新品 | 音乐性挂帅:Gradient Five 5.1书架音箱-影音新生活

您认识Gradient这个牌子吗?这是一个来自芬兰的音箱厂牌,他们从1984年起就开始做音箱,而且他们的第一笔订单,就是芬兰的西贝流士音乐学院。该校跟Gradient订了好几款不同的音箱,装设在教室和表演厅里。因为校方的支持,后来还有许多音乐家也买了Gradient的音箱放在家里听,芬兰指挥家Jukka-Pekka Saraste便是其中之一。

Form Follows Function

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1993年便推出,销售至今的Revolution音箱。他们早年最成功的作品就是一个搭配Quad 57静电音箱的超低音,这款超低音是当时的音响迷认为与Quad静电音箱最速配的超低音。1993年他们推出了Gradient享誉音响圈的Revolution音箱,他们用同轴中高音搭配两只12吋低音,用一个特殊的背后开放式的三角形音箱,构成一个造型特殊、却有声学理据的音箱。这对Revolution,经过许多微调,直到今天,依然是Gradient在线产品。
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这是Gradient第一款外销产品Gradient 1.3。
他们的产品,向来跟传统音箱不一样。他们第一款外销的产品Gradient 1.3音箱,样子有多奇特,您自己google一下便知。为什么这样设计?为了避免减少地面反射音。现在,他们还有一款从Gradient 1.3衍生而来的Gradient 1.4音箱,看起来更像是外星人,或是星际大战里的R2D2机器人。至于Gradient 1.5则享有与Gradient 1.3一样的中音单元仰角设计,并且看起来几乎没有中音箱体。这些音箱,外观设计前卫,却都隐含着声学物理的秘密,Gradient不是为了设计而设计,却是贯彻「外型是根据于功能」(form follows function)的工业设计准则。
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不过,我们还是想问:有没有正常一点的呢?有。他们曾经推出过一款同轴音箱,箱体方方正正的,看起来与一般音箱无异,那就是Gradient Prelude。不过,对这Prelude来讲,可能音响迷更津津乐道的,是擅长调音的日本Combak的木内和夫看上了它,跟Gradient打商量,根据他开出的条件,改造一下Prelude,包括了前帐板四角的斜向倒角、箱体加装金属横梁贯穿两侧板,提高化振效果。那就是Bravo!音箱。就连后来推出的Encore!音箱也是出自Gradient之手。不过,如果比一下价格,Gradient本尊就真是太划算了!
Prelude后来停产了,但有后继者,而且性能更强悍。那就是Gradient Five和Gradient Six,前者是书架式,后者则是落地式。如果您有柜子、脚架可用,选书架式的Gradient Five,有许多落地音箱没有的玩趣。如果您不想麻烦,直接买Gradient Six,方便省事。而且,现在推出的Gradient Five是5.1版,比5.0版做了一些修正,原厂没有提有多少技术上的改进,但是透过图片,可以看到箱体改得更方正,整体设计比起5.0版更时尚一点。
同轴单元搭配被幅式低音
怎么说Gradient Five比Prelude更强悍呢?Gradient Five除了正面的同轴单元外,后面还多了一个跑马场状的被动辐射低音,这让Gradient Five的低音量感更丰沛,向下延伸也更好了。用同轴单元,是Gradient的拿手好菜,而且多年来,他们一直与SEAS合作,这颗同轴单元,仍是Gradient设计,SEAS生产。同轴单元的中音部分是176mm的玻璃纤维振膜单元,中央则是一个25mm的铝振膜高音。那,为什么要用同轴单元?
为了达到点音源(Point Source)的理想。自然界里的发声都是从一个点发出来的,你说话,是从你的嘴巴发出声来,不是嘴巴负责高音,胸口负责中音,肚腹负责低音;是从一个点发出来的。所以,理想的重播,也该是点音源的。不过,如果由单一单元发出全频段声音,势必得受到限制,全音域单元大,高音就不容易漂亮,单元小,低音延伸就不足。为了解决这个问题,才要多音路,大单元负责较低频段,小单元负责较高频段。不过,如果可以把小单元、大单元作在一个轴在线,成为一个同心圆的结构,那就同样达到点音源的目的了。这就是为什么包括Gradient在内的音箱厂商坚持要做同轴单元的理由。
