时就表示它将在今年的某个时间点支持Google Assistant语音助手,而在此之前已经支持了Amazon Alexa。很显然,夹在两大巨头中的Sonos有些身不由己。Spence两次拒绝确定今年是否会实现对Google Assistant的支持,只表示“我们正在努力”,而且将这归咎于现有技术是否能够令Google Assistant在Sonos One上无缝运行,并且坦承在一款音箱产品中同时支持几个智能语音助理是项挑战。

不过采访结束后Sonos的PR重申,在2018年内于Sonos One和Sonos Beam上支持Google Assistant,依然是他们的目标。

Alexa和Google Assistant都做着类似的事,即控制智能家居硬件、回答常识性问题、播放音乐以及告诉你当前天气和日历、约会信息。Sonos一再表示,它希望在其平台上支持多种语音助理,就像它App中集成了所有受欢迎音乐订购服务那样。这个策略很容易理解:如果Sonos产品适用于你已经熟悉的东西,你就更有可能去购买它。对于已经选择了Google Assistant产品的用户,再在支持Alexa的音箱上投入数百美元是没有意义的。Spence曾多次表示,Sonos在构建开放式音箱平台,它与和声音相关的互联网产品(Sonos称之为“音联网”)实现兼容,无论音乐、语音助理、播客、有声读物等。

同时Spence指出了它们各自的优势:Google Assistant回答问题能力强,Alexa有广泛的智能家居设备支持。

目前Sonos One和Sonos Beam的语音助手还将以Alexa为中心。不过他们在7月份会添加对AirPlay 2的支持,这将使它能通过iOS和Mac上几乎任何应用程序来播放音频。AirPlay 2还允许Siri在iPhone上通过语音请求播放Sonos设备中Apple Music里的音乐。

添加Siri的可能性有多大?

Alexa是目前可用的智能平台,Google Assistant也在推进中。于是Nilay向Spence询问Sonos是否与苹果就将Siri加入Sonos平台进行过讨论?“我认为在这一点上,苹果需要决定他们是否会向第三方开放Siri,但我们与苹果有良好的关系,我们就此进行了一些对话,并期待获得更多。”

苹果允许另一家公司将Siri放在其产品上,这可能看起来很荒谬,它从未发生过!可是,苹果已经让Sonos对其Apple Music订阅服务有了非常高的控制权,可以从Sonos App中访问它。所以如果这个大胆的想法能够付诸于现实,会令Sonos应用提供令人难以置信的多样化。

Dolby Atmos?不!

当被问到为什么Sonos还没有支持一些领先的家庭影院音频格式时,Spence说,将Dolby Atmos带入Soundbar并不合适,他坦承在多声道音响中这确实有效。

Sonos专注的是“如何在房间里创造出好声音?而不是去追赶潮流”,只有出现真正意义上以用户体验来定义的功能,他们才会考虑将它融入其中。至于研发中的第二代Playbar,Spence对通过软件更新将Dolby Atmos植入现有Soundbar产品中,也表示了“怀疑”。

与ikea的合作

Sonos和Ikea(宜家)在去年12月宣布合作开发Sonos生态系统内的音箱产品,且可由Ikea App来操控。“我们一直在尝试几种不同的外形,”Spence说:“与Ikea合作是有趣的,他们带来如此多趣的家居设计理念和模块化思维以及不同价格定位。”Ikea最近在为消费者提供原型机,以便测试用户的反馈意见。

TruePlay设置,将不再需要用户配合

Sonos允许用户使用TruePlay来为空间定制音频特性(即类似于AV放大器中的自动音场修正功能)。Sonos App使用iOS设备(比如iPhone)上的麦克风来检测房间声学特性,然后调整设置以获得最佳性能。但是当Sonos发出“哔哔”测试音或其他音调时,需要用户拿着iPhone在房间里走动。

其实苹果和谷歌已经提出通过复杂的分析技术来自动完成声音优化(音场修正),而无需用户做任何参与。根据Spence的说法,Sonos正在努力提供同样的功能:“我们正在努力,要让用户什么都不做就对了。”

App更新将自动进行

谢天谢地,Sonos终于意识到它们频频发布的更新,对用户是种困扰。因为每次都需要中断音乐进行更新,虽然只要几分钟,但每次都发生在你打开App想要听音乐的时候。未来,Sonos将计划让设备自动安装固件更新,用户不必再为更新而等待。

将Sonos应用到更多影音器材中

就算是Sonos旗舰的Play:5,肯定也无法满足客户对高音质的需求。利用售价3580元的Connect,用户可以将流媒体音乐传输给家中更高级的影音器材中。这个被称为“Works With Sonos”的计划,最近与安桥展开合作,因此Onkyo和Pioneer的AV放大器等产品可以直接与Sonos平台集成,为后者发送流媒体音乐。

Spence表示,更多收完合作关系正在推进中。“这是我们一直在考虑的事情,我认为那个领域中,有很多仍然很棒的传统音响公司,他们没有我们所掌握的软件知识,也没有人尝试做这方面的投资,”他接着说到:“有些人仍然会想要大功率的放大器和大型音箱,我们希望能够在那里参与更多的事情。这里有很多机会,而且我们的参与对行业大有好处。”

付费订阅?不!用户体验更重要

在许多公司都开辟了付费订阅业务后,Sonos会不会也步他们后尘?

Spence似乎没有这样的打算,他更注重于如何保持用户黏性。因为是在线音乐服务,所以Sonos发现,他们销售的产品,有93%到目前为止还是处于活跃使用状态的,这是个非常惊人的数字。

“它基于一个事实:即我们通过软件更新来确保产品可以实现长久的使用。这些更新的费用,其实在用户购买Sonos产品时就已经支付了。所以我们必须不断改进产品,让他们保持好的使用状态,以及不断将用户喜欢的内容添加到系统中去。只有这样,Sonos才能处于行业领先地位,这是我们乐意看到的。