专访 | 全球首台SFP光纤网络播放器:专访Lumin总经理崔钊伟-影音新生活

时至今日,数字符串流播放已成了音响讯源的主流,CD被取代只是时间早晚的问题,你可知道,来自香港的Lumin可是最早开始研发串流播放器的寥寥数个品牌之一。透过代理商的安排,我与Lumin总经理崔钊伟(Nelson Choi)见面,谈谈Lumin与其他品牌不同之处,以及Lumin最新发表的旗舰X1播放器。

Lumin是目前的高阶串流播放器品牌之一,不过Lumin并非做音响起家,而是从影像、家庭剧院与多媒体相关产品开始的。Lumin的母公司叫做Pixel Magic Systems Ltd.,2003年成立,公司所在地便位于带动香港科技产业发展的香港科学园,专精于图像处理器。那时数字高画质兴起,他们曾推出过以Faroudja DCDi芯片做的图像处理器(增线器,或称为倍增器),可将当时仅720i的画质提升至1080p,以满足高画质CRT投影机的需要。Pixel Magic Systems Ltd.也曾推出多媒体播放器,内含硬盘,可储存不同格式的多媒体信息,便于家庭影音娱乐之用。到了2008年,香港高画质数字电视开始发展,TVB电视台的高清翡翠台开播,Pixel Magic Systems Ltd.抓紧机会推出支持高画质的电视机顶盒Magic TV,成为市场主流。后来,Magic TV除了机顶盒功能,还增加网络影音串流功能,到现在都还是香港热门影视商品。

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为何Pixel Magic Systems Ltd.会成立Lumin品牌呢?崔钊伟说,2010年后,他们感受到影视串流播放越来越热,盘片开始衰退,他们认为音乐串流势必也会成为趋势。另一方面,影像规格变化太快,几乎每年都在换规格,产品周期很短,相对而言,音频格式的变化就没这么快,音响产品的生命周期长多了,加上公司里原本就有几个音响发烧友,对于Hi-Fi音响十分热衷,因此大伙儿决定就来研发听音乐的串流播放器,而且只针对高阶用途。Lumin正式成立。

由于已经有影音串流的技术与经验,Lumin要做音乐串流并不困难。崔钊伟表示,他们直接将处理影音串流的CPU用在Lumin上,由于视频译码需要的运算能力比音频大得多,因此Lumin处理各类音频十分轻松。不同的是,以前做多媒体播放器或机顶盒,都是手拿遥控器看着电视或投影画面操作,但音乐串流就需要遥控app,因此他们一开始就找了工程师专门设计app,而不是拿公版app或买别人的app来改。

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另一方面,Lumin所位在的香港科学园距离深圳非常近,那里有全球最大的供应链,因此很容易就可以找到各方面的资源,包括IC、电路板、各种原物料…等,做样品、测试都很快,让Lumin的研发速度更快,研发质量更好。崔钊伟说,Lumin第一台播放器推出时,他们还不知道要取什么名字,「就叫做A1吧!」,没想到,上市后蛮受欢迎的,也颇受好评,后续其他价位带的产品,取型号的方式也照章行事,用一个字母加一位数字,便有了S1、T1、D1等产品。此外,崔钊伟还透露,A1推出后不久,就有知名Hi-End数字讯源大厂来找Lumin做ODM(代工设计),让他们信心大振。当时市场上已经有一些音频串流的公版套件,这家大厂测试过许多类似的产品后,觉得Lumin不论性能还是稳定度都相当好,就找他们ODM,后来连App也是用Lumin的去改。

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接着崔钊伟向我介绍Lumin最新发表的旗舰串流播放器X1,比原旗舰S1具有更高的规格。X1采用的DAC芯片为SABRE ES9038PRO,支持最高文件格式达到DSD512与PCM 768kHz,都是目前业界极高标准。但这些都还不够特别。X1最特别的地方,就是它是全球第一台使用光纤网络传输接口的音响串流播放器,可支持SFP光纤网络线。当然,X1仍保留了传统的RJ45网络端口,仍能使用一般铜线网络线。光纤网络线有什么好处?除了带宽更大,传输速率更高,传输距离更远,光纤网络线最大的优点就是不感磁。音响扩大机为了供电充足,免不了用到大型变压器,容易有磁漏干扰,这些干扰会藉由铜线网络线窜入讯号中,但光纤线不受磁场影响,因此不易收到电磁与噪声干扰。

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为了迎接X1的到来,代理商志仁公司特别将聆听室的网络系统都升级为光纤等级。志仁第二代经营者颜光正表示,他不仅将网络交换器换成有SFP埠的机种,也将NAS加装光纤网络扩充卡,因此从NAS一路到X1都走光纤网络线。颜光正强调,这样的改变,让X1的声音表现比起S1有显着提升,令人惊喜。此外,这样的提升也要归功于X1的全新设计电源供应器,让X1有更低的噪讯,表现自然不同凡响。

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崔钊伟最后补充说到,Lumin不仅具有最高规格,也非常重视功能与消费者体验,只要使用者有需求,Lumin就会尽量做到,像是串流音乐服务,Lumin能够支持Spotify、Tidal、MQA、Roon Ready、Qobuz、Tunein…等多种服务,让消费者用得尽兴,用得满意。难怪,Lumin现在已经卖到多达三十五个国家,业务蒸蒸日上,而且即将推出一台纯模拟后级扩大机,用以搭配自家播放器。接下来Lumin还有许多计划将按部就班进行,就让我们拭目以待。

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