不过,如果想要增加低音,有没有办法?有的,一派就试着把箱体做大,并且放大单元尺寸;Tannoy就是走这条路。另一派则是增加大尺寸的低音单元,因为低音的指向性低,所以即使坐在音箱的侧面或背面也没关系;KEF可为代表。Gradient也这样,但在Gradient Five 5.1上,他们不想搞三音路,他们只在背后加上一个被动辐射单元,透过箱体内部的压力作动,增加低音的丰润感和延伸性,却避免了低音反射式的气流噪讯问题。这个140x200mm的跑马场被幅低音,就是Gradient比之前的小音箱更强悍的理由。
阻抗变化小,扩大机好好推
Gradient Five也是很坚持自然音色的厂家,分音器不过电路板,采搭棚方式,减少接点。声音还要重视各频段的平衡与衔接,这些不仅靠测量,更靠长期的人耳鉴定。边测、边听、边修改,一路下来,才造就Gradient Five 5.1的自然音韵。而且,原厂还强调Gradient Five 5.1很容易驱动,20W到150W的扩大机都可以从容以对。经过多款扩大机的搭配,确实如此,无论是100W的纯晶体合并扩大机Linear Acoustic LAV-60II,或是70W的管晶混血Pathos Classic One Anniversary,Gradient Five 5.1都能轻松自在的唱歌。只不过,原厂标示86dB的灵敏度,确实较低,这是因为它是密闭音箱外加被幅低音的关系。不过没关系,好推不好推,除了看灵敏度,更在于阻抗。它的标称阻抗是8欧姆,但是最低阻抗鲜少低于7欧姆,这才是它好推的主因。
芬兰是木业大国,不仅林地面积广大,而且因为天寒造就了质地坚硬的木材。Gradient Five 5.1的箱体采用芬兰本地的桦木板制作,前后帐板则是厚实的桦木积层夹板,表面还施加一层来自意大利的Fenix NTM?纳米级涂料,不仅好看,而且可以增加强度,具有抗指纹与防刮的能耐。原厂提供两种标准版本,箱体四围都是桦木板材,前后帐板则分别是黑色和白色。黑色沈稳,白色清爽,就看您爱哪一款。此外,原厂也有特别版,整个音箱都是白色的,不过,不建议购买这款,因为全白版本的前后帐板是用MDF不是桦木积层夹板,抑振性能有差。
直摆、横放都可以
这音箱因为是同轴设计,基本上直摆、横放都可以,一切根据您的使用环境而定。不过,两者还是会有一点差别。第一,音箱直立时,单元高度较高,横放时单元位置较低;高音单元高度怎么样才能与耳朵高度一致,是直立横放的第一个决定因素。第二,如果不加任何垫材,横放时接触面积较大,共振较明显。原厂虽然表示,Five 5.1很好摆放,即便没有专用音箱脚架,而是放在柜子上,甚至是挂墙或塞进书柜里都可以。不过,最好的效果依然是放在脚架上。
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能量丰沛,声音开放
整体听来,Gradient Five 5.1的声音温暖有韵,音场立体,舞台感十足。即便音箱直接朝前摆放,也能获得一个开放的音场。但是,我觉得这样聆听虽然轻松,可是音像的凝聚感不够,形体不够饱满扎实。于是,我试着调整内倾角度。原厂的建议是大角度toe in,两音箱投射交叉在聆听位置前方。但这样的声音有点太过浓稠,音乐不够自然,我不习惯这样的摆法。我更喜欢的表现在音箱正对我聆听的位置,以近场鉴听的方式聆听。这时候,不仅音场表现绝佳,而且细节最丰富清楚,音色光泽最漂亮,中央位置的音像也最凝聚结实。各人尽可以照着自己习惯、喜好的方式来摆放,这就是我说Five 5.1好玩的地方。
而且,我也发现,Gradient Five 5.1虽然小小一对,但是声音能量不小,即便我把音箱拉开到2米左右宽度,在正对聆听位置下内倾摆放,依然可以构筑清楚、立体的舞台画面,并且有扎实的形体。如果把宽度拉到1.75米左右,则音量小一点听,仍能保有让人满意的音场与结像表现。这开放的能量感,在这等小体积的书架音箱上称得上前段班表现。
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声音自然温暖,人声有人味
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这样的声音,放起流行音乐,不管是强节奏的快歌,或是抒情的慢歌,都有韵味。放起Micheal Jackson的专辑,「Jam」一曲刚开始打破玻璃的声音,玻璃飞散的位移效果出色。Five 5.1的声音饱满度够,但是整体质地上略带一点柔软。鼓声虽然强劲,但是没有那样利落,Michael的歌声出来,明显具有厚度,调和了一些Michael唱歌时的压抑和力道。不过,别误会Five 5.1的冲击感不足,它的punch还是很够的,只不听「Billie Jean」,饱满有力的电子鼓听起来很是过瘾,鼓点够大颗,曲子一放出声,就让人热血。
