5265826 - 耳机百科 | 让耳机表现更出色的升级手法:平衡输出

在早年,平衡输出是比较罕见的玩法,通常是高阶玩家、采用大型耳罩、搭配桌上型耳放时比较有机会运用,然而,近年有越来越多厂商、玩家感受到平衡输出的好处,支援平衡输出的器材越来越多,渐渐降低了门槛。 尤其在Hi-Res随身播放装置这类产品上,为了追求极致音质,采用平衡输出渐渐成为常态,让随身聆听也能感受平衡输出的好处,所以今日想升级耳机系统,平衡输出是不能错过的方式。

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平衡输出有什么好处?

相对于平衡输出,也就是所谓的「单端输出」,这是最常见的传统耳机连接方式,只要是单一插孔的6.3mm或3.5mm接头几乎都是单端输出。 在这种单端输出插头上,你可以见到两条黑色的绝缘环,其它金色是导体部份,分别是:正极、负极和接地(GND),在这样的配置下,左右声道是共一组「接地」,这就会导致左右声道讯号互相干扰(串音),造成音染,限制耳机的表现。 而采取平衡输出时,左右声道的正极与负极为独立练路,就能避免串音,提高左右声道的分离度与信号的纯净度,让耳机表现更全面。 而且因为前端必须搭配平衡输出的耳机放大器,等于有两组放大电路驱动耳机,能将推力提升至两倍以上,让耳机被驱动得更好,声音会更饱满扎实,也能让声音表现再加分,综合起来,就能让耳机效果有明显的提升。

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有潜力一统江湖的4.4mm平衡介面

效果好,但过去想玩平衡输出比较麻烦,规格很乱,这是因为耳机聆听方式很多(可随身、可家用,前端可搭配多种器材),再加上厂商各自发展,造成了耳机平衡介面的接头规格一大堆,有4pin XLR、3 pin XLR、4 pin方形接头、双6.3mm、双3.5mm、双2.5mm(二极)、单2.5mm(四极)……等等,这还算常见的,还有一些特殊的、自定义的规格,在这样的情况下,耳机与耳放的平衡接口常常无法对应,平衡线也不好买,造成消费者困扰。

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而这样的局面近年开始有所改善,日本电子情报技术产业协会(JEITA)于2016年汇集了多家耳机公司与专家意见,公布了新的耳机平衡端子规格,也就是直径4.4mm、单一插孔的五极端子。 这五极分别是+R、-R、+L、-L和接地,端子长度为19.5mm。 等于只要单一插头就能达成平衡输出,而且4.4mm的尺寸不大,适用于随身装置。 除此之外,4.4mm不仅能做平衡,也能做单端使用,所以比起其它的平衡介面,更有「一统江湖」的潜力,能通吃单端与平衡所有的运用需求。

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大厂纷纷出手支持

这个规格推出之后马上受到厂商们的支持,其中最受瞩目的就是日本大厂Sony,在推出旗舰级Signature系列时将4.4mm平衡介面纳入,包含了:旗舰级DAP播放器NW-WM1Z、旗舰耳罩MDR-Z1R、桌上型旗舰耳放TA-ZH1ES统统支持,同时还推出4.4mm平衡升级线,在耳机界造成话题。而今年又再将此规格下放至较平价的ZX系列DAP产品,可说是全线支持。

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先有日本JEITA的发起,后有Sony的响应,已让此规格充满希望,而后续的发展亦不断证明4.4mm有一统江湖的可能性,例如德国大厂Sennheiser近期推出的新一代高阶耳放HDV820就首度配置4.4mm接口。新推出的HD 600 S耳罩式耳机,也破天荒直接内含4.4mm平衡线。 而在耳道式耳机部份,很受欢迎的IE 800的后继款式IE 800 S,也纳入对4.4接口的支持。 而除了Sennhesier这类制式耳机之外,客制化耳机也想赶上热潮,例如ASC今年也在客制化耳机上增加对此介面的支持。

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另一个很具代表性的例子是日本耳机巨擘铁三角audio-technica,它在2017年底的全系列产品发表会上,不仅推出了超级旗舰ATH-ADX5000和对应的平衡线AT-B1XA/3.0(4pin XLR接头,专门对应大型桌上型耳放),同时大手笔推出了六款平衡升级线,其中三款就是支持4.4mm接口,这三款的差异在于能对应的耳机产品不同,能对应耳罩式、耳道式和「绕耳式配戴」的耳道式耳机,如果你要拿当中适用于耳罩式的升级线来对应新旗舰ATH-ADX5000也没问题,铁三角完全看好4.4mm平衡接口的运用。

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2·5mm平衡接口也不容忽视

铁三角另外三款平衡升级练是对应2.5mm平衡接口(四极),这是市场上另一个值得留意的平衡接口,毕竟在4. 4mm规格出现之前,已经有不少厂商在追寻能运用于DAP这类小型装置上的平衡接口,而2.5mm就是很多厂商的选择,它是四极单插头的平衡端子,其四极分别为-R、+R、+L、-L,等于也是用小尺寸插头就能达成平衡输出的一种设计。

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那4.4mm和2.5mm谁好谁坏呢? 按JEITA方面的说法,2.5mm端子接点间的阻抗值较高,而且2.5mm接头较短较小,若使用不当,大量插拔之后可能会产生松脱或接触不良的问题,而支持2.5mm的厂商则说,2.5mm拥有接头较小,更适合随身装置的优势。总之,铁三角也看好2.5mm平衡接口,所以推出了三款支持的升级线,而德国的Sennhesier其实也重视,前面说的IE 800 S除了支持4.4mm接口,其实也支持2.5mm接口,只要换接不同的信号练即可。

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那现在有哪些厂牌在使用2.5mm呢? 数一数其实还真不少,而且有不少是知名大厂,例如AsteII&Kern的超级旗舰播放器A&ultima SP1000便是其中一员,其它还有Pioneer XDP-300R和孪生机Onkyo DP-X1A、Cayin N5 MKII、COWON PLENUE 2等播放器也采用。 另外像是在台湾有不少爱用者的FiiO,旗下新一代播放器几乎全数对应2.5mm接口,例如X7 Mark II、X3 Mark III、Xl Mark I等等型号,所以铁三角、Sennhesier重视2.5mm是有道理的。

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总之,耳机领域的平衡接口规格已经越来越统一了,如果是行动装置,未来很可能就是以4.4mm或2.5mm为主,而在桌上型装置部份,4pin XLR可能会是最常见的方式,消费者将不会再碰到接头对应不良的问题,加上厂商们持续推出各种支持的耳机、耳放和升级线产品,采用平衡接口将越来越容易,请绝对要列入耳机系统「升级」的重要选项。