新品 | 以AQWO展开全新系列:专访Métronome销售经理-影音新生活

音响展中的受访者只为一个厂牌工作,他们所讲的话只代表一家公司的立场,唯独这次受访的Franz J. Votruba例外。国籍是奥地利、目前长住印度尼西亚Q里岛他,同时负责Pro-Ject、Musical Fidelity、EAT、Ortofon、Métronome、Phonar等厂牌在亚太地区的营销业务。前年我初次采访他,他正是以Pro-Ject业务的身份受访,然而这一次,他是代表法国Hi-End数字讯源厂牌Métronome,向我介绍该厂的新器材。

毕竟Métronome价位较高,行事又比较低调,因此我一开始请Franz介绍这家法国厂牌的背景。他说,Métronome座落于法国土鲁斯附近的小镇,目前共有25名左右的员工,所有的器材,皆以「质量卓越、完美精准」这样不肯妥协的精神制造而出,无论是电路组装或是箱体制造都是在法国完成。

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这家1987年由Dominique Giner成立的厂牌,在2012年为Jean-Marie Clauzel所收购,本身是技术人出身的Jean-Marie Clauzel,比起Dominique Giner更注重产品设计以及营销,因此在他的执掌下,Métronome开始走出法国,逐渐为设计各地的发烧用家所知晓。他以原有的产品线为基础,推出新的产品线,不过慢慢地,Métronome后来推出的器材中,开始有Jean-Marie Clauzel自己的特色。这次新推出的AQWO,便是完全由Jean-Marie自行规划的产品,而在可以预见的未来中,Jean-Marie还会推出更多他设计的新产品。

Franz接下来开始介绍Métronome全新的CD播放器-AQWO。他说,AQWO前年在马来西亚音响展首度亮相,去年在慕尼黑音响展中获得极大的肯定与回响,而今年开始AQWO开始运送至各国。AQWO设计与以往的器材有很大的不同,Franz认为,或许原厂会以AQWO为起点,推出全新的系列。「CD-8S与CD-8T一直以来都是Métronome CD播放器中的顶级款,无论在性能或是市场接受度一直都有不错的成绩。AQWO的出现,并不是要取代CD-8系列机种,或许是全新系列的开端。」Franz如此说道。

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Métronome全新的CD播放器-AQWO

读音听起来与拉丁字根「aquo-」(「水」的意思)十分相近的AQWO,与过去器材最大的不同就是在读取机构。Franz说明,过去Métronome的播放器都是使用Philips生产的读取机构,不过这次AQWO采用的是D&M生产的读取机构,可以读取CD与SACD。他也强调,Métronome的CD播放器在音响界中一直享有极高的声誉,因此这次推出全新的AQWO CD/SACD播放器,可以说是理所当然。此外,Métronome也考虑到了玩家对于数字流播放以及他的需求,因此在AQWO上还搭载了1个USB Type-B、2个S/PDIF RCA、2个Toslink以及1个AES/EBU XLR等数字输入端子,也可以做为一台USB DAC使用。

AQWO内部还搭载3个独立的环形变压器,分别为数字、模拟、控制电路提供线性电源。更重要的是,AQWO还有一个很有趣的特点,就是用家可以选购专为AQWO设计的真空管模块装在上面,如此一来,用家便可以依自己喜好安装适合的真空管,让真空管担当AQWO模拟电路中的放大工作,让声音增添真空管温暖的色泽。

「Métronome的器材在市场中属于高价位,但是『有趣的是』,若是与市场中其他高价位的同类型器材相比,Métronome却能显现出物超所值的特征。市场中与AQWO相同性能的器材,价格往往是AQWO的两倍。」Franz讲出这样听起来有点矛盾的话,但也确实点出Métronome在市场中的优势。

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Métronome CD-8S CD播放器。

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Métronome Music Center 1服务器。
Franz还补充,在AQWO推出之前,Métronome还推出了入门级的CD播放器 「Le Player 2/2S」,虽然只能播放一般红皮书规格的CD,但是它还具有USB Type B数字输入端子,可以做为USB DAC使用,取样率可以支持至DSD 256。
尽管目前推出CD播放器的厂牌越来越少,但是Franz说CD播放器一直以来是个利基市场,在高价位产品中更是如此,因此Métronome不会放弃生产CD播放器。此外,Franz根据个人观察认为,80年代到90年代这段期间,CD是音乐的主要载具,而大部分70年代到90年代出生的发烧友,其音乐收藏以CD为主,他不相信这些玩家不会把自己的CD收藏全部丢掉或是全部转成数字文件而以DAC播放音乐,因此他认为CD播放器无论在高价音响市场或是中、低价位的音响市场中,依旧存有极大的需求。
除了CD播放器之外,Métronome也针对网络串流播放推出了DSC-1数字分享器(digital sharing)以及Music Center 1服务器。前者与DLNA兼容,而且原厂还推出自行设计的DLNA遥控APP「mConnect」,让用家可以在iOS或Android系统手机上直接遥控;至于后者可以装载容量高达1TB的SSD或SATA硬盘,面板上更搭载大型的彩色屏幕,可以显示专辑封面以及各种曲目信息,使用体验具有极高的亲和力。
介绍完了Métronome,Franz将话题焦点放在Métronome专为顶级Hi-End市场成立的产品线Kalista。Franz解释,Métronome的器材专为发烧有设计,每个器材的尺寸大小尽量与市面上的扩大机相符;至于Kalista可以说专为奢侈品市场设计的产品线,除了价格更高昂,外型还有内部技术也与Métronome不尽相同。

Franz以新推出的Kalista DreamPlay One为例,这个为Métronome成立三十周年而推出的CD播放器,全球限量只有30台,独特的「KaTri」三角型机箱设计,与一般常见的音响器材大不相同,更发挥了抑振效果。此外,DreamPlay One光盘读取机构采用Philips CD Pro,而每个声道搭载一枚AK4497 DAC芯片。Franz虽然说Kalista虽然采取极高价的定位,但是这台DreamPlay One的价格,比起同厂DreamPlay CD CD转盘以及Kalista DAC组合价格的一半还低。
另外,Kalista也推出了网络串流播放器—DreamPlay Stream。拥有三角型机箱结构以及专属底座的DreamPlay Stream,同时具备USB Type B输入端子、以太网络端子以及无线Wi-Fi等数字输入方式,也可以透过mConnect APP遥控,Roon Ready功能更能进一步整合Roon,享受强大的音乐数据库整理性能以及操作顺畅的播放接口。

我请Franz简单描述Métronome器材的音色特质,他认为,Métronome提供丰富的细节,但不会过于偏重声音的解析层面,也不是一味地呈现出水晶般的透明质感;相反地,Métronome的器材音质柔顺,音场开阔,十分贴近在现场演奏听见的自然听感,而不会让您觉得像是在听数字器材。这次TAA音响展中,全茂并没有独立的展房,而Métronome AQWO CD/SACD也没有出现在其它展房中,只能靠Franz的这番话,想象Métronome的声音,不过代理商全茂音响的主事者温先生向大家预告,Métronome AQWO等器材将会在今年年底的TECA音响展中正式在台亮相,对于Métronome有兴趣的读者,可不要错失这良好的机会!

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Métronome也针对网络串流播放推出了DSC-1数字分享器。

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Kalista DreamPlay One

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Métronome DreamPlay Stream网络串流播放器。