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上周科技行业最大的话题,莫过于Google I/O 2018和稍早前的微软Build开发者大会。显而易见,AI将全面渗透到两大巨头的所有业务和产品线中。与此同时,中国的科技公司也发生了一些事,虽然相比之下只是“小目标”——喜马拉雅、天猫、京东集中发布了各家新款的智能音箱,借助语音控制和屏幕交互带来的AI/VR体验,亦向着那个庞大目标前进中。配合GfK的数据监测,我们不难发现,小小音箱上的“发力”,背后其实也蕴含着庞大的布局和令人叹为观止的市场规模。

| 定价299,主打少儿市场

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喜马拉雅晓雅Mini智能音箱

5月7日喜马拉雅在京东上线了旗下第二款语音智能硬件——晓雅Mini智能音箱,它在京东页面上被称为AI音箱。

相较前作小雅AI音箱,它的高度只及其1/2左右,价格更是从799元“腰斩”至299元,显然性价比要高得多。不能免俗的是,它的造型理所当然获得了业内“鼎鼎有名”的2018 IF设计奖。当然,是只在新加坡颁发的概念设计奖(Design Concept),据说目前已成为国内高校学生组团当“副本”刷的那个。

回到正题,晓雅Mini和小雅的用户定位是一致的,主要面向0~14岁的少儿。根据不同的年龄段,会推送有针对性的内容,比如从孕期准妈妈的胎教、0~6岁儿童的儿歌启蒙和睡前通话到6~14岁的名校公开课等。

到本文截稿时,累计已有12000台的预售。实际发货日期为5月25日,现时购买附赠1个月的喜马拉雅会员。同时商品详情页中显示,前1000名晒单者还会加赠3个月的“巅峰会员”。

| 不要899,只要89就能吃“方糖”

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天猫精灵方糖智能音箱

5月9日杭州亲橙里天猫精灵未来馆,阿里发布了天猫精灵系列中的第3款智能音箱——方糖。虽然售价199元,实际淘宝超级会员和天猫精灵老用户只需支付89元。同样到截稿时,天猫的页面显示已经预售了18000多台。

方糖“箱如其名”,一改前作天猫精灵X1的圆筒造型,反而是以圆润的长方体示人。顶部分布有2个线性远场麦克风阵列用于拾音,同时配有音量加/减键和(关)闭麦(克风)键。对了,有消息称方糖是天猫精灵系列中价格最便宜,但音质最好的一款。由于目前还处于预售状态,不清楚这个结论从何而来,但可以确认的是,这款音箱获得了DTS的认证。

功能方面,方糖支持蓝牙和Wi-Fi配对,搭载AliGenie语音助手,可以声纹购物(点外卖等)、控制智能家居以及点播节目。除了虾米、乐听、中信书院,还有高晓松“晓说2018”的版权。

| 高低两极分化,总能满足你

紧接着,就是5月10日京东叮咚战略暨新品发布会。售价1899元的叮咚PLAY带屏智能音箱和定位入门级、售价299元叮咚mini 2同时开启预售。京东叮咚是国内比较早涉足智能音箱的品牌,从2014年底便开始投身其中,累计发布了8款产品,完成298次迭代升级和功能优化。用户层面的活跃度据说也相当高:设备被累计唤醒超过15亿次,向人类倾吐了200亿字。

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叮咚PLAY带屏智能音箱

叮咚PLAY之前在1月的CES上已经有亮相,因为是带屏机型,几乎代表了国内智能音箱行业的最高技术水准。增加屏幕后,强化了人机交互模式和情景感知,比如能进行图像识别、人脸识别,不说视频通话这种基础功能,最新还推出了AR语音试妆。虽说是现货供应,但目前上海地区显示的,是“采购中”,最快要到5月13日后才能发货。

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叮咚mini 2智能音箱

叮咚mini 2是去年发布的叮咚TOP的换代机型,据说之前如果参与京东抢券活动的,只需79元就能购入。当然,京东的券历来就是两种状态:抢到的,跟没抢差不了几个钱;真正可以“撸羊毛”的,通常都抢不到。不过以配置而言,比方糖要高级得多,所以万一挑一万一抢到了,那真是赚到了。它居然有6麦克风阵列和6m的远距离唤醒,看似貌不惊人的“小盒子”,能耐还真不小。如果你选择用线路输出来连接家中原有的音响,它还能通过后者发声,至少音质比其本身要好上不少吧。

| 做大或做小,都是为了细分市场

智能音箱两极分化,是意料中的事。

走入门市场,目的是吸纳足够多的新用户。在中国,低价入市虽说算不得是灵丹妙药,但缺少了它却是万万不行的,从团购、外卖到出行,哪个不走这一套路?当然,岂止国内市场,老外也是一回事。试想亚马逊的Echo Dot、谷歌的Home Mini,都是做小后来抢占市场份额的。

至于高端带屏智能音箱,谷歌最近联合JBL、联想、LG等就在进行这样的尝试。虽然受限于价位,带屏智能音箱可能不会有很大的市场,但高端产品强调的,是更好的体验,相对消费群会更加稳固。再说无论如何“高端”,以如今的消费水平而言,也并非是无法承受的。那些尝到了甜头的用户,来个消费升级不也是分分秒的事?

再说喜马拉雅面向少儿市场的定位,其实也没错。以规模和特长来说,直接跟京东、天猫“硬扛”大众市场,不如走细分路线。要知道,上个月亚马逊也刚刚推出了Echo Dot Kids Edition的定制版。一方面在购物、新闻和第三方接入做出限制,另一方面增加了家长控制,从而令它更适合儿童的使用。

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亚马逊Echo Dot Kids Edition

| 不止会聊天,抢夺智能家居入口才是“阳谋”

换在几年前,科技公司扎堆音箱行业,是完全不可想象的,那为什么如今风水轮流转了呢?

看看市场调查公司GfK的全国零售监测数据吧。2017年中国智能音箱市场的零售量为165万台,但他们预计2018年会呈现愈演愈烈的火爆局面,市场规模骤增至588万台。而京东叮咚的相关负责人更是预测今年会达到千万级别的市场容量,这样的增长就可想而知了。

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智能音箱不仅具有社交功能,更是未来智能家居的入口

现阶段智能硬件行业最重要的,是通过扩张用户基数来升级算法。我们知道,语音控制要得到进化,就必须能收集到足够的数据,来有针对性的进行大数据分析。这一点,在整个智能AI行业,中国市场的特殊性(用户基数庞大、对用户隐私的保护不足)相反成了巨大的研发优势。还记得百度的那位,前些天都说了啥?

一旦语音交互发展成熟,互联网科技巨头把握住了这个入口,未来的智能家居乃至物联网的构建,都少不了语音助手/语音交互,这一切就是理所当然的切入点。回想几年前热火朝天的互联网电视,之所以会热火朝天,就因为当时它被认为占据了家庭娱乐终端的位置。现在时过境迁,这个入口有望被智能音箱抢占。考虑到谷歌、亚马逊这样的巨头都被拦在了门外,国内这些互联网科技公司又岂能放弃此绝佳机会呢?

最后来看下GfK的分析,也许能给我们一点可资借鉴的信息。

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借助语音交互技术,智能音箱有望成为智能家居的入口

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2016、2017、2018年连续3年的市场增长

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智能音箱发展的3个阶段,要真正实现其完整应用还有待时日