?前级放大器在Hi-Fi系统中有着十分重要的地位,在玩家的圈子中,前级放大器可以简称为“前级”,在特定的场合也可以称之为“前级控制器”。前级放大器的主要作用就是与后级放大器进行协同工作,同时两者也有着明显的分工和技术特性。在Hi-Fi系统发展的进程中,产生了许多经典的前级放大器,它们对音乐重放系统的发展产生了巨大的推进作用,下面大家就跟随“影音新生活”编辑的脚步,一同对前级放大器的技术原理及发展史作进一步的了解。

前级放大器的作用

想要知道前级的作用,首先要知道它在一套系统中扮演的是何种角色。以一套简单的Hi-Fi系统为例,信号的产生必须要有形形色色的讯号源作为基础,讯号源包括:CD机、电唱机、收录机等。它们在输出上具有一个特点,就是信号幅度比较小,以输出电平最大的CD机为例也仅有2V左右,因此这些微弱的电信号如不经过一定程度的放大,最终就无法使音箱发出足够音量的声音。在音频信号路径中担任微弱信号放大任务的设备就是“前级放大器”。不仅如此,它还能将音响系统的频率特性进行控制,使声音得到一定的修饰及美化。

现代音箱基本上采用阻抗为数欧姆的动圈喇叭单元,如:4欧姆、8欧姆等。因为低阻抗的动圈喇叭相对来说属于较重的负载,所以在放大器工作中需要提供较大的电流来保证音箱的正常发声。能胜任这一类工作的放大器被称为“功率放大器”。功率放大器不会直接将功率进行“放大”,而是起到一个控制输出电流大小阀门的作用。阀门开启的大小随着音乐信号波形的变化而变化,此时变化后产生的大电流能维持音箱的正常工作。功率放大器虽然不放大功率,但“电流阀门”进入工作时需要一个较高的电压信号进行控制,这种控制就需要一个电压放大器来完成。在一套系统中,这种独立的功率放大器被人们称为“后级放大器”。

前级放大器的发展史

对于绝大多数的产品来说都会有一段跌宕起伏的发展之路,简单打个比方,以手机来说,它经历了从当时的大哥大到黑白屏再到如今的触摸屏的演变过程。促使它一路发展的因素是科技与时代的进步,前级也无外如此。

早期的前级被称为“低电平放大器”,专门用来将各种低输出电平的信号放大到“线路电平”。线路电平用来表示在器材间传输的信号,如卡座、调音台、调谐器、CD机等输出就是线路电平,而这些电平相对比较高。而来自电唱头、话筒拾音器的输出就属于低电平。

前级放大器除了有电压放大、信号均衡的功能外,还有讯号源切换、音量控制的功能,部分较为复杂的前级还具有声道平衡、音调调控、频率均衡等功能。对于这部分较为复杂的前级在上世纪70年代以前属于前级放大器的主流。

在80年代以后,由于CD的出现,使各类低电平讯号源产品逐渐脱离了主流市场。在此之后受到Hi-End音响潮流的影响,在高级音响器材设计上都以简洁的风格为主,而功能简单,智能处理线路电平的线路放大器逐渐受到了发烧友的追捧,这也是当今市场上我们见得较多的前级放大器形式。而过去那种面板复杂的全功能前级已被市场所淘汰,但从收藏的角度看,它还是具有较高的历史价值,毕竟它代表了曾经所获得的辉煌成就。

前级放大器的分类

前级放大器可以从几个方面进行细分,从工作方式中可以分为主动式前级和被动式前级,也就是所谓的有源与无源;从主动式前级中使用的主动元件进行分类可分为电子管前级、晶体管前级和胆石混合前级;从电路结构进行分类可分为单端前级与平衡前级。

被动式前级是不需要使用电源的,其内部主要由讯号源转换开关、平衡电位器和被动式衰减器等被动元器件组成。被动式前级不能对电路进行放大,只能对高电平信号进行处理。它的优点是低噪声与失真,缺点是与讯号源和后级之间的匹配相对较难。还有一种前级叫做缓冲前级,它与被动式前级有点类似,同样不能对电路进行放大,但不同的是在信号通道中它使用了主动式元器件承担阻抗匹配工作,并且需要使用电源。这种做法很好的解决了被动前级因阻抗匹配所带来的问题。

最早的主动式前级放大器全部采用的是电子管线路,而此类产品也占据了很大的市场。直到上世纪70年代,晶体管凭借着体积小、寿命长、可靠性高等优点逐渐取代了电子管,这时前级放大器也随之进入了全晶体管时代。随着80年代CD的出现,发烧友发现电子管放大器温暖的声音能对早期偏冷的CD数码声有一定的改善,从这时开始电子管放大器又得到了一定的重视。到了后期又有人发现,将晶体管与电子管相结合,能够给晶体管放大器带来与电子管相媲美的声音,因此,“胆石混合放大器”也随之诞生了。

在当今这个数字化鼎盛的时代,也出现了数字化前级。它的工作原理是将数字播放器的输出信号以数字的形式进行放大处理,在最后输出时将数字信号转换成模拟信号。

结语:无论前级放大器经历了多少技术的变迁,但在本质上还是没有太大的变化。在整套音响系统中,前级放大器具有着切换讯号源、处理讯号、音量控制等功能,同时也对声音的播放品质有着较大的影响。作为连接讯号源及后级的桥梁,在音响系统中的地位显而易见。