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如果摆对了,Five 5.1很容易就消失在面前。听Celine Dion的巴黎现场演唱会,Five 5.1宽阔的音场表现,让现场的鼓噪、欢呼、吶喊显得很活,现场感极佳。Celine Dion的歌声出来,可以感受到充沛的能量。不过,我也发现,似乎在中频上段有一个峰值突起,让声音带一点微微的音染,似乎歌手鼻音用的多了些。如果我把音箱内倾角度减少,中间的结像会弱一点,声音会宽松一些,这个浓郁的鼻音感也会减少。
比一般书架音箱的低音更丰满、质感更佳
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Gradient Five 5.1的低音表现也超过我的预期。以卡普松兄弟和好朋友们合作的舒伯特鳟鱼五重奏为例,这曲子加了一把低音提琴,当低音提琴发声时,小书架音箱往往难以清楚重现低音提琴的旋律线条以及拨奏音粒。Five 5.1超乎预期地让我听见了压在下方的低音长音,并且有清楚的拨弦。有趣,太有趣了!我很少在这么小的书架音箱上听见这么明显清晰的低音提琴。有的书架音箱为了造成吸引人的第一印象,在低频中段做出隆起的假象,虽然没有真实的低频延伸,但乍听之下确实唬人。Gradient没有替Five 5.1造出假低频,相反的,它的低频清楚又干净,是质好的低频。最底部当然还是付之阙如,这是物理天限,但是这个「诚实的低频」表现,已然诚意充足了。
宽松大气,舒服走向
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我也感觉,Gradient Five 5.1的声音走向更倾向开放、大气、宽松的,不是那种密度极高的精致路线。在前面的鳟鱼五重奏上,Five 5.1给的音像是大的,因此我尽可以拉开音箱间距。整体来说,是舒服走向,让人久听而不感压力,也不太强调音响特性,使聆听者的注意力都放在音乐上面。例如鲁普弹奏钢琴、普列文指挥伦敦交响乐团的舒曼钢琴协奏曲,第一乐章开头的强奏,气势出的来,但是声音的冲击感没有那样强烈,尔后乐团走入强奏亦是如此。木管独奏定位清楚,但形体不够凝练。钢琴音粒清晰,琴音泛着光晕,替舒曼再添浪漫。
加个垫,声音更好
Gradient原厂提供了橡皮脚垫,用家可以自行黏贴在底部。我建议用家也可另行搭配垫材使用,这会明显提升Five 5.1的清晰度。我试着将左边垫上三枚碳纤脚垫,与右声道相比,左声道明显更利落干净,相对之下,右声道就显得松一点、散一点、也糊一点。Gradient Five 5.1不算是很便宜的书架音箱,值得您为它豫备优质的垫材、脚锥,它会回馈你的!
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音乐性挂帅
Gradient累积了三十多年设计音箱的经验开发出Five 5.1,堪称同轴音箱的代表作。北欧极简风格加上一点70年代的复古元素,让Gradient Five 5.1还没有发声就已然吸引人了。开放、流畅、不扭捏造作的声音表现,让它具有高度的音乐性。如果您不强求音箱的音响性表现,只是希望家里有一对好看又好听的音箱,让全家人都能浸淫于音乐之中,Gradient Five 5.1已经准备好成为您家的一员了。

器材规格

Gradient Five

  • 型式:2音路被动辐射式同轴音箱
  • 单元:25mm铝合金同轴高音单元×1,176mm玻璃纤维中音单元×1,140mm×200mm被动辐射低单元×1
  • 频率响应:60Hz – 25kHz / +-2dB
  • 阻抗:8欧姆
  • 效率:86dB
  • 分频点:2.8kHz
  • 建议扩大机功率:20-150W
  • 尺寸:324×200×220 mm(H×W×D)
  • 重量:6 kg
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同轴经典Gradient Prelude。

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Gradient的创办人Jorma Salmi。新品 | 音乐性挂帅:Gradient Five 5.1书架音箱-影音新生活

Gradient Five 5.1采同轴结构,中央是一个25mm的铝振膜高音,中低音则是一个176mm的玻璃纤维振膜单元,由Gradient自家设计、SEAS代工制造。新品 | 音乐性挂帅:Gradient Five 5.1书架音箱-影音新生活

背后还有一个140x200mm的跑马场被动辐射低音。新品 | 音乐性挂帅:Gradient Five 5.1书架音箱-影音新生活

音箱端子只有一组,显见原厂对自家分音器的自信。